Secretos Cortesanos

Una princesa olvidada: la Margarita de Inglaterra, duquesa de Brabante


La historiadora de la realeza Susan Abernethy, autora de The Frelance History Writer, trae a nuestro tiempo la apasionante historia de una princesa poco conocida. Criada para ser reina, ocupa un sitio importante en el corazón de Bélgica.

Desde que comencé a investigar la vida de mujeres históricas como Isabel de Portugal, María, la hija de Carlos el Temerario y Felipe de Hainaut, me interesaron los duques Valois de Borgoña y la historia de su imperio. Un día, mientras examinaba el árbol genealógico de los duques, descubrí que uno de sus antepasados era la princesa inglesa, Margarita Plantagenet, hija del rey Eduardo I. No hay muchos ejemplos de mujeres de Inglaterra que se casen con la nobleza de los Países Bajos y yo decidí investigar esto.

Margarita nació el 15 de marzo de 1275 en el Castillo de Windsor. Su madre fue Leonor de Castilla, quien tuvo muchos hijos. Los que sobrevivieron fueron Leonor, Juana, Alfonso, Margarita, Isabel y el futuro rey Eduardo II. Cuando era niña, Margarita vivía en Windsor, Woodstock o el palacio de Langley con sus hermanos menores. Aparte de las grandes ocasiones, Margarita no habría visto mucho a sus padres hasta que tuvo la edad suficiente para unirse al estilo de vida itinerante de la corte, aproximadamente a los ocho años.

Cuando Margarita tenía tres años, ya estaba comprometida con Juan, de tres años, heredero de Juan I, duque de Brabante. El duque tenía la reputación de ser un jinete consumado y famoso en los torneos del norte de Europa. El compromiso requería la confirmación por escrito del duque, su esposa y su hermano, junto con los nobles de Brabaçon y los alcaldes de las principales ciudades del ducado.

Además, había una lista de castillos, granjas, aldeas, bosques, rentas y molinos de viento que fueron asignados a Margarita en caso de muerte de su esposo, y el resto de la finca para sus herederos. Se estima que esta parte de las propiedades tenía un valor de ingresos anual de 3.100 libras Tournois (unas 800 libras esterlinas en 1278 o 555.000 libras esterlinas en moneda actual). A cambio, el rey Eduardo I tuvo que pagar la dote de Margarita de cincuenta mil libras, dinero que probablemente pidió prestado.

Educada para ser reina

Margarita y sus hermanos viajaban entre los castillos designados, generalmente criados por sirvientes y con visitas ocasionales de sus padres. Se les dio una educación que fue supervisada por su madre y se les enseñó los modales y las costumbres de la corte para que pudieran proyectar la realeza adecuada al integrarse a las actividades de la corte. Recibieron instrucción en teología, lógica y aritmética básica, modales y cortesía y leyeron textos seculares y litúrgicos. A Margarita se le enseñó a bordar y hay evidencia histórica de que tenía un huso, lo que indica que probablemente practicaba el tejido. Los niños fueron entrenados para montar y cazar, un pasatiempo que su madre disfrutaba mucho. Aprendieron a apreciar la música y tal vez incluso a tocar algunos instrumentos musicales.

En agosto de 1284, murió el hermano de Margarita, el príncipe Alfonso. Margarita y su hermana María habían pasado mucho tiempo con él. Ese mismo año, el prometido de Margarita, Juan llegó de Brabante para criarse en Inglaterra y completar su educación. Lo acompañó su séquito que incluía un caballero, maestro de caballos, sastre, cetrero y un laudista. Mostró una notable devoción por el arte de la caza y parece haber estado más centrado en las actividades cortesanas que en aprender el arte de gobernar.

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Al año siguiente, la hermana de Margarita, María, de seis años, hizo voto de castidad y se convirtió en monja en la iglesia de Amesbury. En 1286, el rey Eduardo y la reina Leonor abandonaron Inglaterra para ir a sus propiedades en Gascuña, en lo que hoy es Francia. Margarita salió de la corte y regresó a la guardería donde fue criada por institutrices y damas aristocráticas que llegaron para visitarla e instruirla.

Margarita dedicó este tiempo a aprender a proyectar la imagen de la dama cortesana idealizada y altamente lograda. Todos los niños pasaron estos años en Langley, que sirvió como la residencia oficial del estado mientras el rey y la reina estaban fuera. Todos pasaron la Navidad allí en 1286, incluido el prometido de Margarita. El rey y la reina regresaron a Dover en el otoño de 1289 y Margarita y sus hermanos viajaron a la costa para recibirlos.

Mientras estaba en el continente, Leonor de Castilla había contraído una fiebre cuartana, que es una forma de malaria. A principios de 1290, estaba haciendo planes para su propia muerte y entierro. Debido a la enfermedad de su esposa, el rey Eduardo decidió acelerar el matrimonio de la hermana mayor de Margarita, Juana, con Gilbert de Clare, 8º conde de Gloucester, y de Margarita con Juan de Brabante, para que Leonor pudiera ser testigo de las bodas. Cuando se hicieron todos los arreglos, la familia fue a Winchester para un torneo y festividades para celebrar los matrimonios. Gilbert de Clare y Juan de Brabante participaron en los eventos y el rey Eduardo pagó los gastos de Juan. A esto siguió un banquete alrededor de una enorme mesa redonda de cinco metros de diámetro que cuelga en la pared del gran salón del castillo de Winchester hasta el día de hoy.

Todos regresaron a Westminster y Juana se casó la semana siguiente. Se hicieron los preparativos para la boda de Margarita. La madre de Margarita ordenó varias piezas de joyería de oro para ella, incluida una corona de plata para su boda y una corona de oro tachonada con trescientas esmeraldas y una corona de oro cubierta de rubíes y perlas con el leopardo heráldico de Inglaterra en zafiros. El padre de Juan llegó para las festividades.

Casados el 8 de julio de 1290 en medio de un gran espectáculo, el rey Eduardo estaba decidido a impresionar al duque de Brabante y su séquito. Después de la boda, hubo una fiesta en el Palacio de Westminster con cientos de invitados y la fiesta duró hasta altas horas de la madrugada. Estaba destinado a impresionar no solo a los Brabançons, sino también a la nobleza inglesa. El rey Eduardo vio este matrimonio y las ceremonias como una inversión en la expansión de la influencia política y económica inglesa.

Presionada para procrear un heredero

Margarita y Juan se unieron a sus padres en el verano. En septiembre, la pareja emitió su primer estatuto, un documento que formaba una comisión para cuidar de su dote. Juan usó su propio sello y Margarita usó el sello de su madre para verificar la carta. Poco después de esto, Juan se fue a visitar Brabante para continuar su educación en el arte de gobernar con su padre. Margarita probablemente estaba con su madre en el fatídico viaje de regreso a Londres cuando Leonor de Castilla murió en Harby. Es posible que haya acompañado los restos de su madre de regreso a Londres. Hubo un magnífico funeral y entierro en la Abadía de Westminster para la reina.

La abuela de Margarita, la reina viuda Leonor de Provenza, murió en junio de 1291. La vida siguió como de costumbre para Margarita y Juan, quienes regresaron a Inglaterra. En septiembre de 1293, la hermana mayor de Margarita, Leonor, se casó con Enrique III, conde de Bar. Esa primavera, en 1294, Margarita y su hermano Eduardo sufrieron una fiebre peligrosa y ambos estuvieron postrados en cama durante dos semanas, pero finalmente la fiebre desapareció y sobrevivieron.

Poco después de su recuperación, su hermana Leonor dejó Inglaterra para irse a vivir con su esposo Enrique. En mayo, hubo un torneo de bienvenida en Bar y el suegro de Margarita, mientras participaba en la justa, sufrió una herida fatal y murió. Su marido era ahora Juan II, duque de Brabante, y Margarita era duquesa, tras lo cual él regresó a su feudo.

Margarita tenía diecinueve años y había estado casada durante cuatro años sin ni siquiera un indicio de embarazo. La presión para producir un heredero estaba ahora y, en realidad, no había ningún argumento razonable para que ella y Juan permanecieran en Inglaterra. Juan zarpó de Harwich en junio de 1295 sin Margarita. Quizás se rebeló al salir de casa y estaba preocupada por cumplir con las expectativas de asumir los honores y deberes como duquesa. Puede que estuviera ansiosa porque no hablaba holandés. Cualesquiera sean las razones, definitivamente parece que no tenía prisa por ir a Brabante y ni su padre ni su marido insistieron en el tema.

Al final, cruzó el Canal de la Mancha y finalmente llegó a Bruselas en febrero de 1297 con un gran y costoso ajuar. Para Navidad, el rey Eduardo estaba en Gante, donde su ejército se había reunido para luchar contra los franceses. Se le unió la hermana de Margarita, Isabel, que se había casado con el conde de Holanda, así como con Leonor, condesa de Bar. Margarita y Juan celebraron la Navidad y el Año Nuevo con la familia. El rey Eduardo nombró caballero a Juan el día de Navidad. Margarita y Juan se fueron en febrero para regresar a Brabante y ella recibió a su padre en Bruselas más tarde, ese invierno.

Después de diez años de matrimonio y a la edad de veinticinco, Margarita por fin estaba embarazada. Un hijo, llamado Juan, a finales de 1300. Su marido tenía varias amantes y al menos cuatro hijos ilegítimos, todos llamados Juan. Margarita mantuvo su distancia de la corte mientras él se ocupaba de estos asuntos. Ella construyó un castillo en Tervuren, reemplazando un antiguo pabellón de caza real y el duque Juan pareció disfrutar el tiempo que pasó allí mientras se entregaba a su pasión por la caza.

A principios de 1306, aumentaron las tensiones en Brabante entre los tejedores y la clase mercantil aristocrática. Los tejedores se rebelaron en Bruselas. Vandalizaron muchas de las casas de los comerciantes antes de pasar a amenazar el palacio ducal de Coudenberg donde residía Margarita. En lugar de huir a un lugar seguro, Margarita habló con los tejedores y los convenció de que se disolvieran y regresaran a casa. Si bien no sabemos exactamente qué dijo, la turba se abstuvo de atacar el palacio. Después de regresar a Coudenberg de una expedición de caza en Tervuren, el duque Juan y sus hombres persiguieron a los tejedores de la ciudad. Luego reconfirmó los privilegios de la clase mercantil.

Sepultada en la Catedral de Bruselas

En julio de 1307, el rey Eduardo I murió y el favor especial que Margarita y sus hermanas recibieron en su nombre se disipó. El clima político en Inglaterra cambió drásticamente con la entronización del hermano de Margarita, el rey Eduardo II. En enero de 1308, Margarita, su marido y su hijo, junto con un gran séquito, viajaron desde Bruselas a Boulogne-sur-Mer, donde se instalaron en una gran casa dentro de las murallas de la ciudad. Su hermano, el rey Eduardo II, iba a casarse con Isabel, hija del rey Felipe IV de Francia. Fueron varios días de celebraciones y fiestas.

Margarita aprovechó esta oportunidad para renovar su relación con su hermano y se mantuvieron en términos amistosos desde ese momento en adelante. Todo el séquito luego se dirigió a Wissant para navegar a Inglaterra para presenciar la doble coronación de Edward e Isabel en la Abadía de Westminster el 25 de febrero de 1308. A principios de marzo, los duques regresaron a Brabante. Ella nunca volvió a ver Inglaterra. En 1311, cuando el favorito de Eduardo II, Piers Gaveston, fue exiliado, pasó un tiempo en la corte del duque y la duquesa de Brabante.

En 1312, el duque Juan promulgó la Carta de Kortenberg. Esto estableció un consejo gobernante de nobles y habitantes de Brabant para supervisar su gobierno. Aparentemente, sintió que esta limitación de su propia autoridad era apropiada. El duque Juan murió el 27 de octubre de 1312. El hijo de Margarita tenía solo doce años y ella podría haber insistido en su caso para que actuara como regente hasta su mayoría. Sin embargo, ella no jugó ningún papel formal en el gobierno de su hijo. Parece haber vivido tranquilamente fuera de la corte ducal. Hay pruebas de que todavía estaba viva en 1333 a la edad de cincuenta y ocho años. Después de eso, su nombre desaparece del registro histórico. Fue enterrada junto a su marido en lo que hoy es la Catedral de San Miguel y Santa Gúdula en Bruselas.

¿Cuál es la relación de Margarita con los Valois duques de Borgoña? Su hijo, Juan III, duque de Brabante se casó con Marie d’Évreux, miembro de la Casa de los Capetos, la familia real de Francia. Tuvieron tres hijas supervivientes, Juana, Margarita y María. La segunda hija, Margarita de Brabante, se casó con Luis de Varón, conde de Flandes. Su hija sobreviviente, Margarita de Male, se casó con Felipe el Temerario, el primer duque Valois de Borgoña.

Lecturas adicionales recomendadas: “Hijas de la caballería: las princesas olvidadas del rey Edward Longshanks” de Kelcey Wilson-Lee, “Flandes medieval” de David Nicholas, “Leonor de Castilla: la reina de las sombras” de Sara Cockerill, “Leonor de Castilla: reina y Sociedad en la Inglaterra del siglo XIII ”por Juan Carni Parsons.

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