¿Dónde está enterrado el rey Enrique VIII y por qué no tiene una tumba?


El rey Enrique VIII de Inglaterra murió el 28 de enero de 1547. Fue el final de una era. Su testamento ordenaba que lo enterraran con su amada esposa Jane Seymour, la única esposa que dio a luz a un heredero varón legítimo sobreviviente. Enrique le había ofrecido un funeral magnífico, después del cual la enterraron en una bóveda bajo el coro de la Capilla de San Jorge en Windsor. Esta bóveda estaba destinada a ser su lugar de descanso temporal.

El cuerpo de Enrique VIII fue bañado, embalsamado con especias y envuelto en plomo. Permaneció en el salón del trono del palacio de Whitehall rodeado de velas encendidas durante unos días y luego fue trasladado a la capilla. El 14 de febrero, el cadáver inició su viaje de Londres a Windsor. La procesión tenía cuatro millas de largo. Un alto y elaborado coche fúnebre llevaba el ataúd mientras retumbaba por la carretera. Encima del coche fúnebre había una efigie de cera realista vestida de terciopelo carmesí con forro de miniver y zapatos de terciopelo. Tenía un gorro de satén negro engastado con piedras preciosas que estaba cubierto con una corona. La efigie estaba adornada con joyas y las manos enguantadas tenían anillos.

Los restos pasaron la noche en Syon Abbey y al día siguiente llegaron a Windsor. Dieciséis miembros de la Guarida del Rey (Yeomen of the Guard) llevaron el ataúd hasta la capilla cubierta de negro. Se bajó a la bóveda del coro.

Stephen Gardiner, obispo de Winchester pronunció el elogio y celebró la misa de réquiem mientras Katherine Parr, la reina viuda, observaba la ceremonia desde la ventana del mirador de Catalina de Aragón. Después de la misa, mientras sonaban las trompetas, los principales oficiales de la casa del rey rompieron sus varas de oficio y las arrojaron a la bóveda, señalando el final de su servicio.

El rey había dejado dinero para las misas diarias que se rezarían por su alma por el resto de los tiempos. Pero los gobernantes protestantes del gobierno de Eduardo VI, hijo y sucesor de Enrique VIII, detuvieron las misas después de un año. El testamento de Enrique dejó instrucciones para la construcción de una magnífica tumba.

Historia de la tumba de Enrique VIII

Ya en 1518, Enrique había elaborado planes para una tumba para él y su primera esposa, Catalina de Aragón. Los planos iniciales fueron realizados por el escultor italiano Pietro Torrigiano, el mismo hombre que diseñó la tumba para los padres de Enrique, Enrique VII e Isabel de York. Esta tumba se puede ver en la Lady Chapel en la Abadía de Westminster hasta el día de hoy. Torrigiano planeó que el sarcófago de Enrique VIII estuviera hecho del mismo mármol blanco y piedra de toque negra que el de su padre, solo que sería un veinticinco por ciento más grande. Se produjo una discusión sobre la compensación por el diseño de los planos que hizo que Torrigiano regresara a Italia en algún momento antes de junio de 1519. Hay evidencia de que Enrique consideró darle a otro italiano, Jacopo Sansovino, una comisión de setenta y cinco mil ducados para trabajar en un diseño en 1527.

Durante el siglo XVII, el anticuario John Speed ​​estaba haciendo una investigación histórica y desenterró un manuscrito ahora desaparecido que daba detalles de la tumba de Enrique VIII. Se basó en el diseño de Sansovino de 1527. Los planos requerían un gran edificio decorado con finas piedras orientales, pilares de mármol blanco, ángeles de bronce dorado e imágenes de tamaño natural de Enrique y su Reina. Incluso iba a incluir una magnífica estatua del rey a caballo bajo un arco triunfal. Ciento cuarenta y cuatro figuras de bronce dorado iban a adornar la tumba, incluidos San Jorge, San Juan Bautista, los Apóstoles y los Evangelistas.

Da la casualidad de que el cardenal Thomas Wolsey, el primer ministro de Enrique en los primeros años de su reinado, tenía planes para una tumba resplandeciente para él. Benedetto da Rovezzano, un empleado de Wolsey de 1524 a 1529, mantuvo un inventario completo de las estatuas y la ornamentación de esta tumba. Cuando Wolsey murió, Enrique VIII adoptó algunos componentes de la tumba de Wolsey para los suyos. Rovezzano y su asistente Giovanni de Maiano trabajaron en la tumba de Enrique desde 1530 hasta 1536.

Los deseos de Enrique VIII nunca fueron respetados

Después de la muerte de Wolsey, Enrique VIII se apropió del sarcófago de su tumba. Planeaba tener una figura dorada de tamaño natural de sí mismo encima. Debía haber un podio elevado con frisos de bronce incrustados en las paredes junto con diez pilares altos coronados con estatuas de los Apóstoles que rodeaban la tumba. Entre cada uno de los pilares habría candelabros de bronce de nueve pies de alto.

El diseño requería un altar en el extremo este de la tumba, coronado con un dosel sostenido en alto por cuatro pilares elaborados. Esto también incluiría dieciséis efigies de ángeles en la base con candelabros. La tumba y el altar debían estar encerrados por una capilla de mármol negro y bronce donde se podían decir misas por el alma del rey. Si este diseño hubiera sido finalizado, habría sido mucho más grandioso que la tumba de los padres de Enrique VIII, Enrique VII e Isabel de York.

La efigie del rey fue en realidad fundida y pulida mientras Enrique todavía estaba vivo y otros artículos se fabricaron en talleres en Westminster. El trabajo progresó durante los últimos años del reinado de Enrique, pero las guerras en Francia y Escocia estaban agotando el tesoro real y el trabajo se ralentizó. Rovezzano regresó a Italia por mala salud. Parte del trabajo en el monumento continuó durante el reinado de Eduardo VI, pero su tesoro siempre estuvo corto de fondos. El testamento de Eduardo pidió que se terminara la tumba, pero su hermanastra la reina María Tudor no hizo nada en la tumba.

Carlos I y un hijo de la reina Ana, sepultados junto a Enrique VIII

La reina Isabel I, también hija de Enrique VIII, tuvo cierto interés en el proyecto. Su ministro William Cecil encargó un estudio del trabajo necesario para completar la tumba y se prepararon nuevos planos en 1565. Los elementos terminados que había en Westminster se trasladaron a Windsor, pero después de 1572, el trabajo se detuvo. Los componentes languidecieron en Windsor hasta 1646 cuando la Commonwealth necesitó fondos y vendió la efigie de Enrique para fundirla por dinero. Cuatro de los candelabros de bronce llegaron a la Catedral de San Bavón en Gante, Bélgica.

Después de la ejecución del rey Carlos I en 1649 (o 1648 en el antiguo esquema de datación), sus restos fueron colocados apresuradamente en la misma bóveda de la Capilla. Se consideró apropiado enterrarlo allí porque era más tranquilo y menos accesible que en algún lugar de Londres en un esfuerzo por reducir el número de peregrinos a la tumba del rey mártir. Durante el reinado de la reina Ana, uno de sus muchos bebés murió y fue enterrado en la misma bóveda en un pequeño ataúd. En 1805, el sarcófago que había sido de Wolsey y Enrique fue tomado y utilizado como base de la tumba de Lord Nelson en la Catedral de St. Paul.

La tumba fue luego olvidada hasta que fue redescubierta cuando se inició la excavación en 1813 para un paso a una nueva bóveda real. La antigua bóveda se abrió en presencia del regente, Jorge, Príncipe de Gales y futuro rey Jorge IV. Varias reliquias del rey Carlos I fueron retiradas para su identificación. Cuando fueron reemplazados en 1888, A.Y. Nutt, topógrafo del College of St. George hizo un dibujo de acuarela de la bóveda y su contenido. El ataúd de Enrique VIII parece muy dañado. El de Jane Seymour estaba intacto.

El ataúd de Enrique podría haberse roto de varias formas. El caballete que lo sostenía podría haberse derrumbado. Es posible que cuando entraron en la bóveda para poner el ataúd de Carlos I, el de Enrique VIII estuviera dañado. Podría haberse derrumbado debido a la presión desde adentro. O también es posible que el ataúd se cayera en el camino y que se abriera.

El príncipe regente solicitó que se insertara una losa de mármol para marcar la tumba, pero esto no se materializó hasta el reinado del rey Guillermo IV en 1837. La inscripción en la losa dice: En una bóveda debajo de esta losa de mármol se depositan los restos de Jane Seymour, Enrique VIII, Carlos I y el niño de la reina Ana. Este monumento fue colocado aquí por orden del rey Guillermo IV. 1837.

La leyenda de los perros lamiendo

Debido al tema de esta publicación, tenemos que abordar la leyenda de los perros lamiendo la sangre de Enrique VIII mientras su cuerpo pasaba la noche en Syon. La historia comienza con el sermón de un fraile franciscano llamado William Petow, quien predicó en la capilla de Greenwich el domingo de Pascua, 31 de marzo de 1532. Era el momento del “Gran asunto” del rey, el nombre del esfuerzo de Enrique por conseguir el divorcio o la anulación de su matrimonio con Catalina de Aragón para poder casarse con Ana Bolena.

Petow no solo desafió a Enrique sobre tratar de dejar de lado a Catalina de Aragón, sino que también objetó los esfuerzos de Ana Bolena para promover la Nueva Religión. Lo dejó muy claro en el sermón cuando el rey se sentó ante él en la capilla. En lugar de pontificar sobre la resurrección de Cristo, predicó sobre el versículo de la Biblia, 1 Reyes 22, sobre el rey Acab. El rey Acab muere a causa de las heridas que sufrió en una batalla. El versículo dice: “Entonces el Rey murió y fue llevado a Samaria, y allí lo enterraron. Lavaron el carro en un estanque en Samaria (donde se bañaban las prostitutas), y los perros lamieron su sangre, como había dicho la palabra del Señor”.

Petow comparó a Enrique con el rey Acab y a Ana Bolena con la esposa de Acab, Jezabel. Jezabel había reemplazado a los profetas de Dios con paganos, ya que Petow dijo que Anne apoyaba y animaba a los hombres de la Nueva Religión. Petow dijo que Enrique terminaría como Ahab con perros lamiendo su sangre. Sorprendentemente, Enrique solo encarceló a Petow por un corto tiempo y escapó de Inglaterra y terminó en el continente.

Esta historia fue retomada y repetida por Gilbert Burnet (1643-1715). Era historiador y obispo de Salisbury y escribió la Historia de la Reforma en la que afirmaba que esto le sucedió al cuerpo de Enrique mientras pasaba la noche en Syon Abbey camino a Windsor. El propio Burnet admitió que tenía prisa cuando escribió este libro y que no lo investigó lo suficiente y que el volumen estaba lleno de errores.

Esto no impidió que Agnes Strickland embelleciera la historia cuando escribió La vida de las reinas de Inglaterra a mediados del siglo XIX. Ella escribe que la carcasa de plomo que rodeaba el cuerpo de Enrique estalló y derramó sangre y otros líquidos. Se llamó a un plomero para que arreglara el ataúd y fue testigo de cómo un perro lamía la sangre. Todo esto es un ejercicio único de ficción histórica por lo que tenemos que tomar la historia como apócrifa.

(*) Susan Abernethy es historiadora y autora del blog The Freelance History Writer.