Muerte y funeral de Catalina de Braganza, la reina católica de Inglaterra


Viuda del rey inglés Carlos II, encontró oposición a causa de su fe y regresó a su amada tierra natal. La corte portuguesa le brindó un funeral con la misma pompa y grandeza de una soberana reinante.

Catalina de Braganza estuvo casada con el rey Carlos II de Inglaterra durante veintitrés años. Como una joven de veintitrés años, dejó su protegida existencia en Portugal y navegó a Inglaterra en 1662. Catalina estaba sinceramente enamorada de su marido, pero no fue un matrimonio fácil para ella, ya que Carlos le fue infiel y ella no pudo cumplir su deber principal de proporcionar un heredero al trono. Fue atacada por su fe católica en una nación principalmente protestante. Se reconoce, sin embargo, que Carlos II fue leal y la protegió políticamente durante lo peor de la crisis conocida como el complot papista.

Después de la muerte de Carlos II en 1685, Catalina se llevó bien con su cuñado católico, el nuevo rey Jacobo II y su reina, María de Módena. Pero cuando Jacobo fue expulsado del trono por su hija María II y su yerno, Guillermo de Orange en 1688, la vida se volvió muy difícil en Inglaterra. El catolicismo de Catalina le ganó muchas críticas y a la reina María no le agradaba personalmente. Así fue como comenzó una campaña para regresar a Portugal ya que los términos del matrimonio firmados en 1661 le permitían hacerlo. Después de muchas demoras, finalmente abandonó Inglaterra en 1692, cruzó el Canal de la Mancha y viajó por Francia y España para regresar con alegría a su amado Portugal.

La infanta Catalina Enriqueta de Portugal nació en Vila Viçosa el 25 de noviembrede 1638 como hija del rey don Juan IV.

Catalina redactó su testamento el 14 de febrero de 1699 mientras se encontraba en el Palacio del Conde de Soure en el Moinho de Vento. En el testamento, estipuló que debería ser enterrada junto a su hermano el infante Teodósio, que había muerto en 1653 y fue enterrado en la Iglesia de Santa María de los Jerónimos del Monasterio de Belém en Lisboa. Ella dijo además mi “Hermano (ahora con Dios), y en caso de que sus Huesos sean llevados al Convento de San Vicente sin esta ciudad (como el rey don Juan IV, mi Señor y Padre, ordenó por su Voluntad) es mi voluntad que yo también sea transportada y enterrada en la Grna Capilla del mismo Convento ”.

En 1705, el hermano de Catalina, el rey Pedro II, estaba enfermo y no podía cumplir con sus funciones como monarca. Él nombró a Catalina como su regente y ella gobernó con autoridad y determinación hasta que el 31 de diciembre enfermó violentamente con un cólico severo. Pedro II se acercó a ella en su palacio privado de Bemposta para convocar a un Consejo de Estado para transferir la regencia de regreso a sí mismo. Su estado, así como su propia enfermedad, impidieron que Pedro se quedara con ella. Regresó a Alcântara y emitió órdenes para que los representantes del Consejo de Estado se quedaran en Bemposta para cumplir con cualquier orden en caso de su muerte.

Casada con el “Monarca Alegre” Carlos II, no fue feliz en Inglaterra. Fue la última reina católica del país.

Catalina murió a las diez de la noche. Su testamento fue leído ante el Consejo y el embajador inglés y luego se hicieron los planes para su entierro. A Catalina se le iba a dar un funeral con la misma pompa y grandeza como si fuera la soberana reinante de Portugal. El 3 de enero de 1706, el servicio de vigilia do corpo presente se llevó a cabo en Bemposta en presencia de los restos de Catalina. Fue oficiada por Antonio de Saldanha, obispo de Portalegre. Fue asistido por los obispos de Algarve, Maranhão, Bonn e Hiponia, todos los cuales cantaron las liturgias.

Por la tarde tuvo lugar el funeral. El rey Pedro II no atendió los consejos de sus consejeros. Los sobrinos de Catalina, el Infante Juan y sus hermanos, los Príncipes Don Francisco y Don Antonio estaban en el Palacio de Bemposta, donde rociaron el agua bendita sobre el cuerpo de Catalina. El cuerpo fue colocado en un féretro abierto, según la costumbre portuguesa. Manuel de Vasconselos de Sousa, que asumió las funciones de mozo de cuadra de la cámara en ausencia de su hermano, el conde de Castlemelhor, devoto servidor y amigo de Catalina, le quitó el velo que la cubría, dejando su rostro visible.

Catalina enviudó en 1885 y tiempo después volvió a su Portugal natal para ejercer como regente de Pedro II.

El Marqués de Marialva, el Conde de Sarzedas, el Conde de Atalaia, el Conde de S. Vicente, el Conde de Vila Verde, el Conde de Alvor, el Conde de Falveias y Francisco de Sousa, todos miembros del Consejo de Estado, levantaron el ataúd y lo colocaron sobre una camilla. La litera fue llevada a la iglesia de Belém. El monasterio estaba ubicado en el mismo lugar donde Vasco da Gama había navegado en su mayor viaje de descubrimiento, el paso a las Indias.

Los grandes nobles estuvieron acompañados por toda la corte y todo el séquito fiel de Catalina. Las calles estaban adornadascon lienzos negros. A medida que la procesión se dirigía a la iglesia, pasó por las calles de San Antonio de los Capuchos, San José, Anunciada, Rossio y Esperança, pasando lentamente entre filas de sacerdotes y monjes con la mirada baja, de todas las órdenes de la Reino de Portugal.

Tumba de Catalina Panteón de la Casa de Braganza en el Convento de San Vicente de Fora (Portugal)

En la iglesia de Santa María, los miembros del Consejo retiraron el féretro de la litera y lo entregaron a la Hermandad de la Misericordia, según la práctica habitual de los reyes portugueses. Fue enterrada en la iglesia junto a Teodósio como ella solicitó. Los tribunales fueron suspendidos durante ocho días mientras todo el país lloraba por su princesa y la Corte se lamentaba durante un año.

En 1855, Don Fernando, regente de su hijo Pedro V, ordenó la construcción de un Panteón de la Casa de Braganza en el Convento de San Vicente de Fora y se trasladaron al convento los huesos de otros monarcas de la Casa de Braganza y sus familias, incluido el de Catalina. Entre 1932 y 1934 se completaron los trabajos de limpieza y restauración de las tumbas. Se puso orden en el grupo de ataúdes, tumbas y coronas que se agrupaban allí. Los restos de Catalina descansan ahora en un modesto féretro de mármol blanco con la inscripción “Rainha de Inglaterra D. Catharina 1638-1703”.

Susan Abernethy es historiadora de la realeza y autora del blog The Freelance History Writer.