La tragedia de Lady Jane Grey, la reina mártir de Inglaterra


Descendiente de la dinastía Tudor, fue vista como la esperanza de Inglaterra frente al catolicismo. Sin embargo, terminó siendo víctima inocente de las maquinaciones políticas. La historiadora de la realeza Susan Abernethy nos cuenta su historia.

Existe una gran cantidad de mitos, leyendas y muchas incógnitas en torno a la vida de Lady Jane Grey. Se la ve como una mártir protestante debido a las Crónicas de Holinshed y los Acts and Monuments de John Foxe. La fuente más confiable sería la supuesta “Crónica de la reina Jane” de un testigo anónimo. Pero en los últimos años ha habido excelentes biografías de Jane que profundizan en su historia y nos brindan una mejor comprensión y comprensión de su vida y su muerte.

Jane Gray tenía una ascendencia ilustre. Era la hija mayor de Henry Gray, marqués de Dorset, luego primer duque de Suffolk y su esposa Frances Brandon. Henry Gray era bisnieto de la reina Isabel Woodville por su primer matrimonio con John Gray. Frances Brandon era la hija mayor de la hermana menor del rey Enrique VIII, María Tudor, la reina viuda de Francia. Jane tenía dos hermanas menores, Katherine y Mary, y las tres eran bisnietas del primer rey Tudor Enrique VII y su reina consorte Isabel de York. También eran prima del rey Eduardo VI, la reina María I y la reina Isabel I. Esta conexión con la familia real los colocó peligrosamente cerca del trono y los convirtió en una amenaza constante y una fuente de posible rebelión para los monarcas Tudor que sucedieron a Enrique VIII.

La interpretación histórica tradicional es que Jane nació en Bradgate Park en Leicestershire en octubre de 1537, pero las últimas investigaciones sugieren que nació un poco antes, posiblemente en Londres a finales de 1536 o en la primavera de 1537. Durante la era Tudor era costumbre dar una educación fuertemente clásica y humanista a los hijos e hijas de la nobleza, y tanto Jane como sus hermanas no fueron una excepción a esta práctica.

Jane demostraría una capacidad académica sobresaliente. Principalmente estudió idiomas para poder leer y estudiar los textos clásicos originales. Era competente en latín y griego y funcional en hebreo. Probablemente también sabía francés y español y posiblemente arameo. Aprendió toscano, un dialecto similar al italiano moderno. Otras materias que estudió incluyeron retórica, teología, filosofía moral y natural, lógica e historia. Ella leyó muchos de los antiguos autores clásicos romanos y griegos como Cicerón, Livio, Platón y Aristóteles. Su padre era un protestante acérrimo y crió a sus hijas en la nueva religión.

Baptista Spinola, un comerciante genovés contemporáneo vio a Jane en persona y la describió. Dijo que era “muy baja y delgada, pero de hermosa forma y elegante. Tiene rasgos pequeños y nariz bien formada, la boca flexible y los labios rojos. Las cejas están arqueadas y son más oscuras que su cabello, que es casi rojo. Sus ojos son brillantes y de color marrón rojizo. Me paré tan cerca de su gracia que noté que su color era bueno pero pecoso. Cuando sonrió mostró sus dientes blancos y afilados. En todo una figura graciosa y animada”. El obispo Godwin la describió como “hermosa, increíblemente erudita, muy ingeniosa y sabia tanto para su sexo como para su edad“.

Cuando Jane tenía unos diez años, la enviaron a vivir en la casa de la reina Katherine Parr (sexta esposa de Enrique VIII) en la corte. Allí continuó con sus actividades académicas y entró en contacto con el círculo de amigos de Katherine que defendían el protestantismo evangélico. Estas mujeres incluían a Elizabeth Brooke Parr, Anne Stanhope Seymour, duquesa de Somerset y Katherine Willoughby Brandon y todas participaron directamente y como patrocinadoras en los esfuerzos para traducir textos religiosos pro reforma al inglés y brindaron apoyo financiero a los reformadores masculinos. Jane fue testigo de estas actividades y es posible que ella misma haya participado en las traducciones.

Durante el reinado de Enrique VIII, se había proclamado en el Parlamento que sus hijas María e Isabel eran bastardas. Aun así, había aprobado más leyes de sucesión en el Parlamento que establecían a María e Isabel como herederas de su hijo legítimo Eduardo. El testamento del rey Enrique aclaró aún más sus deseos: se suponía que Jane ocupaba el cuarto lugar en la sucesión de acuerdo con estas leyes.

Después de la muerte de Enrique, la reina viuda Katherine Parr se casó con Thomas Seymour, barón Sudeley. Su hermano Edward Seymour, duque de Somerset, se convirtió en Lord Protector del joven Eduardo VI. Thomas se dio cuenta de que Jane Gray podría usarse como un arma poderosa para atacar a su hermano y negoció con el padre de Jane para obtener la custodia de la joven dama a cambio de la promesa de casarla con el rey Eduardo.

Jane se fue a vivir con Katherine Parr, donde fue tratada con amabilidad y su piedad fue reconocida y admirada. En el verano de 1548, acompañó a Katherine al castillo de Sudeley donde, en septiembre, la reina murió después de dar a luz a una niña. Lady Jane actuó como principal doliente en el funeral de Katherine y el 19 de septiembre fue devuelta a sus padres. Se habían desencantado con la promesa de Thomas Seymour de casarla con el rey y estaban listos para hacer otro matrimonio con el hijo de Edward Seymour, el conde de Hertford. Pero Thomas no estaba dispuesto a darse por vencido y visitó a los Grey para convencerlos de que devolvieran a Jane a su casa. Una vez más, prometió casarla con el rey y les pagó 2.000 libras esterlinas por su tutela.

Jane vivió con Thomas durante unos dos meses cuando fue arrestado por un cargo de alta traición. Uno de los cargos en su contra fue que conspiró para casar a Lady Jane con el rey Eduardo. Lady Jane regresó a Bradgate donde continuó estudiando con su tutor John Aylmer. En 1550, Roger Asham vino a visitarla y la encontró leyendo a Platón. Preguntó por qué no estaba cazando al aire libre con el resto de su familia. Ella respondió que encontraba más placer en Platón.

Asham escribe que Jane se quejó de la severidad con la que sus padres la trataban y de cómo prefería la compañía de Aylmer, que era más amable. Este pasaje de Asham ha sido destacado para enfatizar cómo los Grey malinterpretaron y abusaron de su inteligente hija. Pero también podría ilustrar la actitud de una adolescente pomposa, pedante y testaruda que desprecia las inclinaciones tradicionales y anticuadas de sus padres. Asham pudo haber tenido su propia agenda, ya que abogó por que los tutores no usaran el castigo corporal. Esta entrevista no se publicó hasta después de la muerte de Jane y sus padres.

Con el apoyo de Aylmer y Asham, Jane comenzó a mantener correspondencia con varios celebrados protestantes suizos y alemanes, incluidos Martin Bucer y Heinrich Bullinger. En octubre de 1551, el padre de Jane recibió el título de duque de Suffolk y Jane pasó más tiempo en la corte. Estuvo presente con sus padres en el banquete de estado que dio la bienvenida a la corte a la regente escocesa Marie de Guise. Después de la ejecución de Thomas Seymour y la caída de Edward Seymour, los padres de Jane se alinearon con el nuevo jefe del consejo, John Dudley, duque de Northumberland.

Dudley convenció a los Grises de casar a Jane con su propio hijo Guildford. Jane se resistió a la idea, argumentando que ya estaba contratada para casarse con el hijo de Edward Seymour, el conde de Hertford. Pero sus padres prevalecieron sobre sus argumentos y se vio obligada a someterse. Jane y Guildford se casaron el 21 de mayo de 1553 en Durham House, la residencia de Dudley en Londres. Jane volvió a vivir con sus padres.

La salud del rey Eduardo comenzó a declinar y los Grey conspiraron con Dudley para excluir a las princesas María e Isabel de la sucesión. Bajo la influencia de Dudley y su tutor, al rey Eduardo se le asignó la tarea de reescribir su testamento como parte de sus lecciones. La idea de que María, quien era católica, se convirtiera en reina y revirtiera los avances del protestantismo en Inglaterra era un anatema para su único hermano. Parte del ejercicio consistió en componer un “invento” que, en teoría, excluía a María como la legítima heredera al trono de Inglaterra y se lo concedía a sus primas de la familia Grey. Con el tiempo, este ejercicio escolar se transformó en una carta patente, firmada por el rey y su consejo. Aunque el rey podía emitir legalmente cartas de patente, hubo argumentos en ese momento de que cambiar la sucesión requeriría una aprobación parlamentaria que nunca se materializó.

La suegra de Lady Jane le informó que el rey se estaba muriendo y que debía mantenerse lista porque él la había nombrado heredera. Jane no se tomó esto en serio al principio, pero se vio obligada a regresar a Durham House. Unos días después se enfermó y estaba convencida de que la estaban envenenando. Ella pidió permiso para ir a la mansión real de Chelsea a convalecer. Ella estaba allí cuando el rey Eduardo murió el 6 de julio de 1553. Tres días después, una de sus cuñadas llegó para acompañarla a Syon House.

A pesar de las objeciones de algunos miembros del consejo, Dudley y otros proclamaron a Jane reina el 10 de julio. Cuando llegó a Syon, le dijeron a Jane que había sido nombrada heredera de Edward. Jane estaba muy preocupada por la noticia y cayó al suelo llorando. Ella dijo que no era digna. Pero ella oró para que si lo que se le había dado era legítima y legítimamente suyo, Dios le concediera la gracia suficiente para gobernar el reino para su gloria y servicio.

Jane fue alojada en la Torre a la espera de su coronación y fue proclamada reina el 10 de julio en el Cross de Cheapside. Una carta anunciando su ascenso fue distribuida al teniente de los lores de los condados y el obispo Ridley predicó un sermón en apoyo de ella en Paul’s Cross. En el sermón denunció a María e Isabel como bastardas y argumentó que María, una papista, traería extranjeros a Inglaterra. Pero la gente no se regocijó con la proclamación de Lady Jane como reina. No hubo hogueras de celebración y las campanas no sonaron en su honor.

Guildford permaneció al lado de la reina Jane en la Torre. Él y su familia estaban exigiendo que Jane lo nombrara rey, pero ella se negó rotundamente. Esto llevó a una gran controversia familiar y Jane comenzó a darse cuenta de cómo la había utilizado la familia Dudley. En sus propias palabras, afirmó que el duque de Northumberland y el consejo la habían engañado y que su marido y su madre la maltrataban.

Nadie esperaba que María desafiara la adhesión de su prima, pero el consejo pronto descubrió que la habían subestimado gravemente. Desde su base en East Anglia en Kenninghall, Mary se rodeó de muchos sirvientes leales. Envió cartas y ruegos, pidiendo a los hombres que se unieran a ella para asegurar su derecho legal al trono. Finalmente contó con el apoyo de unos quince mil hombres. El 12 de julio, la noticia llegó a Londres, María se estaba preparando para luchar.

El consejo se puso cada vez más nervioso y decidió enviar algunas tropas para enfrentar y capturar a María. El plan original era enviar al padre de Jane a la cabeza de los hombres, pero Jane se opuso y el consejo resolvió enviar a Dudley en su lugar. Pero incluso antes de que Dudley llegara a East Anglia, no había apoyo popular para su causa y su ejército comenzó a abandonarlo. Él capituló y Mary entró triunfal en Londres. Jane, su esposo, su padre y Dudley fueron arrestados en la Torre. El 19 de julio, María Tudor fue proclamada en todo el país y ahora era verdaderamente Reina.

Al principio, María estaba dispuesta a ser indulgente y le dijo al embajador imperial que su conciencia no le permitiría ejecutar a Jane. Sin embargo, se mantendría cautelosa antes de dejarla libre. Dudley, una vez un protestante comprometido, se convirtió oficialmente al catolicismo y fue ejecutado el 22 de julio. A Jane le dieron un alojamiento confortable dentro de la Torre en la casa de un cierto Partridge, caballero carcelero. El autor de “Chronicle of Queen Jane” cenó con ella y dice que Jane habló de estar agradecida por la indulgencia de la reina María. Cuando mencionó a Dudley, Jane lo atacó ferozmente por usarla y por dejar la religión protestante.

Jane, Guildford y otros dos hermanos Dudley fueron juzgados de noviembre 19 de julio. El juicio fue breve y formal y todos fueron declarados culpables. La reina María fue misericordiosa y las vidas de Jane y Guildford se salvaron de la ejecución por el momento. La madre de Jane, Lady Frances, le suplicó a la reina María que perdonara a su marido, y María aceptó.

Mientras tanto, María había declarado que se casaría con su primo, el rey católico Felipe II de España, decisión que provocó gran consternación y temor entre su pueblo. A finales de enero y principios de febrero, Sir Thomas Wyatt, el padre de Jane y muchos otros nobles conspiraron para rebelarse contra el matrimonio de María y colocar a su hermana Isabel en el trono. Wyatt y sus hombres incluso se asomaban frente a la residencia real en Londres, pero finalmente se rindieron. Esta rebelión y la participación del padre de Jane sellaron su destino. A pesar de que Jane no tenía conocimiento previo del levantamiento, MAría se dio cuenta de que Jane siempre sería una figura simbólica del descontento protestante.

La ejecución de Jane se programó para el 9 de febrero. En un último esfuerzo por salvar el alma de su prima, María envió a John Feckenham, el nuevo decano de St. Paul’s a Jane para persuadirla de que se convirtiera al catolicismo. Lady Jane se negó a convertirse, pero ella y el decano tuvieron un estimulante debate teológico. John Foxe escribió y publicó un relato de su debate y, naturalmente, le da la victoria a Jane. Jane y Feckenham se separaron amistosamente.

La nueva fecha de ejecución fue el 12 de febrero de 1554. Guildford iba a ser ejecutado en Tower Hill. María se ofreció a permitir que Jane se despidiera de Guildford, pero ella se negó. Observó en su ventana cómo se llevaban a Guildford y observó su cadáver sin cabeza cuando regresaba en un carro. Jane iba a ser ejecutada dentro del recinto de la Torre como correspondía a su herencia real. Dejó su alojamiento del brazo del teniente de la Torre. Sus dos damas lloraban, pero Jane estaba tranquila y sin lágrimas.

Subió los escalones del andamio y se volvió para dirigirse al pequeño grupo que iba a presenciar su muerte. Admitió que se había equivocado al aceptar la corona, pero también dijo que no era inocente de querer conseguirla. Pidió a los presentes que fueran testigos de su muerte como una buena mujer cristiana y pidió sus oraciones mientras estaba viva.

Se arrodilló y recitó con devoción el salmo cincuenta y uno, el Miserere. El verdugo se acercó a ella y vio el bloque por primera vez. Sus mujeres le quitaron la bata y le ataron un pañuelo sobre los ojos. Como no podía ver, agitó los brazos preguntando “¿Dónde está? ¿Qué debo hacer?” Alguien se adelantó para guiarla hasta el bloque. Ella apoyó la cabeza sobre él y estiró su cuerpo, finalmente diciendo: “Señor, en tus manos encomiendo mi Espíritu“. Fue enterrada en la capilla de San Pedro ad Vincula dentro del recinto de la Torre.

(*) Susan Abernethy es historiadora y autora del blog The Freelance History Writer.