Qué es la Orden de la Jarretera, una tradición real que sobrevivió a 1.300 años de historia

Qué es la Orden de la Jarretera, una tradición real que sobrevivió a 1.300 años de historia

La ceremonia de la Orden de la Jarretera, una tradición real británica de 700 años de historia, volverá a celebrarse este mes de junio en el Castillo de Windsor tras la cancelación de 2020 y 2021 por la pandema.

Otorgando la orden de caballería más antigua del mundo, el monarca británico reconoce las contribuciones de gran servicio público, generalmente los Lores y Damas del Reino Unido.

En la época medieval, el rey Eduardo III estaba tan inspirado por las historias del rey Arturo y los Caballeros de la Mesa Redonda que creó su propio grupo de caballeros honorables, llamado Orden de la Jarretera.

Casi 700 años después, es la orden de caballería más antigua y de mayor rango en Gran Bretaña. Los Caballeros, ahora tanto hombres como mujeres, solían estar limitados a la aristocracia, pero hoy en día son elegidos de una variedad de orígenes, en reconocimiento a su servicio público.

El patrón de la Orden es San Jorge (patrón de los soldados y también de Inglaterra) y si hay vacantes, los nombramientos se anuncian el día de San Jorge, el 23 de abril. El hogar espiritual de la Orden es la Capilla de San Jorge, en el castillo de Windsor.

Cada uno de los 24 caballeros de la Orden está obligado a exhibir un estandarte de sus armas en la Capilla, junto con un casco, una cimera y una espada y una placa esmaltada.

Pero estos símbolos se eliminan a la muerte del caballero y la insignia se devuelve al monarca. Las placas en las sillas de la capilla sin embargo permanecen como un recuerdo y ahora forman una de las mejores colecciones de heráldica del mundo.

Los caballeros de la Jarretera son elegidos personalmente por el soberano británico para honrar a aquellos ciudadanos británicos y de la Commonwealth que han ocupado cargos públicos, que contribuyeron de manera particular a la vida nacional o que han servido personalmente al monarca.

Margaret Thatcher, Sir Winston Churchill, Stanley Baldwin y Sir Edmund Hillary se encuentran en la lista de personalidades más notables que fueron creados caballeros.

Como soberano y heredero, la reina Isabel II y el príncipe Carlos son automáticamente miembros de la Orden y se les considera “caballeros de oficio”. El Príncipe de Gales es conocido como Royal Knight Companion of the Garter.

La reina, titulada Soberano de la Jarretera, es la única con potestad para admitir nuevos miembros.

También hay dos rangos de caballeros “extra”. Los miembros de los ‘Caballeros y Damas Reales’ incluyen a los otros hijos de la reina Isabel II –Andrés, Eduardo y Ana- y el príncipe Guillermo.

Los primos de la reina, Eduardo, duque de Kent, Ricardo, duque de Gloucester, y la princesa Alejandra, también forman parte del grupo de Caballeros y Damas Reales.

Una segunda orden, la de los ‘Caballeros y Damas Extranjeros’, se otorga desde 1813 (cuando el emperador Alejandro I de Rusia fue investido) a gobernantes extranjeros como el rey Carlos Gustavo de Suecia, la reina Margarita II de Dinamarca y el rey Harald V de Noruega.

Los exmonarcas Akihito de Japón, Juan Carlos I de España y Beatriz de Holanda también fueron investidos Caballeros de la Jarretera.

La última vez que se invistió a un monarca extranjero fue en 2019, cuando el rey Felipe VI de España y el rey Guillermo Alejandro de los Países Bajos fueron instalados en la capilla como Caballeros de la Jarretera Extranjeros.

Durante la Primera Guerra Mundial, dos Caballeros Reales y seis Caballeros Extranjeros, todos monarcas o príncipes de naciones enemigas, incluido el duque de Sajonia-Coburgo, el káiser Guillermo II de Alemania, y Francisco José, emperador de Austria, fueron eliminados de la lista de la Orden o vieron anulados sus nombramientos en 1915.

El emperador Hirohito de Japón también fue retirado de la Orden durante la Segunda Guerra Mundial en 1941, pero fue restaurada para su gran alegría después de que realizó una visita de estado al Reino Unido en 1971, 26 años después de que el país fuera derrotado por los Aliados.

Cómo es la ceremonia de la Orden de la Jarretera

Aunque las nuevas incorporaciones a la Orden se nombran el 23 de abril, la ceremonia de iniciación se lleva a cabo durante el Día de la Jarretera (Garter Day), que se celebra cada mes de junio en el Castillo de Windsor.

El día comienza con la reina invistiendo formalmente a los nuevos Compañeros con la insignia de la Orden en el Salón del Trono del castillo y, después de una recepción, se dirigen a la capilla de San Jorge.

La colorida procesión anual, que es presidida por la Reina y los Caballeros que desfilan con grandes túnicas de terciopelo, insignias y sombreros con plumas, es una de las ceremonias más tradicionales del calendario real.

La procesión de los caballeros es acompañada por una banda de música y los Oficiales de la Orden, todos vestidos con grandes trajes ceremoniales.

En la capilla se celebra un servicio religioso breve en el que se instalan los nuevos caballeros y, una vez concluido, la reina y los otros miembros de la Orden luego regresan al castillo en carruajes y automóviles.

MONARQUIAS.COM