Efemérides

Hace 65 años: nació María Esmeralda, la princesa periodista de Bélgica

Hija de un rey sin trono, llevó una vida más libre que sus hermanastros mayores, los reyes Balduino y Alberto II. Fue la favorita de su padre, a quien acompañó en sus viajes expedicionarios por el mundo, y estudió periodismo. Nació el 30 de septiembre de 1956.

La princesa María Esmeralda es la menor de los hijos que el fallecido rey Leopoldo III de Bélgica tuvo con su segunda esposa, la princesa Lilian, madre también del príncipe Alejandro y la princesa María Cristina. Antes su padre había estado casado con Astrid de Suecia, trágicamente muerta en 1935, con quien había tenido a los hermanastros mayores de Esmeralda: la gran duquesa Josefina-Carlota de Luxemburgo, el rey Balduino y el rey Alberto II.

Junto a la guerra, la deportación, el exilio y la “Cuestión Real” que hizo temblar a Bélgica, Leopoldo III y Lilian ya habían estado muchos años en el centro de atención, pero cuando la princesa Esmeralda nació, en el 30 de septiembre de 1956, poco a poco iban asumiendo una vida en un segundo plano. “Fui la última de los seis hijos de mi padre”, contó Esmeralda. “Llegué en un momento en el que él ya no se preocupaba por los asuntos de Estado. Durante ese período de serenidad, decidió dedicar una enorme cantidad de tiempo a mi educación”.

Hija de un rey sin trono, la princesa Esmeralda llevó una vida más libre que sus hermanastros mayores, los reyes Balduino y Alberto II. Fue la favorita de su padre, a quien acompañó en sus viajes expedicionarios por el mundo, y estudió periodismo. Los recuerdos de su infancia y juventud constituyen un retrato impecable de la familia real belga.

Esmeralda pasó en los primeros años de su vida en el Castillo de Laeken, donde rápidamente se convirtió en la favorita de su padre. La princesa desarrolló un vínculo estrecho con él que durará el resto de sus vidas: “Mi padre me llamó su TP, su tout petit. Le juré que nunca usaría el nombre de ‘papá’ para nadie más que para él, incluso para hablar con mis futuros hijos sobre su padre”.

Cuando el rey Balduino se casó con Fabiola a finales de 1960, Esmeralda se mudó con sus padres y sus hermanos al castillo de Argenteuil, en Waterloo, que se convirtió finalmente en el verdadero hogar de la princesa. “Cuando nos instalamos en Argenteuil, realmente comenzamos a llevar una vida familiar”, dijo. “Había mucho menos personal y seguridad y muchos menos dignatarios. Comíamos todas las comidas juntos, nunca lo hacíamos cuando vivíamos en Laeken”.

“De mi infancia tengo el recuerdo de años felices vividos en un cálido ambiente familiar”, dijo Esmeralda, que durante sus primeros años de vida fue educada por profesores privados en la casa familia. “Mis padres siguieron de cerca mis estudios. Georges Gérardy, mi maestro orientador, venía a enseñarme todos los días. Alternando francés, latín, literatura e historia”, recordó la princesa, que también recibió clases de matemáticas y holandés.

Cuando era niña, tenía poca interacción con los niños de mi edad, a excepción de unos pocos primos raros”, dijo Esmeralda en una entrevista televisiva. “Siempre estuve con gente mucho mayor. Era muy solitaria. La educación en el hogar también tenía ventajas, ya que podía pasar mucho tiempo con mis padres y viajar con ellos, así que no quiero quejarme. Pero anhelaba a otros niños, quería compartir cosas con ellos”.

A lo largo de toda su vida, la princesa Esmeralda demostró su admiración por su padre: “Tenía paciencia y tolerancia. Pasamos horas juntos no solo para hacer la tarea, sino también para contar historias y juegos. Realmente me agradaba, teníamos una relación sólida, llena de confianza”.

Esmeralda descubrió gradualmente que era una princesa, relató: “Creo que lo sentí instintivamente ya que vivíamos en un palacio o un castillo donde había guardias y gente de uniforme por todas partes. Fue parte de mi infancia, sin que me diera cuenta”. “Las niñas pequeñas a menudo fantasean con ser princesas. Supongo que estaba soñando con otra cosa, ya que realmente lo era. Tenía un carácter más rebelde”.

“Cuando era niña, descubrí que era una princesa cuando un día mi madre se estaba preparando para ir a cenar. La vi peinarse, maquillarse, ponerse el vestido. Cuando la vi con toda su belleza y elegancia pensé: mi madre es una verdadera princesa”, dijo. Durante mucho tiempo la niña pensó que su padre era un aventurero o un explorador porque constantemente emprendía viajes a sitios lejanos.

Al menos 2 o 3 meses al año estaba lejos de los rincones más lejanos”, recordó Esmeralda sobre su padre. “Me escribía para despertar mi interés cuando era niña. Me contaba sobre animales extraordinarios o historias misteriosas. Eran como cuentos de hadas de los que recibía un episodio una vez a la semana… Corría hacia el globo terráqueo en su oficina para ver qué río había navegado o en qué aldea se había quedado”.

Varios hechos históricos están grabados en la memoria de Esmeralda, como el asesinato del presidente estadounidense John F. Kennedy el 22 de noviembre de 1963. Ella misma salía de bañarse cuando se conoció la noticia: “Mi madre entró al baño y dijo: ‘Leo, en Texas, el presidente Kennedy recibió un disparo. Está en una condición desesperante.

“Mis padres me sacaron del baño, me pusieron el pijama y corrieron hacia la televisión. Yo fui a mi habitación, donde mi institutriz estaba charlando con la camarera. Tomé una postura trascendental y, desde el apogeo de mis siete años, declaré: ‘Será mejor que dejes de charlar, el presidente Kennedy acaba de ser asesinado’”.

La princesa también recuerda el aterrizaje en la Luna el 21 de julio de 1969: “Mi padre me sacó de la cama en medio de la noche para experimentar directamente los primeros pasos del hombre en la luna. Tenía 12 años y me costaba mantenerme despierta. ‘Te arrepentirías por el resto de tu vida si no experimentaras esto’, me dijo mientras me dejaba frente a la televisión”.

“Ser la hija de un rey puede ser difícil. Pero también puede ser una oportunidad excepcional”, relató Esmeralda. “Depende de cómo se mire. Tuve una madre y un padre excepcionales y tuve la oportunidad de conocer a muchas personas que de otra manera nunca hubiera conocido”. Esas reuniones solían tener lugar en su casa: “Mis padres querían hacer de Argenteuil un centro de encuentros culturales y científicos. Eso les interesó mucho. Siempre venía gente, médicos, historiadores, científicos, exploradores, escritores, artistas y filósofos”.

Esmeralda solía pasar los veranos en el castillo de Ciergnon, en las Ardenas, junto con el resto de su familia: “Era la época de las largas mesas donde los padres, los seis hijos, las institutrices y, a menudo, numerosos primos comían al mediodía. ¡Qué grupo tan feliz fue para mí! Recuerdo los días en que tronó. Lo esperé con impaciencia porque entonces podríamos buscar refugio en el ático. Allí se nos permitió abrir todas las cajas y maletas misteriosas mientras la lluvia golpeaba contra las ventanas”.

En Ciergnon mis padres recibieron a muchos amigos y familiares. Organizaron torneos de golf y fiestas de caza. Por la noche, todos jugaban al billar. Mientras ya estaba en la cama, escuchaba bolas de billar chocando entre sí y los gritos de mi padre y mis hermanos hasta altas horas de la noche. Por nuestra parte, mi hermana y yo habíamos formado un verdadero equipo de fútbol. Para ello se convocó a todos los compañeros de casa: la gendarmería, los cocineros, los conductores y los jardineros. Mi hermana y yo éramos los porteros”.

A mediados de la década de 1970, llegó el momento de que Esmeralda se embarcara en estudios superiores. Primero va a las Facultés universitaires Saint-Louis en Bruselas donde estudia Derecho. Obtiene un diploma de candidatura, pero luego abandona su educación. Luego se matriculó en la Universidad de Louvain-la-Neuve, donde estudió periodismo.

Nunca quise desarrollar una carrera en derecho”, dice la princesa. “Probablemente siempre quise hacer periodismo, pero para obtener una maestría en ese campo, primero tenía que tener un diploma de candidatura. Podría haber sido cualquier cosa, pero elegí derecho porque era una educación general útil”.

Mi padre sabía que quería estudiar periodismo. Aunque la prensa lo había tratado muy mal, por extraño que parezca, no le importaba mientras yo actuara honestamente como periodista y persiguiera la verdad. Amo mucho escribir. Me gusta conocer gente diferente y me gusta explorar cosas. Además, tenía una especie de imagen ideal del periodismo donde viajaría a países lejanos y haría reportajes increíbles”.

A diferencia de los demás estudiantes, la princesa no vivió en una habitación con otros universitarios, sino que permaneció en Argenteuil y viajaba a la universidad todos los días: “Cuando pienso en mis primeros pasos en la universidad, la desconfianza de los profesores, fue difícil de soportar. Me hubiera gustado un nombre diferente. Recibí miradas hostiles de algunas personas, tal vez porque no les agradaba la familia real. Eso puede doler: ser juzgado por su familia o su nombre y no como un individuo. Entonces depende de ese individuo convertirlo en una ventaja, eso es lo que intenté”.

Esmeralda se graduó en 1980 y fue entonces cuando comenzó la vida real para ella. Anteriormente realizó una pasantía en el periódico en francés La Libre Belgique, y entonces se instaló a trabajar como periodista en París. “Fue fantástico. Tenía muchas ganas de ser libre y salir”, dijo. “Primero me quedé con amigos durante medio año mientras buscaba un apartamento. Después tuve mi propio lugar, pero me mudaba a menudo dentro de la ciudad. Fue maravilloso porque tenía un trabajo que amaba y era independiente. Durante el fin de semana volvía a Argenteuil con regularidad, pero tenía mucha libertad”.

“Primero fui pasante en Figaro Magazine durante un año”, recuerda Esmeralda. “Posteriormente trabajé como autónomo para muchas publicaciones diferentes, también en Italia, España y Alemania. Envié mis artículos a todos los rincones de Europa. También me fui a vivir a Italia por un tiempo, porque vendí muchos artículos a revistas allí. Así que viví en Milán durante un año”.

Esmeralda escribía bajo su seudónimo Esmeralda de Réthy”, un guiño al nombre que sus padres utilizaban a menudo para viajar de incógnito. Consiguió entrevistas con grandes nombres, como el secuestrado barón Edouard-Jean Empain y el artista Jean-Michel Folon. También logró que su tía María José, última reina de Italia,le concediera un reportaje. En un solo movimiento, también puede hacerle algunas preguntas a su hijo y pretendiente al trono, Víctor Manuel de Saboya.

Por supuesto que ayudó que fuéramos parientes”, recordó. “Pero quien hace lo que investiga rápidamente se da cuenta de que también concedió entrevistas a otros. Entonces no fue imposible llegar a ellos. Por supuesto, mi título abrió algunas puertas, pero también podría tener el efecto contrario. Gente que se preguntaba si yo era un periodista serio y profesional. ¿O tal vez solo lo estaba haciendo como un pasatiempo? Una revista satírica en Bélgica incluso afirmó una vez que alguien más escribió mis artículos. Eso me llevó a la desesperación porque era muy injusto y equivocado. Al mismo tiempo, no pude probarlo, la gente simplemente lo cree”.

En 1983, Leopoldo III y su hija realizaron su último viaje expedicionario juntos, que los llevó a pasar dos semanas en Senegal: “Mi padre estaba muy cansado, pero aún gozaba de buena salud. Hacía mucho calor, pero insistió en hacerlo todo a pie. Tomó montones de fotografías y me pidió que lo fotografiara frente a un enorme baobab. Bromeó diciendo que ambos parecían de la misma edad. Tengo recuerdos tristes de ese viaje porque sintió que era el último. El ya tenía 81 años y podía hacer menos cosas que antes”.

El 25 de septiembre de 1983, Leopoldo III murió después de una cirugía cardíaca. Esmeralda tenía poco menos de 27 años y sintió que había perdido a su mentor, su héroe y su ídolo: “Tenía una relación cercana con él, así que fue terrible. Hablé con él por teléfono todos los días. Además de padre e hija, también éramos muy buenos amigos”.

Leopoldo III, dijo su hija, “no tuvo la suerte de vivir de forma independiente”. “Su camino estaba trazado. No tenía la libertad que yo tengo para comprar un periódico o tomar una taza de café. Estaba feliz de que pudiera vivir libre. Vivió esa vida a través de mí. De alguna manera viví la vida que él quería”. “Mi trabajo fue lo único que me mantuvo en pie después de su muerte”, confesó la princesa. “Pude concentrarme en eso y eso lo hizo un poco más fácil. Fue triste para mi madre. Me quedé con ella las dos primeras semanas, pero después tuve que volver a trabajar. Ella entendió eso, pero no le gustó porque, por supuesto, se sentía muy sola. Pero tenía que pensar en mí y en mi vida”.

Monarquias.com / VTR NEWS

Nuestra página de Facebook Monarquias.com es el mejor lugar para recibir noticias actualizadas e historias sobre las familias reales del mundo. Únase aquí a nuestra comunidad.