Efemérides

Hace 38 años: murió Leopoldo III, el “rey traidor” de Bélgica

Su vida estuvo marcada por tragedias. Impopular por haber capitulado ante los nazis, y sobre todo por haberse casado secretamente durante la guerra, Leopoldo III era para muchos belgas un traidor. Murió 25 de septiembre de 1983.

El 25 de septiembre de 1983, hace 38 años, murió el ex rey Leopoldo III de Bélgica, que se había visto obligado a abdicar al trono en 1951 por rendirse a las fuerzas nazis invasoras durante la Segunda Guerra Mundial. Impopular por la decisión de haber capitulado ante los nazis, y sobre todo por haberse casado secretamente durante la guerra, Leopoldo III era para muchos un “rey traidor”.

La vida de Leopoldo III, cuarto rey de los belgas, estuvo marcada por la desgracia. Era un joven príncipe heredero de 32 años, atractivo y popular, cuando, en febrero de 1934, tuvo que tomar el trono porque su padre, el rey Alberto I, había caído por una montaña mientras escalaba. Solo unos meses más tarde, la esposa de Leopoldo III, la reina Astrid, murió en un accidente automovilístico en Suiza cuando el auto deportivo que el rey conducía chocó contra un árbol.

Un autócrata que prefería el consejo de confidentes a los ministros oficiales y funcionarios del gobierno, el rey Leopoldo III fue sospechoso de simpatizar con los nazis cuando se rindió al ejército belga en mayo de 1940, aunque la mayoría de los historiadores dirían más tarde que tenía pocas opciones dada la velocidad con la que los alemanes estaban invadiendo Europa y el pequeño tamaño y la potencia de fuego limitada del ejército belga.

Después de la rendición, Leopoldo III volvió a ignorar el consejo de sus ministros y decidió servir en la guerra como prisionero de los nazis en lugar de huir a Inglaterra y encabezar un gobierno en el exilio. Poco después de su rendición visitó a Adolfo Hitler para discutir el racionamiento y sus críticos alegaron que el propósito de la visita era obtener garantías de que la dinastía Sajonia-Coburgo permanecería en el trono belga. Entre tanto, el rey prisionero se casó con Marie Liliane Baels, la institutriz de sus tres hijos y una plebeya nacida en Londres que había sido vista en compañía de colaboradores nazis.

Cuando Leopoldo se casó con la señorita Baels en diciembre de 1941 mientras estaba cautivo, le otorgó el título de princesa de Rethy con el entendimiento de que ni ella ni sus hijos podrían asumir el trono. Ese matrimonio causó más controversia cuando se reveló que la pareja había tenido una boda en la iglesia antes de la boda civil anunciada, en violación de la costumbre en el país fuertemente católico, que exige que la boda civil se celebre primero.

La pareja real fue liberada por las tropas aliadas en Austria en mayo de 1945, pero el rey no regresó de inmediato a Bélgica, y nombró a su hermano, el príncipe Carlos, como regente mientras se trasladaba a Suiza. Como católico romano estricto, Leopoldo III se opuso a los comunistas y socialistas que llegaron al poder después de la guerra, y ellos se opusieron a su regreso en 1950. El rey declaró que no regresaría hasta que los que habían sido ministros de su gobierno en 1940 se disculparan públicamente por haberlo aconsejado huir de los nazis y de todas las manchas y preguntas. de su lealtad fueron retirados oficialmente. El Gobierno rechazó ambas demandas.

La división imperante sobre el retorno del rey, en lo que se llamó históricamente “La Cuestión Real”, obligó a celebrar el 12 de marzo de 1950 un plebiscito para determinar si Leopoldo III debía regresar a Bélgica: se emitieron un total de 2.833.392 votos a favor de su devolución y 2.151.881 en contra, con 161.477 votos declarados nulos. El margen se consideró demasiado pequeño y estallaron disturbios en Bruselas y otras ciudades cuando regresó a Bruselas. Se necesitó una gran cantidad de tropas para garantizar su seguridad y los izquierdistas y otros que se oponían a que reanudara su reinado amenazaron con una guerra civil. Finalmente y Leopoldo III decidió abdicar y su hijo mayor de 20 años, el príncipe Balduino, se convirtió en el rey.

Leopoldo III continuó viviendo en el castillo de Laeken, después de su abdicación y disfrutó del título de cortesía de Rey de los Belgas e hizo muchas apariciones públicas con su hijo y sucesor. Sin embargo, en 1959, se anunció que Leopoldo y la Princesa de Rethy dejarían el hogar tradicional de los reyes belgas porque el rey Balduino estaba en búsqueda de una esposa. Tras bastidores, circulaban informes de que el gobierno había forzado la medida porque sentían que Leopoldo III tenía demasiada influencia sobre el rey Balduino.

Las relaciones entre los dos reyes se mantuvieron estrechas, por lo que el gobierno y los críticos se alegraron cuando Balduino anunció su compromiso con Fabiola de Mora y Aragón y tanto Leopoldo IIIcomo la princesa Lilian abandonaron el castillo. Además de Balduino, Leopoldo y la reina Astrid habían tenido otros dos hijos: la princesa Josefina Carlota, consorte del gran duque Juan de Luxemburgo, y el príncipe Alberto, quien sería rey entre 1993 y su abdicación en 2013. La segunda esposa de Leopoldo también tuvo tres hijos: el fallecido príncipe Alejandro y las princesas María Cristina y Maria Esmeralda.

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