Efemérides

Hace 92 años: murió el príncipe Mahidol, el “padre de la medicina tailandesa”

El 24 de septiembre de 1929, hace 92, murió el "príncipe médico" de Tailandia. Fue uno de los 77 hijos del rey Chulalongkorn y padre de otros dos monarcas.

El 24 de septiembre de 1929, hace 92, murió el príncipe Mahidol Adulyadej de Tailandia, uno de los 77 hijos del rey Chulalongkorn de Siam y padre de otros dos reyes, Ananda Mahidol, fallecido en circunstancias misteriosas en la década de 1940, y Bhumibol Adulyadej, cuyo extraordinario reinado se extendió durante 70 años. Mahidol además es el abuelo paterno del actual rey tailandés.

Sexagésimo hijo del rey Chulalongkorn, el príncipe Mahidol era un hombre que se preocupaba por el bienestar de su pueblo, estudió en el colegio Harrow, en Inglaterra, recibió el grado de teniente en el Colegio Naval alemán antes de la Primera Guerra Mundial y, finalmente, se graduó de médico en la Universidad de Harvard. Llegó a ser considerado el primer médico diplomado de Tailandia y el fundador de la medicina moderna y la salud pública de su país.

“El príncipe Mahidol de Songkla había señalado, mientras servía en la Marina Real de Tailandia, la gran necesidad de mejorar los estándares de los médicos y la salud pública en Tailandia. Al emprender tal misión, el príncipe Mahidol decidió estudiar él mismo salud pública y medicina”, dice una biografía oficial del príncipe.

“El príncipe Mahidol puso en marcha toda una serie de actividades de acuerdo con su convicción de que el desarrollo de los recursos humanos a nivel nacional era de suma importancia y su convicción de que la mejora de la salud pública constituía un factor esencial del desarrollo nacional (…). Una de sus tareas principales fue sentar una base sólida para la enseñanza de las ciencias básicas que el príncipe Mahidol llevó a cabo con todas las medidas necesarias”.

Un año antes de su muerte, el príncipe retornó a Tailandia, donde ejeció como profesor de medicina preventiva y social a estudiantes de medicina del último año en la Escuela de Medicina de Siriraj y luego trabajó como médico residente en el Hospital McCormick en Chiang Mai. “Mahidol hizo mucho más de lo necesario para atender a sus pacientes, atender a los pacientes necesitados a todas horas del día y de la noche e incluso, según los registros, donarles su propia sangre”, dice su biografía.

De su matrimonio con la princesa Sangwalya nacieron tres hijos antes de que la muerte se llevara prematuramente al “Príncipe Médico”: el rey Ananda Mahidol (1935-1946), el rey Bhumibol Adulyadej (1946-2016) y la princesa Galyani Vatthana. Después de que el príncipe Mahidol murió en 1929, la princesa viuda se instaló en una modesta casa de Lausana, Suiza, donde los tres niños asistieron a la escuela y luego a la universidad, rodeados de gente común.

Sangwalya fue, durante las siguientes décadas, una figura popular tremendamente representativa en la corte tailandesa. La madre del rey Bhumibol, a quien se la conoció como la “Princesa Madre”, la “Real Abuela”, o “Mae Fah Luang”, que significa “Real madre del cielo”, fue testigo de los avatares de la monarquía: la abdicación de su cuñado, la misteriosa muerte de su hijo mayor y la coronación de su benjamín.

Homenajeada con el cariñoso título de “Princesa Madre” y el nuevo nombre de Srinagarindra, la princesa participó activamente en numerosas actividades caritativas. En homenaje al príncipe Mahidol, formó la Fundación de Médicos Voluntarios y dio cuantiosas donaciones para ayudar a construir escuelas en zonas remotas. Su muerte en 1995 estremeció y paralizó a Tailandia: las ceremonias fúnebres duraron un año, y la ceremonia de cremación fue uno de los mayores eventos de los que Tailandia ha sido testigo en los tiempos modernos.

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