«Archiduquesa Roja»: la extraordinaria historia de la nieta de Sissi que asesinó a una actriz y desafió a los nazis


Hija única del príncipe heredero Rodolfo de Austria y la princesa Estefanía de Bélgica, la archiduquesa Isabel María (Elisabeth Marie) de Habsburgo fue una mujer increíblemente decidida e impredecible. Nacida el 2 de septiembre de 1883 en una de las monarquías más poderosas del mundo, su abuelo Francisco José gobernaba el Imperio Austro-Húngaro de 676.615 kilómetros cuadrados.

La archiduquesa fue bautizada Elisabeth en honor a su abuela, la mítica emperatriz “Sissi”, de quien heredó su estilo de vida poco convencional y rebelde. Los médicos anticiparon que Rodolfo y Estefanía no podrían tener más hijos, ya que el archiduque había infectado a su esposa con una enfermedad venérea, haciéndola infértil y empeorando aún más la relación entre ellos. El matrimonio infeliz se convirtió en una situación desastrosa para ambas partes y, frustrado por su posición aislada en la familia y en la corte, Rodolfo buscó la refugio en alcohol y drogas.

El único hijo varón del emperador sufría de depresión y su estado de salud empeoró rápidamente por su estilo de vida y las consecuencias de la enfermedad venérea (probablemente gonorrea), todos hechos silenciados por la corte. Cuando Isabel María tenía cinco años de edad, su padre murió en un episodio que la Casa de Habsburgo jamás pudo resolver.

El 31 de enero de 1889, el kronprinz se retiró a un pabellón de caza en los bosques al sur de Viena con su amante, la baronesa Mary Vetsera, y a la mañana siguiente, sus sirvientes los encontraron muertos en la cama. Según los relatos más plausibles, el príncipe mató a María y luego se suicidó. “Querida Estefanía: te has liberado de mi presencia y mi aflicción; sé feliz a tu manera. Sé buena con el pobrecita, que es lo único que queda de mí”, escribió Rodolfo a su esposa antes de morir.

La tragedia de Mayerling acabó con la vida de uno de los personajes más conflictivos de la dinastía, y muchos consideran que marcó el comienzo del fin de la Casa de Habsburgo. Estefanía fue responsabilizada indirectamente por el desesperado acto de su marido, ya que se consideró que ella no le había brindado la seguridad emocional necesaria, y fue aislada en la familia y rechazada por la corte. Su carácter difícil también provocó problemas con su familia belga, con la que libró varias batallas legales relacionadas con la propiedad y la herencia. Finalmente, dejó a Isabel en Viena y se mudó con su nuevo esposo, el conde Elemér Lónyay de Nagy-Lónya et Vásáros-Namény, a una casa en lo que entonces era Hungría Occidental (ahora Eslovaquia)

El emperador Francisco José I, quizás la única constante en la vida de la joven Isabel María, tomó la custodia de su nieta y le prohibió salir de Austria. La archiduquesa se convirtió en la pupila de su abuelo, quien la idolatraba, y ella misma comenzó a idealizar la figura de su difunto padre, cuyo carácter poco convencional había heredado, mientras que su relación con su madre siempre fue difícil. Su espíritu individualista la ayudó a convencer al emperador de permitirle celebrar su matrimonio con el príncipe Otto von Windisch-Grätz en 1902, aunque iba en contra de las convenciones de la dinastía Habsburgo.

Aunque el príncipe de Windisch-Grätz era miembro de la alta nobleza austríaca, no pertenecía a una dinastía gobernante y, por lo tanto, no tenía un rango adecuado para una archiduquesa. El matrimonio resultó ser muy infeliz y alimentaron los chismes de la sociedad vienesa con sus aventuras extramatrimoniales. El divorcio sólo fue posible después del fin de la Monarquía en 1924, a lo que siguió una horrible lucha por la custodia de los hijo que llegó a las páginas de la prensa.

Obviamente infeliz, Otto comenzó a tener una aventura con Louise Ziegler, una “esbelta y hermosa” cantante y actriz de ópera francesa “a cuyos pies estaba la mitad de la juventud dorada de Praga”. Al descubrir su amorío, posiblemente gracias a algún pretendiente decepcionado de la actriz, Isabel María, de 20 años, irrumpió en el apartamento del príncipe en el palacio, decidida a enfrentarlo. Cuando un ayudante de Otto le impidió el paso, la archiduquesa sacó un revolver y abrió fuego contra él para luego entrar al dormitorio de su marido y dispararle en el pecho a Louise.

En 1916 el emperador Francisco José murió tras un reinado de 68 años de extensión y muchas tragedias, como el asesinato de la emperatriz Sissi en 1898 y el del archiduque heredero Francisco Fernando -sobrino del monarca- en Saravejo, en 1914. La monarquía austriaca cayó en 1918 y Carlos I, primo de Isabel María, fue el último emperador. Sin la mirada de desaprobación del emperador y la dignidad de un Imperio que defender, Isabel María y Otto se separaron pues ya no había apariencias que guardar.

Ya separada del príncipe Otto, y tras una amarga batalla por la custodia de sus cuatro hijos -los príncipes Franz Joseph, Ernst, Rudolf y Stéphanie zu Windisch-Grätz-, Isabel María comenzó una relación aventura con Leopold Petznek, el presidente de la oficina de auditoría del Partido Socialdemócrata de Austria y miembro del Landtag de la Baja Austria (el parlamento regional), y a quien había conocido en mítines políticos, lo que le valió a ella el epíteto de “Archiduquesa Roja”. Finalmente, la nueva familia real del socialismo austríaco se mudó junta en 1929 a una villa en Hütteldorf, a las afueras de Viena.

Activa en la recaudación de fondos de beneficencia (y donando muchos de sus propias arcas), en el movimiento de mujeres, la organización socialista de niños e incluso como concejal socialista en Viena, la única hija del Kronprinz fue considerada en alta estima en los nuevos improbables círculos en el que se movió. Algunos de sus compañeros de militancia, incluso, olvidaban sus principios políticos y se dirigían a ella como Su Alteza Real”.

Al informar sobre la situación política en Viena en 1932, un reportero del New York Evening Post escribió: “Hace muchos años, un 1 de mayo, vi una manifestación del Día del Trabajo de los socialdemócratas desde el balcón del Ayuntamiento, ahora gobernado por un concejo municipal socialdemócrata. Un poco más lejos, bastante cerca del alcalde Seltz, estaba una mujer muy alta, elegante y de apariencia distinguida. Aunque vestía con sencillez, vestía sus prendas con una indiferencia aristocrática, y su figura alta y esbelta llamaba la atención”. “La Princesa Roja dirigió la educación de sus hijos con un espíritu socialista. Tuvo cuatro hijos y durante los últimos catorce años intentó educarlos de una manera que correspondiera a la posición de su partido, lo que fue visto con recelo por padre de los niños, el príncipe Otto von Windisch-Grätz”.

Con el auge del nazismo, la archiduquesa no tenía fuerzas para seguir luchando por su causa. “Temo que se pueda restaurar la monarquía tanto en Alemania como en Austria. Creo que una República Democrática es la mejor forma de gobierno y aborrezco la dictadura representada, por ejemplo, por el canciller Hitler. No tengo la intención de seguir participando en política y en la actualidad solo tengo un interés y es mi marido enfermo”, escribió en un artículo del Philadelphia Inquirer. “Nada cuenta más que el amor y la gente volverá a darse cuenta de ello, aunque el odio reina en el mundo en la actualidad”.

La herencia de Isabel María le ofreció un pequeño grado de protección. Ella y Leopold Petznek se salvaron del encarcelamiento por parte de los nazis, mientras que sus hijos se salvaron del servicio militar. Viviendo tranquilamente en su villa de Hütteldorf, la guerra finalmente llegó a sus puertas en 1944, cuando tras su intento de asesinato Hitler comenzó a vengarse de la nobleza y la realeza. Petznek fue arrestado por los nazis y enviado al campo de concentración de Dachau como parte de una redada general de políticos, donde permaneció hasta que el campo fue liberado por los estadounidenses en marzo de 1945. El final de la guerra no ofreció un respiro para la pareja, ya que su villa de Austria estaba en la zona ocupada por los franceses y había sido confiscada por el general Emile Béthouart para su uso personal.

A pesar de las dificultades de la vida, Isabel María finalmente se divorció de su primer marido y la se casó en 1948, en una oficina de registro de Viena, con Leopold Petznek. Su marido se convirtió en presidente del Tribunal de Cuentas del Estado, y “Elisabeth Marie Petznek”, como firmaba entonces, permaneció a su lado hasta su muerte en 1956. Debido a que su propia salud empeoraba y dependía cada vez más de una silla de ruedas, la Archiduquesa Roja, alejada de su madre y sus hijos, se volvió cada vez más solitaria tras enviudar.

Murió en 1963 a los 80 años. Por expreso deseo personal, fue enterrada con su segundo marido en una simple tumba sin nombre en Viena, sin desear que se convirtiera en un santuario para monárquicos o revolucionarios, mientras sus reliquias, las chucherías, las fichas y los lujos perdidos del Imperio austrohúngaro y su las riquezas fueron legadas al estado. Incluso en la muerte ella era su propia maestra. Su villa de Hütteldorf fue legada al municipio junto con numerosas reliquias de la finca de su padre y abuelo. La Archiduquesa Roja había nacido en la espléndida corte de los Habsburgo, contempló las tragedias y la caída de su dinastía, sobrevivió a dos guerras mundiales, soportó el auge del fascismo y la terrible propagación de las oscuras nubes del nacionalsocialismo por Europa, pero vivió la vida que quiso y amó a quien quiso amar. “Después de todo, nada importa excepto el amor”, dijo.

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