Quién es quién en la realeza: el duque de Gloucester, primo de la reina Isabel, cumple 77 años


Aunque desconocido por gran parte del público, y eclipsado y por las jóvenes generaciones de la realeza, el Duque de Gloucester es un auténtico príncipe real, nieto de reyes, sobrino de reyes y primo de la reina Isabel II. Este 26 de agosto cumplió 77 años.

El príncipe Ricardo es el segundo hijo del príncipe Enrique, duque de Gloucester, el hermano menor del rey Eduardo VIII y el rey Jorge VI, y nieto del rey Jorge V. Al nacer, el príncipe era el quinto en la línea de sucesión al trono británico, pero es actualmente ocupa el puesto 27. Nunca esperó heredar el ducado de su padre y tenía la intención de ejercer a tiempo completo como arquitecto.

Sin embargo, el hermano mayor de Richard, el príncipe Guillermo de Gloucester, murió en agosto de 1972 a los 30 años en un accidente mientras pilotaba su avión en una competencia. Poco después del despegue y a muy baja altitud, su Piper Cherokee viró bruscamente a babor, con un aumento extremo en la velocidad de giro y la correspondiente pérdida de altitud.

El ala chocó contra un árbol y se desprendió y el avión fuera de control volcó y se estrelló contra el suelo, estallando en llamas frente a 30.000 espectadores. Tanto el príncipe Guillermo como su copiloto Vyrell Mitchell murieron en el incendio que tardó dos horas en estar bajo control. Sus cuerpos fueron identificados en la investigación al día siguiente a partir de registros dentales.

En ese momento, el padre del príncipe estaba tan mal de salud que su esposa, Alicia, dudó si siquiera decirle que su hijo había muerto. Fue entonces cuando el príncipe Ricardo se convirtió en el heredero del ducado de su padre y otros títulos (conde de Ulster y barón Culloden), y tuvo que asumir obligaciones familiares adicionales y deberes reales. Así, renunció a su sociedad y comenzó a representar a la reina en numerosas actividades.

Todo esto sucedió solo un mes después de que el príncipe Ricardo se casara con la ciudadana danesa Birgitte van Deurs en julio de 1972. La pareja tuvo tres hijos (Alexander, Davina y Rose Windsor). Menos de dos años después de la muerte de su hermano, en junio de 1974, falleció su padre y Ricardo heredó sus títulos de Duque de Gloucester, Conde de Ulster y Barón Culloden. Su hijo mayor, titulado ahora Conde de Ulster, es el heredero del ducado, seguido de su nieto, Xan Windsor, barón Culloden.

Los duques de Gloucester no son miembros de la realeza particularmente conocidos en la actualidad, pero son patrocinadores de varias organizaciones benéficas y organizaciones y continúan representando a la reina en varios eventos clave en todo el mundo. Por ejemplo, en marzo de 2018, el Duque viajó a Malawi para asistir a las celebraciones del Día de la Commonwealth y visitó proyectos relacionados con los servicios de salud, la vida silvestre y el cambio climático.

En marzo de 2015, visitó la Royal School Dungannon, County Tyrone, Irlanda del Norte para celebrar su 400 aniversario desde la fundación de la escuela, presentando una placa conmemorativa y izando una bandera de aniversario en el terreno. También representó a la reina en las ceremonias de entierro del rey Ricardo III en la catedral de Leicester y la coronación del rey de Tonga.

El duque también es el patrocinador de numerosas organizaciones, incluidas Severn Valley Railway, Pestalozzi International Village Trust, Richard III Society, De Havilland Aircraft Heritage Center, la sucursal británica de Habitat for Humanity, St George’s Society de Nueva York, la Sociedad Británica. of Soil Science, el Consejo Internacional de Monumentos y Sitios, Action on Smoking and Health, la Asociación Británica de Amigos de los Museos, la Sociedad Mexicana Británica, el Hospital St Bartholomew’s, Construction Youth Trust, la Architects Benevolent Society, entre otros.

También es vicepresidente de Lepra y presidente de The London Society, la Society of Architect Artist y ex presidente del Institute of Advanced Motorists, donde aprobó el Advanced Driving Test, reseñó el diario Express. También es miembro corporativo del Royal Institute of British Architects, miembro honorario de la Institución de Ingenieros Estructurales, Comisionado de la Comisión de Monumentos y Edificios Históricos de Inglaterra y miembro de la Junta Internacional del Royal United Services Institute.