Sarah Forbes Bonetta: la esclava africana que vivió en la corte la reina Victoria


Era una princesa huérfana vendida como esclava, pero se convirtió en la ahijada de la reina Victoria. La monarca pagó la educación de Sarah Forbes Bonetta y también fue madrina de su hija. Ahora, se exhibe un nuevo retrato de Sarah, una consumada música y lingüista, en la antigua casa de Victoria en la Isla de Wight, Osborne House.

Su nombre de nacimiento, creen los historiadores, era Aina, pero en la alta sociedad de la Inglaterra del siglo XIX fue conocida como Sarah. La niña nació en una familia real de África occidental en 1843. Su padre murió en la guerra cuando ella tenía cinco años y fue capturada y esclavizada por Gezo, rey de Dahomey, actual Benin. En 1850, el capitán naval británico Frederick Forbes llegó a Dahomey en una misión fallida para persuadir a Gezo de que abandonara la trata de esclavos.

Forbes solicitó a la niña como regalo diplomático, llevándola a Inglaterra en su barco “HMS Bonetta”. La esclava, de 7 años, fue entregada por Forbes como regalo diplomático a Victoria, quien quedó encantada con ella, describiéndola como “aguda e inteligente”. Su nombre original, Aina, se cambió de camino a Inglaterra; tomó los nombres del capitán y su barco, el “HMS Bonetta”.

La reina se reunió con la niña varias veces, incluso en su casa junto al mar, Osborne House (Isla de Wight), donde se exhibirá el retrato de Uzor. Claramente la reina se encariñó genuinamente con Bonetta, convirtiéndose en su madrina y pagando su educación en Sierra Leona y Gillingham, Kent.

La directora curatorial de English Heritage Anna Eavis dijo: «Es una historia extraordinaria. Gran Bretaña había abolido el comercio de esclavos y ahora tenía la misión de asegurarse de que el comercio de esclavos fuera abolido en todo el mundo. El capitán Frederick Forbes, un capitán naval, llegó a Dahomey para tratar de convencer al rey de Dahomey de que no continuara con este comercio. .

«No tuvo éxito, pero el rey le presentó a esta niña que tenía siete años y era huérfana. Forbes la llevó de regreso y la presentó a la reina Victoria en el castillo de Windsor», relató Eavis. «Victoria estaba tan afectada por la llegada de esta niña que escribió sobre ello en su diario y la tomó bajo su protección, pagó su educación y se interesó por ella y su hija por el resto de sus vidas».

Más tarde, Bonetta vivió en Brighton, donde se casó con un rico comerciante nacido en Sierra Leona, James Davies, cuyos propios padres fueron esclavos liberados. Fue una boda de interés nacional e internacional con gente en las calles para ver a los novios y a los dignatarios asistentes. Bonetta vivió el resto de su vida en Lagos y más tarde en Madeira, donde murió de tuberculosis en 1887 a los 37 años de edad. Llamó a su hija Victoria, quien también se convirtió en la ahijada de la reina.