Desentierran en Inglaterra un monasterio medieval donde vivió y murió la reina Cynethryth hace 1300 años


Un equipo de arqueólogos británicos anunció el descubrimiento de los restos de un monasterio, perdido hace mucho tiempo, donde la reina medieval Cynethryth, consorte del rey Offa de Mercia, ofició como abadesa a fines del siglo VII d. C. Los investigadores dicen que el sitio, ubicado en el pueblo de Cookham en Berkshire, Inglaterra, podría contener contener la tumba de la reina.

El equipo, compuesto por investigadores de la Universidad de Reading, encontró evidencia de edificios de madera donde vivían monjes y monjas, así como ollas de barro para cocinar, joyas y pertenencias personales, informó BBC News.

A pesar de sus asociaciones reales documentadas, apenas se sabe nada sobre cómo era la vida en este monasterio, u otros en este tramo del Támesis, debido a la falta de evidencia arqueológica”, explicó el jefe de la excavación Gabor Thomas, arqueólogo de la Universidad de Leer.

“Los elementos que se han descubierto nos permitirán reconstruir una impresión detallada de cómo comían, trabajaban y vestían los monjes y monjas que vivían aquí”, detalló.

La reina Cynethryth, una figura influyente

Si bien sobreviven pocos registros escritos de su reinado, los historiadores saben que la reina Cynethryth de Mercia era una figura prominente en la política de la región en su época. “Cynethryth y Offa fueron la pareja de poder por excelencia en la Inglaterra del siglo VIII”, explica la historiadora Susan Abernethy.

El reino de Mercia se extendía por lo que se conocem como las Midlands inglesas, alrededor del río Trent y sus afluentes, y fue uno de los principales reinos de la llamada Heptarquía anglosajona. Formado en 527 d.C., el nombre deriva del inglés antiguo ‘Mierce’ o ‘Myrce’, que significa ‘gente fronteriza’.

Mercia no tenía capital y la corte se trasladaba a lo largo del reino, instalándose en lugares como Repton, Derbyshire y Tamworth, Staffordshire, siendo esta última localidad el lugar donde el rey Offa fue coronado y donde pasaba sus Navidades.

Cuando el poderoso líder europeo Carlomagno les escribió a sus homólogos ingleses, escribió conjuntamente al rey Offa y a la reina Cynethryth, dándoles a ambos el mismo estatus”, explicó Thomas. “Estamos encantados de encontrar evidencia física del monasterio que ella presidió, que también es muy probable que sea su lugar de descanso final”.

Tras la muerte del rey Offa en el año 796, Cynethryth se unió a una orden religiosa y se convirtió en abadesa del monasterio, uno de los tantos que fueron construidos a lo largo del río Támesis. Y aunque los documentos históricos mencionan la existencia del monasterio y la última ubicación de Cynethryth, los historiadores no sabían su ubicación exacta hasta ahora.

El equipo de arqueólogos espera regresar al sitio en Cookham en 2022 para realizar más excavaciones que podrían revelar el lugar de descanso final de Cynethryth.

Quién fue la reina Cynethryth de Mercia

Cynethryth fue una reina del reino anglosajón de Mercia en el siglo VII, esposa del rey Offa y madre del sucesor de este último, Ecgfrith. Poco se sabe sobre su vida temprana, aunque su nombre sugiere que pudo haber sido descendiente de Penda, un rey de Mercia cuya esposa se llamaba Cynewise y que nombró a sus hijas Cyneburh y Cyneswith.

Cynethryth y Offa parecen haber gobernado Mercia, en ese momento un estado cliente del reino de Wessex, juntos y otros líderes como Carlomagno de Europa los consideraban de igual estatus. No está claro exactamente en qué momento se casó la pareja, pero algunos registros la describen como la “Reina de los Mercianos” en 780.

Cynethryth es la única reina anglosajona que se sabe que está representada en una moneda; de hecho, para el período, esto habría sido una rareza en Europa occidental.

Tras la muerte de Offa en 796 d. C., Cynethryth se unió a una orden religiosa y presidió el monasterio de Cookham como abadesa. También estaba a cargo de la iglesia en Beford, donde fueron enterrados los restos de su esposo. Al igual que con su vida temprana, los detalles de su muerte se pierden en la historia, además de que murió en 798 d.C., cuando se registró que estaba involucrada en una disputa sobre tierras de la iglesia con el arzobispo de Canterbury.

Es posible que muriera en el monasterio de Cookham.

Monarquias.com / The Smithsonian / The Daily Mail / BBC News