Inglaterra

Cartas halladas en un ático muestran el rostro cálido de la reina María, abuela de Isabel II

Si bien la correspondencia entre María y su dama de honor Lady Eva Dugdale no toca eventos políticos o históricos, muestra muestra un aspecto casi desconocido de la reina como amiga, madre y abuela.

Interpretada en la serie “The Crown” como una mujer estricta y definida como una madre fría por Eduardo VIII, la reina María de Inglaterra (1867-1953) -abuela de Isabel II- con frecuencia ha sido descrita por biógrafos reales como desprovista de calidez maternal. Pero una serie de cartas privadas entre la reina y su dama de honor Lady Eva Dugdale podrían arrojar luz sobre un aspecto hasta ahora poco explorado, el de la reina amiga, esposa, madre y abuela.

Intrincadamente involucrada con la monarquía británica toda su vida (nació como princesa María de Teck, nieta del duque de Cambridge y bisnieta de Jorge III), se casó con el futuro rey Jorge V en 1893, su suegro fue Eduardo VII y fue madre de dos reyes, Eduardo VIII y Jorge VI. También vivió lo suficiente para ver a su nieta, Isabel II, proclamada reina en 1952. Las cartas muestran ahora un lado entrañable de la reina, que no está dominado por la formalidad regia.

En 2020, Jimmy y Charlie Millard, los bisnietos de Lady Eva Dugdale, hallaron un paquete de cartas de la reina María, escritas entre 1907 y 1923, escondidas en un ático de la casa de su madre en Londres. Dijeron que estaban asombrados al descubrir esta correspondencia personal en tan perfectas condiciones de conservación. También hay algunas fotografías nunca antes vistas de la familia real, recortes de periódicos con noticias de la reina y cinco cartas escritas por Eva al rey.

Lady Eva, de soltera Greville, nacida en 1860, fue la dama de honor de María entre 1892 y 1919. Se casó con el teniente coronel Frank Dugdale, que era el escudero de María cuando ella era la princesa de Gales, en 1898. Cuando el rey Jorge V ascendió a la trono, Dugdale se convirtió en uno de sus escuderos adicionales. Uno de los recortes de diario, tomado del Manchester Evening News el 17 de agosto de 1920, tenía el titular: “La amiga de toda la vida de la reina”.La reina cuando era niña formó una amistad con Lady Eva Dugdale, y se unen con devoción. De hecho, durante la reciente y grave enfermedad de Lady Eva, Su Majestad pasó cada momento que pudo de sus deberes estatales al lado de la cama de su amiga”, decía la noticia.

El amor de reina Mary por Lady Eva, revelado en las cartas, es encantador, dicen los historiadores que pudieron acceder a la correspondencia. Cuando, en 1914 Eva pregunta si puede renunciar a ser dama de honor por motivos familiares la reina entró en pánico: “Naturalmente, no estoy dispuesta a perderte después de 21 años de estrecha amistad”, respondió. He hablado de todo el asunto con el rey, que estaba perfectamente horrorizado ante la idea de que me dejaras”, decía la carta firmada así: Yo soy siempre, querida Eva, tu vieja amiga más devota, María”.

Aunque el duque de Windsor (el ex rey Eduardo VIII) afirmó más tarde que su madre fue incapaz de demostrarle amor, las cartas de la reina María muestran lo que sentía por sus hijos: “Fue una gran alegría tener a David con nosotros durante quince días y estaba muy feliz de estar en casa de nuevo”, escribió en 1918 sobre su hijo mayor. En otra carta habló de sus otros hijos: “Estoy muy contenta de que Bertie se esté volviendo mucho más fuerte y se vea realmente bien, aunque bastante delgado. Lamento decir que Jorge regresa a Dartmouth el viernes y Harry regresa a Eton el 25; las vacaciones siempre pasan muy rápido”.

Cuando Lady Eva escribió para felicitar a su amiga por el nacimiento de su primer nieto, María respondió emocionada el 11 de febrero de 1923: “Es un gran alivio que todo esté bien y que mi querida hija y su hijo se estén llevando tan satisfactoriamente. Tuvieron un tiempo largo y laborioso: 22 horas. Estuve allí buena parte del día, pero no todo el tiempo. Mary está encantada con su bebé”. Sobre su cumpleaños, la reina le escribió: “Pasé un día muy feliz, todos fueron tan amables y tuve tan lindos regalos y flores que por la noche me sentí como una niña malcriada. ¡¡¡Es una sensación bastante agradable tener 54!!!”

Si bien su correspondencia no toca eventos políticos o históricos, muestra muestra un aspecto casi desconocido de María como madre y abuela. El rey Jorge V se reveló de manera similar y escribió durante la Primera Guerra Mundial a su “querida Pequeña Eva” desde el Palacio de Buckingham: “Sí, todos estamos pasando por momentos de mucha ansiedad, debemos mostrar un frente audaz y tener confianza y estoy seguro de que Dios nos ayudará y nos dará la paz que queremos. Con todos los buenos deseos, siempre mi querida Eva, tu sincero viejo amigo, Jorge R.I.”

Después de que Lady Dugdale se jubiló, la reina María la visitó con frecuencia en su casa de Wiltshire y llevaba consigo a su nieta, la princesa Isabel, para que jugara con la hija del jardinero, Joan Fleming. Esta amistad especial duró 55 años.

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