Historias

Hace 70 años: el duque de Windsor conmocionó al mundo al publicar sus memorias

Publicado en 1951, fue un libro “explosivo”. Habló de su infancia “estricta”, de su “soledad” como rey y el difícil trance de la abdicación.

Descrita por la prensa del momento como una obra “única en la historia de la literatura”, la autobiografía del ex rey Eduardo VIII de Inglaterra (duque de Windsor desde su abdicación en 1936) se publicó en septiembre de 1951, solo seis meses antes de la muerte de su hermano, el rey Jorge VI.

Sus memorias A King’s Story: The Memoirs of SAR The Duke of Windsor se centraron en su deseo de casarse con la divorciada estadounidense Wallis Simpson y la negativa del Gobierno a permitir que la unión se llevara a cabo sin que Eduardo VIII renunciara al trono.

Pero además, el duque de Windsor habló de soledad” como rey; de su “estrictainfancia, de su difícil relación con el primer ministro Stanley Baldwin. En las páginas de su libro, el ex rey habló de cómo sentía una rebelión interna contra su posición divina: “La idea de que mi nacimiento y mi título deberían de alguna manera diferenciarme y estar por encima de otras personas me pareció errónea”.

Las palabras finales del libro se centraron en su decisión de renunciar al trono para poder casarse con Wllis Simpson. Habló de cómo “el amor había triunfado sobre la política” y que, aunque demostró que su “destino” era “sacrificar mi preciada herencia británica”, se consoló al saber que la decisión “había santificado hace mucho tiempo una unión verdadera y fiel”.

La noticia de las memorias del duque de Windsor la reveló en exclusiva el periódico londinense The Daily Mail el 27 de septiembre de 1951. El crítico literario George Murray elogió la obra y escribió: “No tenía necesidad de mantener un oído en el ojo de la cerradura, o esconderse debajo de la mesa para saber de qué estaban hablando los reyes, reinas y príncipes. Estaba dentro de la habitación y en la cabecera de la mesa. Estaba en el trono”.

“Mi infancia fue estricta”

Más allá del interminable interés que tuvo Eduardo VIII por hablar de los eventos que lo llevaron a renunciar al trono, también habló sobre su infancia y su relación con su padre, el rey Jorge V, y su madre, la reina María. “Mi niñez fue estricta porque mi padre era estricto en su propia vida y hábitos… Tenía el sentido victoriano de probidad, responsabilidad moral y amor por la vida doméstica”, escribió.

Su padre, dijo el duque, “creía en Dios, en la invencibilidad de la Royal Navy, y en la rectitud esencial de lo que fuera británico… El concepto del deber me inculcó, y nunca tuve la sensación de que los días me pertenecieran solo”. Y agregó: Un tema que nos inculcó fue que nunca debemos tener la idea de que somos diferentes o mejores que otras personas… y literalmente nos golpeó con buenos modales… pero con mamá la vida era menos severa”.

“No hubiera elegido conscientemente el trono”

En el capítulo de su adolescencia, Eduardo VIII dijo que sintió que su pomposa investidura como Príncipe de Gales en el Castillode Caernarvon en 1911 fue un “montaje absurdo” y que al final del día hizo un “descubrimiento doloroso” sobre sí mismo: “Fue que, mientras estaba preparado para cumplir mi papel en toda esta pompa y ritual, retrocedí ante cualquier cosa que tendiera a convertirme en una persona que requería homenaje”.

El duque de Windsor incluso afirmó que, si hubiera dependido de su desición, “no hubiera elegido conscientemente el Trono como el próximo objetivo más deseable de mis aspiraciones”. “Pero no desear ser rey era otra cosa. Quería ser un Rey exitoso, aunque un Rey de una manera moderna”, agregó el tío de Isabel II.

Su relación con el primer ministro en la crisis de la abdicación

En sus memorias, el ex rey también describió cómo el primer ministro Baldwin fue a verlo cuando la amante real Wallis Simmpson solicitó el divorcio de su esposo, el corredor de barcos Ernest Aldrich Simpson. Dijo que estaba “perturbado” por la conversación, en la que el primer ministro le dijo: “Creo que sé lo que la gente toleraría y lo que no”.

“El primer ministro controlaba todas las palancas del poder. Podría negociar con la oposición. Podía sondear a los miembros del Parlamento. Podría ejercer presión del partido para el apoyo de los periódicos. Incluso podría consultar a los primeros ministros de los Dominios…” escribió Eduardo.

“Él podría hacer todo esto y más. Yo tuve que quedarme en silencio. ¡Qué solitario es un monarca en una lucha con un primer ministro astuto respaldado por todo el aparato del Estado moderno!”

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