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El emperador de Japón abrirá los Juegos Olímpicos de Tokio en plena alerta sanitaria

Lo hará en calidad de Jefe de Estado del país anfitrión y como patrón honorario de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020.

El emperador Naruhito de Japón asistirá a la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Tokio, el próximo 23 de julio, y declarar el inicio oficial de las competencias, confirmó la Agencia de la Casa Imperial este martes.

El emperador de 61 años, que ascendió formalmente al Trono del Crisantemo el 1 de mayo de 2019, es el patrón honorario de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020. La inauguración tendrá lugar en el Estadio olímpico de Tokio y funcionarios de la Agencia dijeron que el emperador podría posteriormente reunirse con dignatarios extranjeros en el palacio imperial.

Naruhito debe recibir el jueves en el Palacio Imperial de altos responsables del Comité Olímpico Internacional (COI), entre ellos su presidente Thomas Bach, y un día después a dirigentes extranjeros, antes de la ceremonia de apertura, según la cadena de la televisión pública japonesa, NHK.

La emperatriz Masako no estará presente en la ceremonia, que tendrá lugar sin la participación del público, como la casi totalidad de las competiciones en los Juegos Olímpicos, y solamente con la presencia de algunos centenares de personalidades japonesas y extranjeras.

Por primera vez en la historia olímpica, los Juegos tendrán lugar a puerta cerrada. El gobierno nipón declaró un nuevo estado de emergencia sanitaria del 12 de julio al 22 de agosto, especialmente en el área metropolitana de Tokio, para combatir un reciente aumento de los casos de covid-19.

La Carta Olímpica estipula que el jefe de estado del país anfitrión proclama abiertos los juegos. El emperador Naruhito, que ascendió al trono en mayo de 2019, es el tercer monarca nipón que acepta el papel de patrón honorario y el primero en haberlo asumido tanto para los Juegos Olímpicos como para los Paralímpicos.

Semanas atrás, la prensa japonesa informó que el emperador Naruhito está “preocupado” de que los Juegos Olímpicos y Paralímpicos puedan causar un aumento adicional en los casos de coronavirus. “Su majestad está muy preocupado por la situación actual de infección de la enfermedad COVID-19”, dijo Yasuhiko Nishimura, gran administrador de la agencia, en una conferencia de prensa.

“Supongo que (al emperador) le preocupa que, si bien hay voces de ansiedad entre el público, la celebración (de los juegos) puede llevar a la expansión de las infecciones”, dijo Nishimura, en declaraciones que posteriormente fueron aclaradas por la Agencia Imperial.

Su padre, el emperador Akihito, declaró la apertura de los Juegos de Invierno de Nagano de 1998, mientras que su abuelo, el emperador Hirohito, proclamó el inicio tanto de los Juegos de Verano de Tokio de 1964 como de los Juegos de Invierno de Sapporo de 1972.

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