Quién es el sultán de Brunei: el monarca más opulento del mundo cumple 75 años


En Brunei, un pequeño sultanato en la isla asiática de Borneo, el sultán Hassanal cumplió 75 años, de los cuales los últimos sesenta los pasó como el hombre más poderoso del país. Según su biografía oficial, Su Majestad también es el primer ministro, ministro de Defensa, ministro de Finanzas y ministro de Relaciones Exteriores.

Heredero de una dinastía de más de siete siglos de antigüedad, Haji Hassanal Bolkiah nació el 15 de julio de 1946 en Bandar Seri Begawan, la capital del sultanato. Se convirtió en el príncipe heredero a los 15 años, en 1961, y, tras recibir una exquisita educación internacional (en Malasia y Reino Unido), hizo valer su condición de primogénito para acceder al trono en 1967 cuando abdicó su padre, el sultán Omar Ali Saifuddien. Fue coronado como el 29º sultán de Brunei en 1968, mientras Brunei todavía era un protectorado británico.

Cuando el sultán Hassanal reemplazó a su padre, el sultanato de Brunei ya era increíblemente rico gracias a sus recursos petroleros. Cuando obtuvo la independencia en 1984, el país tenía uno de los ingresos per cápita más altos de cualquier nación, alrededor de $ 48.650 al año en dólares de la actualidad. Impulsado por la compañía petrolera Brunei Shell Petroleum (Brunei fue apodado el «estado Shellfare» por sus programas de prestaciones sociales), el país de unos 430 mil habitantes permaneció relativamente aislado en comparación con sus vecinos.

Gracias al inmenso e intocable control que la dinastía Bolkiah tiene sobre todos los aspectos del país, el sultán Hassanal amasó la colección más grande del mundo de autos de lujo, incluido un Rolls-Royce bañado en oro. Además, construyó un extenso complejo de polo, con alrededor de 100 ponis y una ganadería; se mudó a un espectacular palacio de 1.788 habitaciones, Istana Nurul Iman, la casa privada más grande del mundo, incluso más grande que la Ciudad del Vaticano.

Acogido al permiso coránico de la poligamia, el sultán Hassan se casó primero con una princesa real y prima suya, Anak Salleha, quien es la madre del príncipe Al-Muhtadee Billah Bolkiah, heredero del trono. Posteriormente se casó con la ex azafata de la aerolínea Royal Brunei Arilines Mariam Abdul Aziz, a quien convirtió en su esposa secundaria, y es la madre del príncipe Abdul Mateen, un influencer de Instagram, donde miles de seguidores lo ven jugando al polo y viajando en yates y jets privados.

En 2003, después de 22 años de matrimonio, la sultana Mariam fue repudiada públicamente, de acuerdo al ritual “Talag Satu” permitido por la ley islámica, indemnizada y obligada abandonar el palacio real, donde no se la volvió a ver. Dos años después, el sultán sorprendió al casarse con la periodista y presentadora del canal TV3 de Malasia Arinaz Mazhar Hakim. Se divorciaron en 2010, tras el nacimiento de dos príncipes.

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