Quién es quién en la realeza: Sonia de Noruega, primera reina burguesa, cumple 84 años


La noticia del romance del príncipe heredero de Noruega, Harald, con la empleada de una tienda de Oslo llegó a la prensa del corazón como una bomba: el heredero de una de las monarquías de mayor prestigio de Europa pretendía casarse con la joven de la que estaba enamorado y llegó a amenazar con renunciar al trono, y dejar al país sin un futuro rey, si alguien se oponía. El resto de la historia es conocida: cuando el rey Harald ascendió al trono tras la muerte del rey Olav, Sonia se convirtió en la primera reina de Noruega en 53 años, y la primera reina plebeya, tanto de Noruega como de todas las monarquías del continente europeo.

Sonia nació en Oslo el 4 de julio de 1937 como hija de Dagny (1898-1994) y Karl August Haraldsen (1889-1959), y pasó su infancia y adolescencia en el distrito de Vinderen en Oslo, donde completó sus estudios secundarios en 1954. Era joven cuando recibió un diploma en costura y sastrería en la Escuela Vocacional de Oslo, y luego recibió un diploma de la École Professionelle des Jeunes Filles en Lausana, Suiza. Sus estudios allí incluyeron ciencias sociales, contabilidad y diseño de moda. Regresó a Noruega para continuar sus estudios y obtuvo una licenciatura (francés, inglés e historia del arte) de la Universidad de Oslo.

La señorita Sonia Haraldsen conoció al príncipe Harald de Noruega en 1959, dos años después de que -a la muerte de su abuelo Haakon VII- el joven se hubiera convertido en el primero en la línea sucesoria. Sin embargo, no fue hasta nueve años después que ella y el príncipe recibieron el consentimiento tanto del rey Olav como del Gobierno para casarse. En marzo de 1968 se anunció que el rey, viudo desde hacía casi quince años, había dado su consentimiento para que el príncipe se casara con una plebeya.

El compromiso desencadenó un debate serio y apasionado sobre el futuro de la monarquía en Noruega: si el príncipe no era capaz de anteponer los intereses de la nación a los de su corazón, no podría ser un rey adecuado. Pero hubo mucha menos resistencia a la idea de que el príncipe eligiera a una plebeya para ser su esposa de lo que muchos habían temido: después de todo, las dos hermanas mayores del príncipe, Ragnhild y Astrid, habían hecho lo mismo.

Pasada la tormenta inicial, el pueblo noruego aceptó de inmediato a la princesa Sonja como miembro de la familia real, quien estaba destinada a convertirse en la primera reina del país desde la muerte de la reina Maud, esposa de Haakon VII. La boda se celebró en la catedral de Oslo el 29 de agosto de 1968, y, en presencia de varios miembros de la realeza europea, la señorita Sonia Haraldsen se convirtió en la princesa heredera. En los siguientes años nacieron sus hijos, Märtha Louise, el 22 de septiembre de 1971, y Haakon Magnus, el 20 de julio de 1973.

La primera reina plebeya de la historia

La reina Sonia acompañó a Harald V cuando juró defender la Constitución ante el Storting (Parlamento) el 21 de enero de 1991, después de que hubiera muerto Olav V. Fue la primera vez en 69 años que una reina estaba presente en ante las cámaras del parlamento. Posteriormente, la reina y el príncipe Haakon acompañarían con frecuencia al rey a la inauguración formal de las sesiones del Storting y a la lectura del discurso real.

Desde entonces, la reina Sonia ha demostrado un fuerte sentido de compromiso social. Ha sido patrocinadora y ha desempeñado un papel activo en una variedad de iniciativas de recaudación de fondos a gran escala. Se desempeñó como vicepresidenta de la Cruz Roja Noruega de 1987 a 1990 y recibió la Medalla Nansen del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados por sus esfuerzos para ayudar a los emigrantes.

La agenda de la reina da cuenta de que busca dar seguimiento a su interés por los temas sociales en la mayor medida posible, asistiendo a conferencias y eventos clave para organizaciones que se ocupan de temas relevantes. Todos los años, antes de Navidad, la Sonia visita instituciones de diversos grupos sociales como niños, mujeres vulnerables, ancianos, personas sin hogar y toxicómanos.

La reina, que es patrocinadora del Centro MIRA para Mujeres Negras, Inmigrantes y Refugiadas, demuestra una gran preocupación por las condiciones de las mujeres inmigrantes en Noruega. Se ha reunido con representantes de mujeres de origen minoritario en muchas ocasiones, en relación con conferencias, seminarios y recepciones en el Palacio, así como a través de visitas a domicilios particulares.

Por otra parte, Sonia se interesa especialmente en las artes visuales y la cultura, y asiste a exposiciones de arte y eventos culturales tanto en Noruega como en el extranjero, según lo permita su programa. En 2011, la Reina estableció el Premio de Arte de Su Majestad la Reina Sonja en cooperación con artistas Kjell Nupen, Ørnulf Opdahl y Ole Larsen, que se entregó inicialmente a artistas nórdicos que trabajaban en formato papel y se convirtió luego en una distinción internacional En los últimos años, la propia reina mostró su faceta como artista gráfica y ceramista, y sus obras se han exhibido en varias exposiciones en Noruega y en el extranjero.

La reina Sonia es bien conocida por su interés por la naturaleza, la recreación al aire libre y el medio ambiente, y se cree que casi no hay sitio en el país que ella no haya visitado. Varias rutas de senderismo y senderos naturales llevan su nombre, y es miembro honorario de la Asociación Noruega de Trekking (DNT). La preocupación de la reina por la conservación de la naturaleza y el medio ambiente se volvió más visible en los últimos años a través de su participación en acciones de limpieza. Fotógrafa apasionada, con frecuencia toma fotografías de sus viajes a Noruega.

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