Historias

Hace 110 años: el príncipe más controvertido de Holanda nacía en Alemania

Carismático, popular, seductor y aventurero, su avidez por el protagonismo llevó al príncipe Bernardo a convertirse en el consorte más controvertido que tuvo la Casa de Orange.

El 29 de junio de 1911, hace 110 años, nació en Alemania el príncipe Bernardo, de la casa noble de Lippe-Biesterfeld, que un cuarto de siglo más tarde se convertiría en esposo de la princesa heredera y futura reina Juliana de los Países Bajos. Carismático, popular, seductor y aventurero, su avidez por el protagonismo llevó al príncipe Bernardo a convertirse en el consorte más controvertido que tuvo la Casa de Orange.

Bernhard zur Lippe-Biesterfeld nació en una dinastía alemana menor cuyas pocas prerrogativas restantes desaparecieron al final de la Primera Guerra Mundial. Fue enviado a la facultad de derecho, primero en Lausanna y luego en Múnich y Berlín. Mientras estaba en Múnich sufrió un ataque de pleuresía que casi lo mata. Le quitaron parte de la caja torácica y durante varias semanas los cirujanos le dejaron un agujero en la espalda para drenar la herida. Durante su convalecencia, Bernardi solía divertir a sus amigos fumando un cigarrillo y exhalando el humo por el agujero.

En 1935, Bernardo se incorporó a la oficina de París de la cosechadora química IG Farben. Su nueva carrera se truncó en 1937 cuando se casó con la princesa Juliana, a quien había conocido en los Juegos Olímpicos de Invierno en Baviera. Como consorte de Juliana, Bernardo no podía seguir trabajando para una empresa alemana. También renunció a su nacionalidad alemana, en una fría entrevista con Hitler. Habiéndose convertido en ciudadano holandés, fue nombrado capitán del ejército holandés.

En su mejor momento durante las décadas de 1950 y 1960, el abuelo del actual rey Guillermo Alejandro fue el epítome de la príncipe moderno y de la jet-set, con gran influencia entre los principales estadistas y hombres de negocios de su época. En 1954, por ejemplo, fundó las conferencias Bilderberg, un foro donde políticos y funcionarios de ambos lados del Atlántico podían reunirse para discutir los problemas mundiales en privado.

Bernardo de Holanda además fue el presidente fundador del la organización internacional World Wildlife Fund (WWF) y presidente de la Fédération Equestre Internationale. En los Países Bajos, formó parte de la junta directiva de la aerolínea nacional KLM, estableció su propia fundación para promover las artes y las ciencias y ocupó el puesto especialmente creado de Inspector General de las Fuerzas Armadas.

Pero la caída de Berardo fue adecuadamente espectacular. En febrero de 1976, la compañía estadounidense Lockheed Aircraft Corporation reconoció que el había realizado pagos secretos a políticos y funcionarios de varios países para ayudar a obtener contratos. El vicepresidente de Lockheed, Carl Kotchian, dijo a un subcomité del Senado que “un alto funcionario holandés” había recibido $ 1,1 millones para ayudar en la venta de los aviones F-104 G Starfighters a la Fuerza Aérea de su país.

Una comisión designada por el primer ministro holandés confirmó que el funcionario en cuestión era el príncipe consorte, que actuaba en su calidad de inspector general de las Fuerzas Armadas. La comisión “no pudo establecer a dónde se fue finalmente este dinero” y Bernardo afirmó que fue destinado a la WWF pero nunca mencionó este hecho a Lockheed. La WWF dijo que nunca había recibido el dinero. Posteriormente se reveló que Bernardo recibió un nuevo pago de $ 100 mil en 1968 y se alegó que había usado este dinero para comprar un apartamento en París para su vieja amiga, Poussy Grinda, hermana de una estrella del tenis francés.

Las revelaciones estremecieron a la monarquía holandesa y provocaron que la reina Juliana, avergonzada, ofreciera su abdicación al gobierno. En una carta a la Cámara Baja del parlamento holandés, el príncipe Bernardo escribió que “el informe me ha convencido de que mis relaciones con Lockheed se han desarrollado en líneas equivocadas. En particular, no he observado la precaución en estos que se requiere debido a mi posición vulnerable como consorte de la Reina y Príncipe de los Países Bajos… Acepto las consecuencias”.

La contrición, como la inactividad, no le sentaba bien a Bernardo. En 1979, indignó a la opinión holandesa al aparecer en el funeral del conde Mountbatten, en Londres, con uniforme naval, a pesar de que había renunciado a todos sus puestos militares. En 1980, cuando Juliana abdicó para dar paso a su hija mayor, la reina Beatriz, hubo más protestas cuando a Bernardo se le concedió una pensión estatal de 195.000 libras esterlinas.

Pero al príncipe consorte le costó apartarse por completo de la vida pública. Siguió siendo presidente de la rama holandesa de WWF y siguió interesándose de cerca por las cuestiones de conservación. En 1992 se supo que había perdido 500.000 libras esterlinas de su propio dinero en un fantástico plan, organizado desde Londres, para exponer a los cazadores furtivos de cuernos de rinoceronte en el sur de África.

En los últimos años, el príncipe Bernardo rara vez se había presentado en público. Pero en febrero de 2004, meses antes de morir, habló con la prensa “por mi propio honor” para negar las acusaciones de los periódicos de que habría llegado a un acuerdo con los nazis para convertirse en su regente de los Países Bajos. Además, confesó que había tenido aventuras con una amiga y un asistente masculino. Al mes siguiente, murió la princesa Juliana. A pesar de su mala salud, Bernardo asistió a su funeral, y vistiendo su característico clavel blanco en la solapa.

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