Hace 125 años: la tragedia de Khodynka, una coronación arruinada por una estampida

En mayo de 1896 se planeó una gran celebración pública de la coronación del zar Nicolás II en el campo Khodynskoe en Moscú, pero la mala organización causó un desastre.

Pedro el Grande trasladó la capital rusa de Moscú a San Petersburgo en 1712, pero los emperadores habían seguido siendo coronados en Moscú, en la Catedral de la Dormición del Kremlin de Moscú. El último zar ruso Nicolás II no fue una excepción. Su padre, Alejandro III, murió en 1894 pero Nicolás fue coronado dos años después, el 26 de mayo de 1896. Su reinado comenzó con una tragedia que sucedió en tres días en el campo de Khodynskoe (una gran área donde comienza hoy la perspectiva de Leningradskiy). En ese momento era una base de entrenamiento de la guarnición de Moscú y un lugar tradicional de eventos masivos. Además, las coronaciones de Alejandro II y Alejandro III también fueron celebradas por el público de Moscú allí, y no ocurrió ningún desastre. Pero la coronación de Nicolás II fue precedida por una secuencia de trágicos errores.

El primero se realizó mientras los organizadores planificaban el número de invitados a la generosa celebración. Los preparativos fueron encabezados por el tío de Nicolás II, el gran duque Sergio Alejandrovich, gobernador general de Moscú. Todo se preparó con generosidad, pero resultó insuficiente: 10.000 cubos de hidromiel, 30.000 cubos de cerveza, muchos teatros temporales y cabinas de espectáculos. Pero lo principal para cada invitado fue un regalo especial. Contenía un pan de especias con el monograma de Nicolás II, un trozo de salchicha, algunos dulces y nueces, un pastel del famoso panadero de Moscú Filippov y una taza conmemorativa de esmalte pintado que también tenía el monograma del nuevo zar. Todos estos productos iban envueltos en un pañuelo en la cabeza. Por supuesto, todos los que vinieron a Khodynka deseaban recibir ese regalo. Los organizadores no tuvieron en cuenta que la gente iba a llegar no solo de Moscú, sino también de los pueblos de los alrededores. Los contemporáneos estimaron que la celebración había reunido hasta 400.000 invitados, prácticamente uno de cada dos residentes de la Moscú de ese día había decidido visitar esta fiesta pública. Vladimir Dzhunkovskiy, ayudante de campo de Sergei Alexandrovichrecordó : “Todo el campo estaba densamente cubierto de gente”. Todos se habían apiñado en 1 km2 del campo Khodynskoe. Esto provocó un desastre.

Tenemos una imagen completa de la tragedia de Khodynka gracias al famoso reportero de Moscú Vladimir Gilyarovskiy. No tenía miedo y ya había dado publicidad a muchos incendios y accidentes, participó en la Guerra Ruso-Turca de 1877-1878. Su breve reportaje “Katastropha na Khodynskom pole” (“Catástrofe en el campo Khodynskoe”), apareció en “Russkie Vedomosti” al día siguiente de la catástrofe. Muchos años después escribió un libro de memorias llamado Moskva Gazetnaya (“Periódico de Moscú“). En el libro, escribe: “Alrededor de 200 corresponsales rusos y extranjeros habían llegado a Moscú en estos días, pero yo era el único que había pasado toda la noche entre la multitud de muchos miles que se estaban ahogando y muriendo en el campo de Khodynskoe”.

En su reportaje para Russkie Vedomosti, Gilyarovskiy da una descripción del campo. Los buffets con regalos se construyeron en una línea desde el borde de Moscú hasta el cementerio Vagan’kovskoe, que en ese momento estaba fuera de la ciudad. Aquí el reportero advierte que la colocación de los buffets fue un error que llevó a un aumento del número de personas que murieron en el siguiente desastre. El caso es que los buffets con algunos pasajes entre ellos formaban una línea paralela a una zanja profunda. Gilyarovskiy y Alexei Suvorin, el editor del periódico Novoye Vremya, dicen que tenía unos 64 metros de largo y con desniveles verticales. Anteriormente se utilizó como pozo para obtener arcilla y arena para las necesidades de la ciudad. No había una gran distancia entre la zanja y los buffets, solo 20-30 pasos. La superficie del campo estaba formada por agujeros y era fácil tropezar.

Gilyarovskiy había llegado a Khodynka por la tarde del 29 de mayo. Ya había venido mucha gente. Todo el mundo sabía que el sorteo de regalos comenzaría a las 10 de la mañana del día siguiente, pero los invitados habían decidido llegar antes para asegurarse de tener su taza y delicias, así que empezaron a reunirse en el campo al mediodía. El reportero al principio estaba observando el lugar desde un balcón de un pabellón de carreras de caballos situado cerca, pero luego bajó al campo para mezclarse con la multitud. Además, allí Gilyarovskiy conoció a un hombre que conocía y pasó algún tiempo hablando con él. Mientras tanto, la gente seguía llegando a pesar de que había llegado la noche. Todos estaban muy cerca. De repente, el reportero pensó que había olvidado su caja de tabaco en el pabellón y trató de regresar. Fue muy difícil atravesar la apretada multitud. Gilyarovskiydice en su reportaje: “No podías mover el brazo, no podías moverte”.

Aquí fue el turno del reportero de cometer un error. La gente se dirigía a los buffets apretándose unos a otros. Siguió tratando de ir contra la multitud hacia el pabellón y finalmente se quedó atrapado entre todos los demás desafortunados. Comenzaba una estampida y los niños fueron empujados fuera de la multitud hacia la cima. Algunos de ellos tuvieron la oportunidad de gatear hasta un lugar seguro pisándoles la cabeza. La gente presionada comenzaba a desmayarse. Continuaron de pie porque no había ningún lugar donde caer. La niebla había formado una nube sobre el campo.

Lo peor sucedió después de que los miembros de los artels (grupos organizados de personas que trabajaban en esta fiesta pública) en los buffets hubieran cumplido con las primeras filas de personas que seguían exigiendo que se les dieran regalos. Todos en la multitud se dieron cuenta y la estampida se hizo más fuerte, la presión se fortaleció, algunas personas cayeron y otras las pisaron. Hubo un rumor entre la multitud de que había una casa, una vaca o un caballo representados en cada uno de los pañuelos, y estas imágenes significaban más regalos de Nicolás II. Los trabajadores de los buffets arrojaron los obsequios a la multitud y empeoraron aún más la situación. “No había durado más de diez minutos insoportables”, escribe Gilyarovskiy en su reportaje. Aquí omite la tortura que él mismo había sufrido. Su libro de memorias lo cuenta: “Estaba perdiendo absolutamente el conocimiento y me estaba agotando la sed”.

El periodista seguía intentando salir cuando una docena de cosacos de caballería había comenzado a disolver la multitud. Logró llegar a un lugar seguro. “Me caí cerca de la valla de una ruta para correr. Arranqué la hierba y me la comí, me apagó la sed y me fui”. Gilyarovskiy era muy alto e increíblemente fuerte. Eso le ayudó a protegerse y sobrevivir, pero aún así sufrió terriblemente. La tortura de los más débiles era inimaginable. Ese día, Gilyarovsky escribió su reportaje para Russkie Vedomosti. El 31 de mayo se publicó en el periódico. Fue el único reportaje sobre Khodynka, porque estaba prohibido escribir sobre la tragedia, y el gobernador general dio su permiso solo para “Russkie Vedomosti”. Muchos corresponsales extranjeros habían entrevistado a Gilyarovskiy ese día.

Cuando el gran duque Sergio Alejandrovich se enteró de la tragedia, dio una orden inmediata para eliminar las consecuencias de la misma. Nicolás II con su esposa iba a llegar a las 2 de la tarde, así que para esta hora todo tenía que estar en orden. Los muertos se encontraron por todas partes en Khodynka, especialmente en la zanja. También hubo un pozo, donde 27 personas caídas se ahogaron, y solo sobrevivió un hombre. Además, muchos muertos fueron encontrados bastante lejos del campo, porque el susto no les dejó sentir sus heridas, por lo que lograron irse. Aparentemente, las autoridades de Moscú tomaron en consideración solo una parte de todos los que sufrieron. Como se estimó oficialmente, la catástrofe de Khodynka se cobró 1.389 vidas y más de 900 personas resultaron heridas. Los muertos fueron llevados en su mayoría al cementerio de Vagankovskoe.

Mientras el nuevo emperador y la emperatriz iban a Khodynka, vieron carros con personas heridas o muertas. Nicolás II ya lo sabía todo, y la tragedia lo trastornó terriblemente. Posteriormente escribió en su diario: “Estas noticias me habían dejado una impresión de repugnancia”, calificando la estampida de “un gran pecado”. De todos modos, había decidido continuar con las celebraciones. En Khodynka sonaba el himno y la gente daba la bienvenida al zar ya su esposa. Por la noche, Nicolás fue a un baile del embajador francés Montebello. Sergei Witte, el ministro de Finanzas, recordó en sus memorias: “Sin embargo, Su Majestad dejó ese baile pronto… evidentemente, la catástrofe le dejó una fuerte impresión”. Witte también estaba seguro de que si la decisión dependiera solo de la voluntad de Nicolás, el zar habría cancelado todos los eventos festivos. Las familias de las víctimas recibieron dinero como compensación, el emperador y la emperatriz visitaron a los heridos en los hospitales al día siguiente. Sin embargo, la autoridad de Nicolás II se vio socavada. La sociedad de Moscú había considerado la negativa de Nicolás a detener las partes como una falta de respeto a las víctimas. En sus memorias Gilyarovskiy recuerda la frase de un viejo tipógrafo en la imprenta de un periódico: ¡Esto significa problemas! ¡Este reinado no traerá nada bueno!” Hubo muchas predicciones como esa. La tragedia de Khodynka también arruinó la reputación de Sergio Alejandrovich, a quien apodaron “Duque de Khodynka”.

Por Yulia Afasyenko / RBTH