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Funeral del rey zulú: un entierro marcado por la tradición real y la pandemia

Respetar las tradiciones tras la muerte del rey Goodwill Zwelithini se ha vuelto una misión complicada para debido a las “profundas brechas” de la familia real. El entierro y su sucesor, bajo un manto de secreto.

El pueblo zulú de Sudáfrica se prepara para el entierro del rey Goodwill Zwelithini kaBhekuzulu este 17 de marzo en un ceremonial que respetará la tradición real al mismo tiempo que estará condicionado por las restricciones sanitarias del coronavirus.

Si bien el primer ministro, el príncipe Mangosuthu Buthelezi, confirmó que el entierro del rey Zwelithini se llevaría a cabo en privado, un experto en cultura tradicional sudafricana remarcó a la prensa que el funeral y la cuestión del sucesor deben mantenerse en un secreto muy bien guardado.

Un ritual privado para el último adiós al rey Zwelithini

El rey de los zulúes, Goodwill Zwelithini, murió el viernes 12 de marzo a la edad de 72 años tras estar hospitalizado varias semanas por complicaciones relacionadas con la diabetes.

Zwelithini, fallecido a los 72 años, será enterrado el miércoles por la noche en un ritual privado al que sólo asistirán hombres de la familia real zulú, de acuerdo a una reunión que mantuvieron el primer ministro, la reina madre, la madrastra del rey uNdlunkulu uMaZungu, la viuda del príncipe Mcwayizeni, hermanos del rey, y todos los hijos del rey.

“Se decidió que era el deseo del rey que lo enterraran en privado, y que se hiciera de noche, y que solo los hombres lo hicieran. Esa decisión fue tomada anoche, solo confirmando los deseos del rey ”, dijo Buthelezi. Un día después se realizará un servicio conmemorativo en el palacio real de Nongoma que será transmitido por televisión y se anunció que el cuerpo del rey no será expuesto al público para evitar la propagación del Covid-19.

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A pesar de que el cuerpo del rey Cyprian Bhekuzulu ka Solomon (1924-1968) fue expuesto durante algún tiempo después de su muerte en 1968 antes de ser enterrado, en una ruptura de la práctica real, la costumbre zulú marca que el servicio de entierro se lleva a cabo en privado.

El entierro real, “una ceremonia muy sagrada”

Gugu Mazibuko, experto en cultura tradicional sudafricana de la Universidad de KwaZulu-Natal, dijo que si se sigue la tradición zulú el entierro del rey Goodweill Zwelithini sería reservado solo para miembros selectos de la Familia Real Zulú, incluido el príncipe Buthelezi.

El rey de los zulúes, Goodwill Zwelithini, murió el viernes 12 de marzo a la edad de 72 años tras estar hospitalizado varias semanas por complicaciones relacionadas con la diabetes.

En la misma línea, la cuestión de quién será el próximo rey tampoco debe ser revelada al pueblo por razones de seguridad, dijo Mazibuko.

La actividad del entierro se considera una ceremonia muy sagrada. Y viene con una serie de rituales, que no deben ser vistos por el público en general. Y ni siquiera nadie dentro de la familia real puede asistir a esta ocasión. Y encontrará que solo asisten hombres, o un regimiento especial ”, dijo.

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“Por ejemplo, el rey Dinuzulu ka Cetshwayo (el abuelo del difunto rey) fue enterrado solo en presencia de unos pocos miembros de la familia y el primer ministro de la época. Hay una serie de prácticas rituales que se realizan en el cuerpo y la tumba, que nunca se comunican a la nación en su conjunto y no deben ser vistas ”, dijo Mazibuko.

“El primer ministro Sihle Zikalala simplemente estaba comunicando los programas del gobierno. Pero en lo que respecta a la nación zulú y su cultura, eso se deja en manos de la Familia Real y Buthelezi”, dijo Mazibuko. Además, dijo, incluso la cuestión de quién tomaría el trono nunca fue un tema de discusión pública.

Ocultar el nombre real del próximo rey evita posibles tensiones dentro de la familia, ya que se trata de familias extendidas donde las opciones pueden variar. Recuerde cómo Ilembe (el rey Shaka ka Senzangakhona) mató al sucesor anunciado de su padre y tomó el trono, que fue a su regreso del refugio con la nación Mthethwa a la que había huido de la casa real zulú con su madre. Así que siempre hay un alto grado de sucesión en las luchas internas por el trono”.

El nombre de su sucesor sigue siendo un secreto muy bien guardado. “Es un proceso complejo”, explicó por su parte el historiador sudafricano Ntuli Pikita. El hijo mayor del rey murió en noviembre pero, en la cultura nguni -de la que descienden los zulúes-, no es automático que el primer hijo de la primera esposa herede el trono, según el historiador. 

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En el palacio, en el círculo íntimo, “probablemente saben quién es”, dice Pikita. Pero mientras los políticos desfilan por la pequeña ciudad de Nongoma, en la provincia nororiental de Kwazulu Natal, no se ha hecho público ningún nombre.

Respetar las tradiciones tras la muerte del venerado y controvertido rey Goodwill Zwelithini, sin embargo, se ha vuelto una misión complicada para sus organizadores, debido a las batallas internas y las “profundas brechas” de la familia real zulú reportadas por diversos medios sudafricanos.