Historias

La vida de la princesa Margarita de Inglaterra en siete capítulos

La hermana menor de Isabel II murió el 9 de febrero de 2002 después de una agitada vida sentimental y en eterna pugna entre la libertad y el deber.

La hermana menor de Isabel II murió el 9 de febrero de 2002 después de una agitada vida sentimental y en eterna pugna entre la libertad y el deber.

La princesa Margarita de Inglaterra, quien murió el 9 de febrero de 2002 en un hospital de Londres después de sufrir un tercer derrame cerebral a los 71 años, es recordada como la princesa más caprichosa y conflictiva dela monarquía británica en la segunda mitad del siglo XX, y ni siquiera la princesa Diana fue protagonista de historias tan conmovedoras.

En su juventud, Margarita fue la antagonista de su hermana mayor, la reina Isabel II: la mayor era seria y responsable, mientras la menor resplandecía como frívola y rebelde, además de mucho más hermosa. Los caminos de las hermanas se separaron cada vez más a medida que atravesaron distintas tragedias personales, pero al final de la vida de Margarita, ambas sentían el mismo amor de siempre la una por la otra.

1. La primera princesa británica nacida en Escocia

La princesa Margaret Rose de York nació el 21 de agosto de 1930 en Escocia, siendo la segunda hija del duque y la duquesa de York, seis años antes de que su padre se convirtiera en el rey Jorge VI con la abdicación de su hermano, Eduardo VIII. Su hermana mayor, la reina Isabel II, había nacido cuatro años antes en Londres.

El lugar de nacimiento de Margarita, el hogar ancestral de su madre en el castillo de Glamis, fue un guiño a las sutilezas de relaciones públicas reales más antiguas (se decía que los escoceses estaban muy complacidos con el gesto). Pero no pasó mucho tiempo antes de que las preocupaciones más modernas comenzaran a presionar.

2. Educada durante la guerra

Después de la abdicación, el nuevo rey y la reina se mudaron con sus hijas al Palacio de Buckingham, donde las niñas fueron educados, con la excepción de los años de guerra cuando fueron enviados al Castillo de Windsor. La princesa más joven continuó contrastando con su hermana: Margarita era extrovertida o voluntariosa, imaginativa, mientras que Isabel era encantadora y altruista.

Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el rey y la reina intentaron presentar una imagen de estoicismo y buen humor a una nación golpeada, rechazaron la sugerencia de que sus dos hijas fueran enviadas a Canadá para estar a salvo del peligro del bombardeo. En cambio, las dos niñas permanecieron con sus padres, muy a la vista del público.

Pero con la princesa Isabel claramente preparada como la próxima reina, la princesa Margarita con frecuencia fue relegada a un segundo plano. Según algunos cortesanos, sus padres intentaron compensarla complaciéndola. “Cuando mi hermana y yo crecimos, ella se hizo pasar por la buena”, dijo la princesa a Andrew Duncan.Eso era aburrido, así que la prensa trató de hacer ver que yo era mala como el infierno”.

Durante la posguerra, la prensa a menudo retrató a Margarita como una joven glamorosa y alegre que disfrutaba con los viajes a París y bailando toda la noche en los clubes de moda de Londres. Después de que Isabel se casara con el príncipe Felipe de Grecia en noviembre de 1947, Margarita se convirtió en una de las mujeres solteras más “codiciadas” del mundo, y su nombre se relacionó con varios jóvenes atractivos.

3. Renunció al amor a los 25 años

Atractiva y amante de la diversión, Margarita se ganó una reputación en su juventud como un espíritu libre. Según un biógrafo, Theo Aronson, una vez le dijo al poeta y cineasta francés Jean Cocteau: “La desobediencia es mi alegría”. Pero cuando tenía 20 sufrió por un desafortunado romance con el capitán de grupo Peter Townsend, de la Royal Air Force, un héroe de la Batalla de Gran Bretaña del que se enamoró cuando sirvió como escudero de su padre, el rey Jorge VI.

En muchos sentidos, el capitán de grupo podría haber sido un marido ideal. Pero el hecho de que estuviera divorciado planteó fuertes objeciones por parte del propio Establishment que representaba la familia real.

Isabel II era la gobernadora suprema de la Iglesia de Inglaterra, que prohibía el divorcio. Además, a principios de la década de 1950, la tormenta política que rodeó la abdicación de Eduardo VIII en diciembre de 1936 para casarse con una estadounidense divorciada dos veces, Wallis Warfield Simpson, era un mal recuerdo todavía muy fresco.

El escrutinio de los medios de comunicación fue implacable y la presión fue tan intensa sobre la princesa Margarita que tuvo que romper la relación. Cediendo a las exigencias de un código moral que una década más tarde parecería pintoresco a muchas personas, decidió no casarse con él.

4. Primera princesa casada con un plebeyo

En 1958, después de tres años de depresión y extensas giras al extranjero, Margarita conoció a Antony Armstrong-Jones, un fotógrafo de revistas. Medio plebeyo (su padre abogado y su madre, la condesa de Rosse, se habían divorciado cuando él tenía cuatro años), educado en Eton pero enviado desde Cambridge, tenía una pequeña dosis de rebeldía que atrajo enormemente a la princesa.

La pareja se casó en mayo de 1960 en la Abadía de Westminster ante una congregación de 2.000 personas. Después tuvieron una luna de miel de seis semanas en Britannia y regresaron para comenzar su vida matrimonial juntos en apartamentos en el Palacio de Kensington. Su hijo, David, nació el 3 de noviembre de 1961 después de que Armstrong-Jones fuera ennoblecido con el título de Conde de Snowdon. Lady Sarah nació el 1 de mayo de 1964.

5. Enamorada de un hombre 17 años menor

Las vidas privadas de Margarita y Tony reflejaron la cultura de los años 60. Ambos tuvieron aventuras extramatrimoniales.

En 1968, Robin Douglas-Home, sobrino de Lord Home, se suicidó 18 meses después de que la princesa terminara su relación. En 1973, con su matrimonio casi deshecho, la princesa conoció a Roddy Llewellyn, hijo del conocido jinete Sir Harry Llewellyn, y 17 años menor que ella.

Tres años después, en 1976, News of the World publicó una foto de ellos en traje de baño en Mustique, la isla de las Indias Occidentales donde tenía una villa, lo que provocó una cobertura de prensa sin precedentes sobre la vida privada de un miembro de la familia real.

Dos días después, los Snowdon anunciaron su separación, dando cobertura a la prensa con algún tipo de resultado y otro precedente. En mayo de 1978, los condes de Snowdon anunciaron su divorcio. La relación de Margarita con Llewellyn duró otros tres años, pero la relación dañó su reputación.

6. “Una tristeza hannoveriana”

Margarita también se hizo impopular porque casi nunca ponía buena cara cuando se enfrentaba a la monotonía de las apariciones públicas: los cortes de cintas en las inauguraciones de hospitales, las recepciones diplomáticas y otras innumerables ocasiones oficiales en las que debía participar.

Margarita, que se aburría fácilmente y a menudo era petulante, era conocida por complacer sus estados de ánimo, que podían cambiar de repente, como escribió Charles Hussey, un periodista británico en The New York Times Magazine en 1965:Va de una alegría que a veces era febril a una tristeza hannoveriana”.

Su estilo extravagante también provocó indignación. Su boda le costó al gobierno británico £ 25.000, entonces el equivalente a $ 65.000, y su luna de miel de seis semanas en el yate real Britannia le costó £ 40.000, o alrededor de $ 115.000. En años posteriores fue criticada por exigir escoltas en motocicleta y helicópteros del gobierno para viajar por Gran Bretaña.

7. Declive y olvido

Funeral de la princesa Margarita el 15 de febrero de 2002.

Cuando entró en los 60, la salud de Margarita comenzó a declinar debido principalmente a un consumo prolongado de alcohol y nicotina. En 1993, fue trasladada de urgencia al hospital con neumonía; en 1998, en Mustique, sufrió un derrame cerebral que la dejó con un leve trastorno del habla.

Un año más tarde, nuevamente en Mustique, en su villa “Les Jolies Eaux”, se quemó los pies con agua hirviendo en ña bañera. La recuperación fue lenta y sólo parcial antes de una recaída en la Navidad de 2000. En marzo de 2001, sufrió un nuevo derrame cerebral, que afectó su movilidad y visión.

Los problemas de salud de Margarita encontraron poca simpatía por parte de los comentaristas, justo en momentos en que la Casa de Windsor se hallaba en lo más bajo de su popularidad histórica. “Las únicas constantes en la deslumbrantemente mediocre vida de la princesa Margarita parecerían ser los privilegios, la enfermedad y las dosis de alcohol”, comentó un periodista sobre sus últimos años de vida.