El rey de Camboya lamenta la muerte de su hermano mayor Norodom Yuvaneath

Norodom Sihamoni, rey de Camboya.

El príncipe Norodom Yuvaneath de Camboya, hermano mayor del rey Norodom Sihamoni, falleció en los Estaos Unidos a los 77 años de edad a causa de una enfermedad que no fue revelada. Su muerte ha sido lamentada por todos los miembros de la familia real, así como por el la clase política y pueblo camboyano, que sentían un gran respeto por el príncipe, según informó la prensa camboyana este 15 de enero.

La familia real está profundamente entristecida por la muerte del rey Norodom Yuvaneath, un consejero personal del rey, quien falleció a la edad de 77 años”, escribió el rey Norodom Sihamoni en su página oficial de Facebook.

El primer ministro Hun Sen también expresó sus condolencias por el fallecimiento del príncipe Yuvaneath: “En esta triste ocasión, mi esposa y yo quisiéramos transmitir nuestro más sentido pésame a la familia real”, dijo en una carta a la familia real. “La pérdida de Norodom Yuvaneath no es solo la pérdida de un esposo y padre fiel, sino también de un miembro patriótico de la familia real que abrazó la nación, la religión y el rey”.

El fallecido príncipe era descendiente de las dos ramas de la familia real camboyana, los Norodom y los Sisowath, que hasta 1941 se turnaron para ocupar el trono. Nacido en octubre de 1943, el príncipe fue uno de los trece hijos del rey Norodom Sihanouk (1920-2012), histórico estadista que fue rey, primer ministro, presidente y nuevamente rey de Camboya, y de la segunda de sus consortes, la princesa Sisowath Pongsangmoni (1929-1974), hija del antiguo rey Sisowath Monivong, antecesor de Sihanouk.

El príncipe Yuvaneath fue educado en el Lycée Sisowath, de la capital camboyana, y hablaba francés e inglés, además del khmer nativo. En 1959, fue representante de Camboya en el “Jamboree Scout Mundial” en Filipinas y también había acompañado a su padre en innumerables misiones extranjeras. Cuando el general Lon Nol encabezó un golpe para derrocar al rey Norodom Sihanouk, él y su familia estaban en Singapur de visita y no pudieron regresar a Camboya.

El príncipe Yuvaneath huyó a China y vivió allí hasta 1975, luego se mudó a Hong Kong hasta 1980, después de lo cual se fue a los Estados Unidos y trabajó para la US Surgical Corporation durante más de 14 años. En 1993, después de que los vietnamitas abandonaran Camboya, el rey Sihanouk regresó a Camboya y, el 31 de diciembre de ese año, promovió al príncipe Yuvaneath al rango de Samdech Krom Luon”, nombrándolo Consejero Privado de Su Majestad el Rey, un rango equivalente a ese de un viceprimer ministro. Después de que el rey Sihanouk abdicó, el nuevo rey Sihamoni nombró a Yuvaneath como Consejero Real Supremo.

Una extensa familia real

El fallecido príncipe Norodom Yuvaneath tuvo una docena de hermanos, entre ellos el príncipe Norodom Chakrapong, el actual monarca Sihamoni, el príncipe Narindrapong (muerto en París de un fallo cardíaco en octubre de 2003), el príncipe Ranariddh (durante muchos años mano derecha de Sihanuk, su lugarteniente político y presunto heredero al trono), la fallecida princesa Norodom Bopha Devi (ministra de Cultura y Bellas Artes en 1999-2004); y la princesa Norodom Arunrasmy (que desde octubre de 2004 ejerce de embajadora de Camboya en Malasia).

Durante los años 70, la familia real camboyana fue víctima de los Khmeres Rojos, que proclamaron la republica tras destituir al rey Sihanuk. En 1976 desaparecieron sin dejar rastro otros cuatro hijos de Sihanuk: los príncipes Norodom Naradipo y Norodom Khemanourak, y las princesas Norodom Sorya Roeungsy y Norodom Botum Bopha, tratándose el primero del único vástago tenido con la tercera esposa, Sisovath Monikessan, y los demás, hijos de Sisovath Pongsanmoni, madre de Yuvaneath. Otro príncipe nacido de ella, Norodom Rachvivong, había muerto de malaria en la jungla camboyana en 1973, al parecer mientras desarrollaba labores de resistencia. Los cronistas están de acuerdo en que los cuatro fueron asesinados. (monarquias.com)