Fotos: deslumbrante barcaza del emperador Napoleón restaurada en Francia


Con una corona sobre la popa y un águila imperial en la proa, la barcaza fue diseñada en secreto y construida en 21 días para mostrar el poder de Napoleón.

Una espectacular barcaza imperial construida para el emperador francés Napoleón Bonaparte fue presentada en el Museo Naval de Brest, Francia, después de un extenso período de restauración. “Es nuestra Mona Lisa , la joya de nuestras colecciones”, dijo Jean-Yves Besselièvre, gerente del Museo en la apertura de la exhibición al público.

La construcción secreta de la barcaza de 62 pies de eslora (más de 18 metros) fue ordenada por Napoleón en 1810 y se utilizó por primera vez para transportarlo durante una visita a la flota naval francesa en Amberes ese año en compañía de una joven emperatriz María Luisa. La embarcación original, que tenía elementos decorativos bastante apagados, incluido un águila en la proa, se mantuvo en Brest a partir de 1814.

Los elementos más elaborados de la barcaza, una figura de Neptuno en la proa, figuras en la proa portando armas imperiales y la gran corona de oro sostenida por cuatro ángeles en el techo, se agregaron en 1858 antes de la visita de Napoleón III. y la emperatriz Eugenia. En 1943, la barcaza fue trasladada de Brest a París bajo la protección de las fuerzas de ocupación alemanas para formar parte del nuevo museo.

Diez de los mejores restauradores franceses trabajaron en la restauración de la embarcación durante dos meses, con un costo de 1,2 millones de euros, antes de la apertura de la nueva exhibición. Los visitantes del museo pueden apreciar la barcaza desde todos los ángulos, gracias a los miradores de vidrio debajo y un espejo que cuelga sobre la parte superior.

Jean-Yves Besselièvre dijo que la barcaza es uno de los “tesoros” de la institución y la única embarcación de este tipo conservada en Francia. “La restauración es especial porque la barcaza no se construyó para durar mucho tiempo”, agregó. “De hecho, hay una cierta fragilidad en el objeto, pero ha sido perfectamente gestionado por los restauradores … y por los transportistas”.