El romance del siglo: los secretos de la boda de Catalina de Aragón con el príncipe Arturo

Catalina de Aragón, hija de los Reyes Católicos.

El casamiento de su heredero con la hija de los Reyes Católicos significó para Enrique VII la esperanza de una dinastía sólida y poderosa. Apenas unos meses después de la gran celebración, comenzaba la pesadilla.

(*) Susan Abernethy es historiadora y autora del blog The Freelance History Writer.

El matrimonio de Arturo Tudor, príncipe de Gales, con Catalina, hija de sus majestades católicas Fernando de Aragón e Isabel de Castilla fue un golpe dinástico para el rey Enrique VII. La dinastía Tudor era nueva después de su victoria en la batalla de Bosworth Field en agosto de 1485. El reclamo de Lancaster de Enrique era débil y necesitaba apuntalar su posición como rey de Inglaterra. Un matrimonio entre su hijo y una hija de España ayudaría a reforzar su dinastía, le permitiría entrar en las grandes casas gobernantes de Europa, difundir cualquier conspiración de los partidarios de la Casa de York contra su reinado, asegurar aliados e impresionar a sus súbditos.

Las nupcias tardaron mucho en prepararse. La idea de un matrimonio español se discutió por primera vez en 1488. Se enviaron embajadores a España en 1489 y se acordó el matrimonio . Se celebró un compromiso matrimonial en 1497 y se realizó un rito por poder en 1499. Finalmente, Catalina llegó a Inglaterra a principios de noviembre de 1501 y se instaló en el Palacio Lambeth, la casa londinense del arzobispo de Canterbury.

El 12 de noviembre, Catalina hizo su entrada oficial en la City de Londres. Salió de Lambeth montada en una mula a la manera española. A su lado estaba el príncipe Enrique, el hermano de Arturo y el futuro rey Enrique VIII, y al otro lado cabalgaba un legado papal. Llevaba ropa española. Su cabello castaño caía suelto con una cofia del color de los claveles. Encima de la cofia llevaba un sombrerito que parecía un sombrero de cardenal, hecho de trenza con encaje de oro sujetándolo en la cabeza.

Los heraldos los llevaron al Puente de Londres donde fueron recibidos por el alcalde. Las campanas sonaban y de las ventanas colgaban pancartas. Grandes multitudes se reunieron en las calles, sonaba música y el vino fluía por los conductos. Las empresas de Londres construyeron plataformas para que sus miembros los vieran. El rey, la reina y el príncipe Arturo, la madre del rey, Lady Margaret Beaufort, y muchos otros notables vieron la procesión desde las ventanas de la casa de un mercero.

Arturo, príncipe de Gales, era el hijo mayor de Enrique VII y la reina Isabel de York.

Se realizaron seis extravagantes espectáculos ante Catalina en el estilo de Borgoña en varias paradas a lo largo del camino, la primera de las cuales tuvo lugar en el medio del Puente de Londres con una pieza central como Catherine Wheel. Liderada por el alcalde, la fiesta se detuvo antes de cada desfile para escuchar poemas, discursos y canciones de alegoría, mitología e iconografía. Se dirigieron a ella personajes llamados Honor, Política, Boecio, Job y el rey Alfonso el Sabio de Castilla. Sus mensajes estaban llenos de significado e importancia histórica, heráldica, moral y política. Es posible que Catalina no entendiera todo lo que se decía, pero la magnitud de las celebraciones era inconfundible.

El clímax de la procesión terminó con la presentación de Catalina al arzobispo de Canterbury, quien la llevó a la puerta de la catedral de St. Paul. Se llevó a cabo un desfile en el cementerio y el alcalde y otros notables le dieron regalos a Catalina. Un coro cantó y luego Catalina desmontó y entró en la iglesia. Allí dijo sus oraciones y dio una ofrenda en el santuario de St. Erkenwald. Luego se retiró al palacio del arzobispo para pasar la noche. A la tarde siguiente, llevaron a Catalina al castillo de Baynard para reunirse con la reina Isabel y pasaron el día hablando y conociéndose. Hubo baile hasta bien entrada la noche antes de que Catalina regresara a Lambeth.

A media mañana del 14 de noviembre, Catalina salió del Palacio del Obispo, caminando por una amplia alfombra azul, pasando junto a varios nobles ingleses y españoles que estaban lujosamente vestidos para la ocasión. El príncipe Enrique estaba a su lado escoltándola. Catalina llevaba un vestido de raso blanco bordado con perlas e hilo de oro que estaba plisado al estilo español. Debajo del vestido había aros, llamados farthingales, los primeros que se veían en Inglaterra. Llevaba un velo de seda blanca que le llegaba hasta la cintura y tenía un borde de oro y piedras preciosas. Su cabello colgaba suelto sobre sus hombros, símbolo de virginidad.

El rey y la reina habían pasado la noche en la casa de Lord Abergavenny, cerca de la catedral de St. Paul. Debido a esto, no hubo necesidad de que pasaran por las calles hasta la iglesia y desviar la atención de los novios. Observaron la ceremonia de la boda desde un pequeño claustro dentro de la catedral detrás de ventanas enrejadas para no restar valor al acto. Las paredes de St. Paul estaban cubiertas de costosos tapices. Debajo del rosetón, que rodeaba el altar mayor, había una muestra de placas de oro, adornos y reliquias con incrustaciones de piedras preciosas.

Catalina, hija de los Reyes Católicos, sería más tarde la esposa de su cuñado, Enrique VIII.

Catalina y el príncipe Enrique, vestidos con un tejido plateado bordado con rosas doradas, llegaron a la puerta oeste de la catedral mientras sonaban las trompetas. Se había construido una pasarela elevada desde la puerta hasta el altar, de doscientos metros de largo para que todos pudieran ver los procedimientos. La pasarela estaba cubierta con una alfombra roja que había sido tachada con clavos dorados. Catalina y Enrique avanzaron lentamente por la pasarela. En el altar mayor donde se iba a realizar la ceremonia, se había construido un escenario circular que daba el efecto de parecer una montaña. Arturo apareció en el escenario, también vestido de satén blanco. Estaba rodeado por el arzobispo de Canterbury, dieciocho obispos y asistentes vestidos con sedas de colores y telas de oro. Enrique entregó la novia a su hermano.

Los obispos celebraron la misa nupcial que duró tres horas. Después de la misa, los recién casados ​​se arrodillaron para recibir la bendición del Rey y la Reina. Se volvieron en todas direcciones hacia la multitud tomados de la mano. Después de una misa de celebración y refrigerios, Arturo se fue como había entrado por una entrada lateral.

Catalina y el príncipe Enrique regresaron a la puerta oeste a lo largo de la pasarela elevada. Al salir, fueron recibidos por una montaña verde cubierta de metales preciosos. Esto estaba destinado a significar la realeza del rey Enrique VII. En la cima de la montaña había tres árboles y frente a los árboles había tres reyes vestidos con armaduras. En el medio estaba el rey Arturo flanqueado por los reyes de España y Francia. Del árbol de Arturo, que estaba cubierto de rosas rojas, emergió un dragón salvaje. Del centro de la montaña brotó un manantial de vino. Catalina y Enrique vieron cómo la multitud entraba por una puerta hacia la fuente para beber. Las trompetas sonaron y la multitud gritó los nombres del rey Enrique y del príncipe Arturo. Toda la fiesta de bodas se dirigió al Palacio de Lambeth, donde hubo un gran y suntuoso banquete y una ropa de cama formal para los recién casados.

Al día siguiente, una flotilla de más de cuarenta barcazas, que transportaba a la fiesta de la boda, se dirigió río arriba hacia Westminster, con la música sonando a medida que avanzaban. Siguió una semana de justas y banquetes. Lady Margaret Beaufort organizó un banquete para los españoles en su castillo de Coldharbour. La misma noche que su esposo, el conde de Derby, dio una cena. En Westminster se organizó un espléndido torneo. Catalina se sentó y observó con la reina, Lady Margaret y sus dos nuevas cuñadas, las princesas Margarita y María Tudor. El príncipe Arturo se sentó frente a las damas con el rey, su hermano Enrique, el conde de Oxford y el conde de Derby.

Al día siguiente se llevó a cabo un torneo, seguido de “disfraces” y desfile tras desfile. Entonces comenzó el baile. Arturo bailó con su tía, Lady Cecily de York y Catalina realizó un baile español con una de sus damas. El príncipe Enrique bailó con su hermana Margaret y se sintió agobiado por llevar demasiada ropa. Se quitó la túnica y bailó con su chaqueta, para deleite de sus padres y la multitud. Hubo dos días más de fantásticos espectáculos y banquetes, cada día más grandioso que el anterior.

A finales de año, Arturo y Catalina fueron enviados a vivir a Ludlow. A principios de abril, tanto Catalina como Arturo estaban enfermos con lo que se describió como la “enfermedad del sudor” . Arturo no sobrevivió. Fue enterrado en la catedral de Worcester. Catalina pasaría los siguientes siete años en un limbo diplomático y marital, a merced de su suegro y su padre. Finalmente, su valiente acompañante en su boda, el príncipe Enrique, se casaría con ella en junio de 1509 después de que él se convirtiera en rey.