Cartas del siglo XV revelan la generosidad inesperada del cruel Ricardo III de Inglaterra

Ricardo III de Inglaterra | Foto: Getty Images

Las cuentas de los Archivos Nacionales británicos muestran al rey en una luz más amable que Shakespeare, pero podría haber sido generoso por motivos políticos.

El rey Ricardo III de Inglaterra, quien encerró y asesinó a sus sobrinos en la Torre de Londres en el siglo XV, no parece haber sido un villano a tiempo completo, según revelan documentos recientemente descubiertos, que indican que entregaba generosos obsequios a sus sirvientes en Navidad.

El monarca de la Casa de York, inmortalizado por William Shakespeare como un ogro deforme y cruel, hacía generosos donativos a sus sirvietes, según cartas del siglo XV desenterradas en los Archivos Nacionales.

Indican que durante el primer período festivo de su reinado en 1483, Ricardo III entregó el equivalente a 70.000 libras esterlinas en “dinero disponible” a los sirvientes como una “recompensa por la próxima fiesta de Navidad”. Después de Año Nuevo, pagó una cuenta de joyería con un orfebre de Londres por el equivalente a £ 500.000 por “los regalos de nuestro año por Navidad”.

Los gastos archivados muestran a Ricardo III en una luz más amable que Shakespeare, pero el rey Plantagenet puede haber tenido un motivo político oculto para sus gastos, según el Dr. Euan Roger, especialista en registros medievales de los Archivos Nacionales, quien ha estado estudiando al líder del proyecto de ley de compras festivas de la Casa de York.

“Ricardo era nuevo en el trono en la Navidad de 1483 y se había enfrentado a una rebelión en el otoño. Él habría estado preocupado por asegurar la lealtad de su corte en particular en este momento. En cualquier caso, es mucho dinero lo que está gastando”, dijo Roger.

“Los monarcas de esa época habrían realizado una preparación similar para la Navidad como parte de celebraciones más amplias, generalmente caras. Dar y recibir regalos reales fue una actividad política importante”, explicó el experto.

Las cartas encontradas en los archivos están dirigidas desde “Ricardo por la gracia de Dios, rey de Inglaterra y de Francia, y Señor de Irlanda” al tesorero y los chambelanes del Monedero Real. El 3 de diciembre de 1483 estipuló que se entregaran 100 libras esterlinas (70.000 libras esterlinas hoy) a “nuestros amados sirvientes, los pajes y pajes de nuestra cámara”.

Después del período navideño, saldó sus cuentas con “nuestro fiel y querido Edmund Shawe”, enviando £ 764,17 chelines y 6 peniques (alrededor de £ 500.000) para regalos y “otras joyas ordenadas por él y entregadas a nuestras propias manos”.

Ricardo III se convirtió en rey en 1483 durante las prolongadas guerras civiles entre las casas rivales de York y Lancaster. Después de la muerte de Ricardo III en la batalla de Bosworth en 1485, el primer monarca Tudor, Enrique VII, tomó el trono, y los historiadores han argumentado que comenzó una campaña de propaganda para demonizar a su predecesor más legítimo.