¿Qué tesoros de la familia Romanov se puede ver en los joyeros de la familia real británica?

La princesa Michael de Kent con las perlas rusas.

Se puede ver regularmente a la reina Isabel II, junto con varias duquesas y princesas británicas, usando zafiros y perlas que una vez vinieron del Imperio Ruso.

Después de la Revolución de 1917, muchos de los tesoros de la Casa Romanov fueron sacados del país de contrabando de una forma u otra. Esto sucedió a una escala tan grande que es casi imposible hacer una estimación aproximada de cuántas piezas de joyería se perdieron.

A veces, extranjeros y funcionarios sacaron diamantes del país de contrabando. En 1918, por ejemplo, el autor estadounidense John Reed fue detenido en la frontera con grandes cantidades de joyas pertenecientes a la hermana de Nicolás II, Olga Alejandrovna (había escondido piedras preciosas en los tacones de sus zapatos).

Mientras tanto, las joyas que no se sacaron de contrabando y, en cambio, terminaron en posesión de los bolcheviques, se vendieron sin piedad en numerosas subastas europeas. En ese momento, el nuevo gobierno necesitaba dinero y los artículos de joyería se rompían y se vendían en pedazos, literalmente “por peso“.

En la década de 1920, comenzaron a circular por Europa catálogos de subastas con joyas del Imperio Ruso, y cualquiera con suficiente dinero podía comprar una piedra preciosa o un anillo. En 1926, los bolcheviques subastaron las joyas de la corona imperial en lotes que incluían 773 artículos. De estos, 114 piezas se pueden encontrar ahora en el Fondo de Diamantes del Kremlin.

Las piezas restantes se subastaron en numerosas ocasiones. Sabemos que el anticuario británico Norman Weiss compró nueve kilogramos de joyas y piedras preciosas, pagando solo £ 50.000 en total. Weiss luego los revendió a la casa de subastas Christie’s, donde las joyas se dividieron en 124 lotes y se subastaron en marzo de 1927.

La pieza más valiosa fue la corona nupcial de la última emperatriz, Alejandra Feodorovna, que está adornada con 1.535 diamantes. La tiara de gota de perla se vendió por £ 310, mientras que la tiara “Wheat Sheaf” con un diamante amarillo de 35 quilates se vendió por £ 240. Su valor real era, por supuesto, mucho mayor.

Los Romanov que lograron huir de Rusia sacaron de contrabando piezas de joyería personales y luego las vendieron a otras familias reales. Muchos terminaron en Gran Bretaña.

Las perlas rusas de la princesa Michael de Kent

La baronesa Marie Christine von Reibnitz, esposa del príncipe Miguel de Kent (quien a su vez es primo hermano de Isabel II y, a través de su madre, tataranieto del emperador ruso Alejandro II), posee las gotas de perlas que una vez pertenecieron a la Gran Duquesa María Pavlovna.

Esta es la misma María Pavlovna que logró pasar de contrabando algunas de sus joyas más suntuosas al exterior dentro de fundas de almohada durante la revolución.

La Gran Duquesa legó todas sus joyas a su hija, Elena Vladimirovna, la princesa Nicolás de Grecia y Dinamarca. Sin embargo, se vio obligada a vender algunas de las joyas de su madre debido a dificultades económicas. La propia Isabel II ahora brilla a veces en las recepciones oficiales con la Tiara Vladimir de Maria Pavlovna.

En cuanto a los pendientes de perlas, Elena se los pasó a su hija, la princesa Marina de Grecia y Dinamarca (1906-1968), quien más tarde los legó a su hijo, Michael de Kent. Él, a su vez, se los presentó a su cónyuge, que disfruta usándolos en las ocasiones de gala. Las perlas se pueden usar tanto como pendientes como colgantes de collar.

Broche de zafiro con colgante de perlas de Isabel II

La reina Isabel II realizó una visita oficial a Rusia en 1994. Para su reunión con el presidente Boris Yeltsin, eligió usar un abrigo azul brillante adornado con un broche con un enorme zafiro de Ceilán de talla cabujón rodeado de docenas de diamantes y un elegante colgante de perlas pendientes.

El broche había pertenecido inicialmente a la emperatriz rusa María Feodorovna, esposa de Alejandro III, madre de Nicolás II y hermana de Alejandra de Dinamarca, la reina consorte de Gran Bretaña, quien inició la moda de las tiaras de “estilo ruso.

Durante la revolución, Maria Feodorovna logró salir de Rusia a través de Crimea a bordo de un acorazado británico. Finalmente llegó a Gran Bretaña y luego a Dinamarca, donde vivió hasta su muerte en 1928. Los historiadores creen que la emperatriz viuda logró pasar de contrabando el broche y algunas de sus otras joyas al extranjero.

El broche, que había sido un regalo de bodas de su hermana, terminó en Gran Bretaña. En 1930, las hijas de Maria Feodorovna se lo vendieron a la nuera de la reina Alejandra, María of Teck, de quien pasó a su nieta, Isabel II, en 1953.

Otro broche de zafiros

A Maria Feodorovna le gustaban mucho las joyas y los zafiros en particular. Tenía una colección impresionante de joyas que fueron martilladas después de su muerte. María de Teck, también conocedora de la joyería rusa, adquirió algunas de las piezas que hasta el día de hoy los miembros de la familia real llevan a veces en las salidas. La colección de Isabel II incluye otro broche de zafiro que solía pertenecer a Maria Feodorovna.

La emperatriz tenía un parure de zafiro entero, compuesto por una tiara, dos broches, un collar y un adorno de ramillete. Es posible que todo el parure también se haya vendido en partes y el broche terminó en posesión de la reina británica. Isabel II lo usa con bastante frecuencia para complementar un vestido o abrigo.

Gargantilla de perlas y zafiros de la princesa Ana

Esta es una de las gargantillas favoritas de la princesa Ana, hija de Isabel II, y tiene un zafiro enorme. También perteneció una vez a Maria Feodorovna. La bisabuela de Ana, María de Teck, lo adquirió en 1931 por £ 6.000 (equivalente a alrededor de £ 400.000 en la actualidad). Con su gran zafiro, diamantes, cuatro hileras de perlas y engaste de oro, todavía se ve muy contemporáneo incluso hoy.

Broche con letras eslavas de la duquesa de Cornualles

Las joyas de la familia real británica incluyen artículos preciosos que fueron regalados por los emperadores rusos. Este broche de diamantes con zafiros de Ceilán, por ejemplo, lo lleva Camilla, duquesa de Cornualles, y esposa del príncipe Carlos.

Está hecho en la forma muy original de un corazón con la letra “ksi” adentro, que denota el número 60 en el alfabeto cirílico temprano. Fue entregado a la reina Victoria en 1897 en honor al 60 aniversario de su acceso al trono por sus nietos de Hesse (hijos de la princesa Alicia, que incluían a la última emperatriz de Rusia, Alejandra, y su hermana, la gran duquesa Isabel Feodorovna).

El broche no se vio en público durante muchos años, pero la duquesa de Cornualles, comenzó a usarlo en 2007 y continúa haciéndolo hasta la actualidad.

Pulsera de diamantes de Isabel II

Isabel se casó con Felipe Mountbatten en 1947. Como regalo de bodas, la princesa Alicia de Battenberg (bisnieta de la reina Victoria y sobrina de la emperatriz Alejandra de Rusia), le dio a su hijo una tiara de diamantes que le habían regalado los últimos zares para su boda en 1903 con Andrés de Grecia.

Esto fue durante los difíciles años de la posguerra, cuando incluso las familias reales ocasionalmente tenían que hacer concesiones financieras, por lo que la tiara se dividió.

El más grande de los diamantes se usó para hacer un anillo de compromiso de Isabel y Felipe, mientras que las otras piedras estaban engastadas en un brazalete de platino que el ex príncipe de Grecia le dio a la princesa inglesa. Isabel lo usa hasta el día de hoy, de vez en cuando se lo presta a la duquesa de Cambridge.

Artículo cedido por RBTH