Historias

Adiós a la reina despreciada: así fue el funeral de Catalina de Aragón

En enero de 1536, Enrique VIII escandalizó al pagar por un funeral en el que se negó a su esposa el tratamiento digno de una reina.

En enero de 1536, Enrique VIII escandalizó al pagar por un funeral en el que se negó a su esposa el tratamiento digno de una reina.

(*) Susan Abernethy es historiadora y autora del blog The Freelance History Writer.

Después de sufrir durante muchos años mientras el rey Enrique VIII trató de liberarse de su matrimonio, la española Catalina de Aragón murió en el castillo de Kimbolton el 7 de enero de 1536 a la edad de cincuenta años.

El propio rey Enrique eligió la Abadía de Peterborough como lugar de descanso final de la reina, la primera de sus seis esposas. Ordenó que fuera enterrada con todos los honores debidos a la princesa viuda de Gales y le dio suficiente dinero para proporcionarle una magnífica procesión estatal con muchas damas nobles presentes.

Se proporcionó tela negra para la ropa de las mujeres junto con lino para los velos de luto y los griñones. Sin embargo, Enrique se quejó del costo y no gastó mucho dinero en el servicio conmemorativo en sí.

Un relato de los arreglos de su entierro se refiere a ella como “la excelente y noble princesa Lady Katherine, hija del alto y poderoso príncipe Fernando, difunto rey de Castilla, y difunta esposa del noble y excelente príncipe Arturo, hermano de nuestro Señor soberano, el rey Enrique VIII”.


Hija de los Reyes Católicos, Catalina fue la primera de las seis esposas de Enrique VIII de Inglaterra.

El cuerpo de Catalina fue embalsamado con especias, envuelto en lino encerado, instalado en un ataúd y puesto bajo un dosel durante algunos días. Luego, el cuerpo fue encerrado en plomo y puesto en un ataúd. Esta se colocó en una capilla frente al altar, rodeada de decenas de velas encendidas que estaban encendidas perpetuamente.

Rodeando el ataúd había cuatro estandartes carmesí con las armas de Inglaterra y España y cuatro grandes estandartes dorados con las imágenes de la Trinidad, la Virgen María, Santa Catalina y San Jorge. Los brazos de Inglaterra no estaban dorados y la corona sobre ellos era el aro sin cerrar de una princesa, no la corona cerrada de una reina.

Durante las dos semanas de duelo se confeccionó la indumentaria de los que participaban en la procesión y una vez finalizada esta se dio inicio al funeral. Comenzó el 29 de enero. Presidía el duelo Eleanor Brandon, condesa de Cumberland, hija de Charles Brandon y la difunta hermana del rey, María Tudor.

La duquesa de Suffolk, Katherine Willoughby, segunda esposa de Brandon, Lady Bedingfield y otras trece damas nobles, junto con cincuenta de las sirvientas de Catalina, siguieron el carro fúnebre hasta Sawtry Abbey. Todo el grupo veló durante la noche el ataúd rodeado de más velas encendidas en la capilla.


Catalina de Aragón murió en el castillo de Kimbolton el 7 de enero de 1536.

Al día siguiente, la compañía de dolientes salió de Sawtry, esta vez acompañada por cuarenta y ocho pobres con capuchas negras y túnicas que portaban antorchas. Se dirigieron a la Abadía de Peterborough. El ataúd fue colocado en la abadía, rodeado de mil velas encendidas, en el escalón más bajo del altar mayor mientras seiscientas mujeres a las que se les había dado túnicas negras para llorar por Catalina rezaban notablemente por ella como Reina.

Las paredes estaban cubiertas con los estandartes de todas las grandes casas con las que Catalina estaba relacionada. Estos incluyeron España, Aragón, Sicilia, Portugal y el Sacro Imperio Romano Germánico. También se incluyeron las armas de la Casa de Lancaster y el escudo blanco del Príncipe Arturo y estandartes con el símbolo de una granada de Catalina. Alrededor de las paredes había grandes letras doradas que deletreaban su lema “Humble et loyale”.


Catedral de Winchester.

John Hilsey predicó el sermón fúnebre. Hilsey había reemplazado al ejecutado John Fisher como obispo de Rochester y era leal al rey Enrique. Su sermón fue contra el Papa y el supuesto matrimonio de Catalina con Enrique VIII. Durante el sermón, dijo que Catalina había reconocido al final de su vida que nunca había sido la legítima reina de Inglaterra, lo que era evidentemente falso y nadie en la audiencia lo creyó. Catalina nunca había vacilado en su creencia de que era la esposa y la reina del rey. Luego fue bajada a su tumba en la abadía.

La princesa María, la hija de Catalina y Enrique, consideró que el servicio era deshonroso y aconsejó al embajador imperial Eustace Chapuys que no asistiera. Dio como razón que Catalina no fue enterrada como reina. Enrique VIII anunció su intención de erigir un hermoso monumento en honor de Catalina, cumplió su promesa y se construyó una hermosa tumba. No queda nada de este monumento ya que fue destruido por las tropas parlamentarias de Oliver Cromwell durante la Guerra Civil Inglesa.


Tumba de Catalina de Aragón en la Catedral de Winchester.

Durante muchos años se creyó que Katherine Willoughby estaba enterrada con Catalina y en 1777, cuando se abrió la tumba para verificar esto, se reveló que solo había un ataúd en la tumba. Se acordó que abrir el ataúd sería una falta de respeto, pero uno de los testigos hizo un agujero en el ataúd y deslizó un alambre por la abertura. Sacó un trozo de brocado negro y plateado de la túnica de Catalina que olía a líquido de embalsamamiento y se desintegró una vez que golpeó el aire. El ataúd fue vuelto a enterrar y no se ha vuelto a tocar desde entonces.

La tumba actual fue restaurada y modificada durante una extensa renovación de lo que ahora es la Catedral de Peterborough durante la época victoriana. La reina María de Teck, esposa del rey Jorge V, ordenó que se colocaran en la tumba símbolos de realeza. Hasta el día de hoy hay carteles sobre su tumba que representan los brazos de una reina consorte de Inglaterra descuartizados con los de una infanta española.

Artículo publicado originalmente en The Freelance History Writter.