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Objetos hallados en Inglaterra rescatan la historia de la última reina de Madagascar

Cartas, fotografías, postales y documentos de Ranavalona III, que pasaron décadas en un ático regresarán al país africano.

Cartas, fotografías, postales y documentos de Ranavalona III, que pasaron décadas en un ático regresarán al país africano.

Un archivo de moda, fotografías y cartas que cuentan la extraordinaria historia de la última reina de Madagascar, Ranavalona III, regresarán al país africano después de más de un siglo. El conjunto de objetos históricos fue comprado por el gobierno de Madagascar con el objetivo de preservar el legado de la monarca, que fue destronada por los franceses y exiliada a Argel hasta su muerte.

Los objetos fueron parte de la colección de Clara Herbert, quien trabajó para la familia real de Madagascar entre las décadas de 1890 y 1920, y se transmitió a través de su familia antes de terminar en el ático de una casa en Guildford, Inglaterra. Tras el hallazgo de de fotografías, postales, recuerdos, recibos y diarios, la colección fue entregada al subastador Kerry Taylor, quien reconstruyó minuciosamente la vida de Ranavalona III a partir del archivo.

“Ha sido el trabajo de detective más fascinante”, dijo Taylor. “La reina creo que fue una mujer muy valiente. Ella fue muy fuerte en la adversidad … tuvo que sacar el mejor provecho de lo que la vida le trajo”.

El marido de Ranavalona fue envenenado cuando estaba a punto de acceder al trono. Se ha apuntado al primer ministro, un hombre mucho mayor que había estado casado con dos reinas anteriores y quería a Ranavalona como su esposa. “Esta pobre niña tuvo que casarse con este horrible anciano”, dijo Taylor. “Le dijeron que solo necesitaba bordar y verse bien”.

El presidente de Madagascar, Andry Rajoelina, dijo: “Madagascar concede gran importancia a la adquisición de estos artículos reales como parte de la reapropiación de la historia nacional y el patrimonio cultural malgaches. Se instalarán en el palacio de la Reina, recientemente reabierto y restaurado, donde se mostrarán al público en general”.

Todos los objetos se exhibirán al público junto al dosel real de Ranavalona, que el Musée de l’Armée de París devolvió recientemente. La Sociedad Anglo-Malgache, que ayudó a obtener fondos para la adquisición del archivo, dijo que estaba encantada de que los artículos fueran devueltos a la gente de Madagascar: “Es maravilloso poder dar vida a la historia de la señorita Clara Herbert y destacar la larga historia de amistad entre los británicos y los malgaches”, agregó.

Taylor dijo que estaba encantada de que el acervo volviera a Madagascar. “Este ha sido uno de los proyectos de investigación más fascinantes de mi carrera: clasificar los numerosos documentos y fotografías, manipular el opulento vestido de corte malgache bordado de la princesa y seguir a estas valientes mujeres a través de las pruebas y tribulaciones de sus vidas”, dijo. Y finalizó: “Me da una enorme satisfacción saber que esta colección pronto estará de camino a casa, donde será plenamente apreciada, admirada y cuidada a perpetuidad”.

Ranavalona III fue la última soberana de Madagascar, reinando desde 1883 hasta 1886. Antes de la colonización, el estado de Madagascar se conocía como Reino Merina o Reino de Madagascar y su primer monarca conocido fue Andriamanelo, que reinó desde 1540 hasta 1575. Se decía que todos los monarcas reinantes eran miembros de la realeza que eran descendientes de aquel rey.

Madagascar funcionaba con un sistema basado en reparto en el que los Andriana, la nobleza, eran la clase más elitista y privilegiada, pero en 1863, después de una revolución aristocrática, la monarquía pasó de absoluta a limitada cuando el rey Ramada fue estrangulado por orden del primer ministro Rainivoninahitriniony.

Después de esto, el primer ministro Rainilaiarivony, quien asumió el poder en 1864 (y era el hermano de Rainivoninahitriniony) se casó con la primera viuda del rey Ramada, Rasoherina, y su segunda esposa, Ranavalona II, antes de casarse finalmente con Ranavalona III. El sistema monárquico cayó en 1895 cuando las fuerzas colonialistas francesas tomaron Madagascar.

Inicialmente, a Ranavalona III se le permitió quedarse como reina títere, pero las autoridades francesas acusaron a su influyente tía Ramisindrazana de incitar a los rebeldes malgaches. La reina, su tía y otros miembros de la familia real fueron trasladados a la isla de Reunión, donde las fotografías del archivo muestran lo miserable que fue su vida. “Todos se ven muy molestos, delgados y cansados”, dijo Taylor. “Tienes a Ranavalona y su tía Ramisindrazana y su sobrina con un bombín afuera de este palacio de aspecto extraño que habían construido para ellos, es como una villa de madera”.

Pronto la familia real se embarcó en un barco rumbo a Francia. Soñaron con París, pero cuando atracaron en Marsella quedó claro que ese no era el plan. Cuando le dijeron que iban a Argel, Ranavalona rompió a llorar y declaró: “¿Quién está seguro del mañana? Ayer fui una reina. Hoy soy simplemente una mujer infeliz y con el corazón roto”.

En 1901, Ranavalona III finalmente pudo ir a Francia, donde gastó una fortuna en vestidos y la seguían a todas partes, dijo Taylor: “La gente está fascinada … Ella es hermosa, está vestida con la mejor moda francesa y es una reina. ¿Que es no gustar?” Tras la muerte de Ranavalona en 1917, su tía recibió permiso para trasladarse al sur de Francia, acompañada del siempre leal Herbert. Ramisindrazana murió alrededor de 1923 y su elaborado vestido de corte de satén rosa ciclamen y terciopelo púrpura oscuro, probablemente hecho en Madagascar, terminó en el ático de Guildford, junto con la caja de recuerdos.