La vida de Catalina de Grecia: la tía más discreta de la reina Sofía de España


Dejó su título real para ser conocida como Lady Katherine Brandam. Tres de sus hermanos fueron reyes, además de varios de sus sobrinos, pero protagonizó una época de gran agitación política, con frecuentes golpes de estado que minaron la existencia de la familia real griega.

Catalina de Grecia era princesa por derecho propio y estaba relacionada con muchas de las familias reales más poderosas de Europa, pero eligió llevar el nombre de Lady Katherine Brandram después de su matrimonio con un oficial del ejército británico y llevar una vida tranquila en la ciudad inglesa de Marlow.

Nacida como Princesa de Grecia y Dinamarca el 4 de mayo de 1913, la princesa Catalina fue la tercera hija del rey Constantino I y la reina Sofía, hermana del káiser Guillermo II de Alemania; también tuvieron tres hijos, todos los cuales se convertirían en reyes debido a que que la familia real griega tuvo que sortear plagada de dictaduras, golpes de estado y exilios. La princesa tuvo la distinción de ser la ahijada de todo el ejército y la marina griegos, pero esto le ofreció poca protección en la infancia.

Nacida como Princesa de Grecia y Dinamarca el 4 de mayo de 1913, la princesa Catalina tenía dos hrmanas mujeres, la futura reina Helena de Rumania e Irene, duquesa de Aosta.

Hija de reyes, nieta y sobrina de emperadores, descendiente de zares rusos, tenía un distinguido “pedigrí” real. El linaje de su padre era de las familias reales rusa y griega, mientras que por parte de su madre estaba relacionada con Federico (el emperador de Alemania) y su esposa Vicky, que era hija de la reina Victoria y el príncipe Alberto. Tenía una apariencia clásica (en una visita a Hollywood en la década de 1930 le ofrecieron un contrato cinematográfico), pero conservó un estilo y una elegancia sofisticados e incluso en sus últimos años, muchos de los cuales los pasó en una silla de ruedas, nunca la perdió su espíritu regio.

Sus padres fueron depuestos en varias ocasiones durante su juventud (la primera vez cuando solo tenía cuatro años). En la Primera Guerra Mundial, los reyes Constantino y Sofía fueron acusados ​​de ser pro-alemanes y la edad de tres años la princesa tuvo que ser rescatada de la villa de la familia, Tatoi, en las afueras de Atenas, después de que la policía secreta prendiera fuego a la casa.

El exilio se convirtió en una forma de vida para Catalina. En 1917, sus padres la llevaron a la seguridad de Suiza, pero en 1920 su padre regresó a Grecia, reinando como rey durante dos años más antes de que volvieran al exilio. Constantino I murió en el exilio en Florencia, en 1923, atormentado por los problemas poĺitico que había sufrido su corona.

Catalina y su familia ahora pasaron muchos años en Florencia, viviendo en Villa Sparta, donde se convirtió en una pintora entusiasta.

A la agitación política se sumó a una educación estresante. Desde la edad De siete, Catalina había sido atendida por una institutriz inglesa, la señorita Edwards, y durante la Primera Guerra Mundial se educó en Suiza y asistió a un internado en Broadstairs antes de ir a North Foreland Lodge, Inglaterra. En la década de 1920, la familia fue exiliada a Florencia, donde vivió con su hermana, la reina madre Helena de Rumania. Catalina y su familia ahora pasaron muchos años en Florencia, viviendo en Villa Sparta, donde se convirtió en una pintora entusiasta.

De los hermanos de Catalina, Alejandro fue rey de Grecia desde 1917 hasta 1920 (hasta su muerte por envenenamiento de la sangre causado por la mordedura de un mono); su otro hermano, Jorge II, reinó de 1922 a 1924, y nuevamente de 1935 hasta su muerte súbita en 1947; y Pablo, el padre de la reina Sofía de España, reinó de 1947 a 1964.

En 1934, Catalina (primera desde la izquierda) fue dama de honor, al igual que la joven princesa Isabel, ahora reina, en la boda del duque de Kent y la princesa Marina de Grecia

En 1934, Catalina fue dama de honor, al igual que la joven princesa Isabel, ahora reina, en la boda del duque de Kent y la princesa Marina de Grecia, prima hermana de la princesa, en la esplendorosa boda en la Abadía de Westminster, Londres. Un año más tarde, tras la segunda entronización de Jorge II en 1935, Catalina regresó por fin a su tierra natal para cumplir con sus deberes reales, pero el estallido de la Segunda Guerra Mundial significó más turbulencias.

Catalina se unió en 1939 a la Cruz Roja Griega y participó en la enfermería de los hospitales de campaña. En 1941, el rey Jorge II, los príncipes herederos Pablo y Federa con sus pequeños hijos, tuvieron que huir de Grecia en un hidroavión organizado rápidamente por la Real Fuerza Aérea británica. Catalina los acompañó a Sudáfrica, donde pasó el resto de la guerra. Allí, en circunstancias algo precarias, continuó desempeñándose como enfermera y trabajó para ciegos en un hospital militar en Ciudad del Cabo. La conocían simplemente como “Hermana Katherine”. Durante cuatro años estuvo completamente sin noticias de su querida hermana, la reina Helena de Rumania.

En la boda estuvieron presentes la princesa Sofía, de 7 años, y sus hermanos menores, Constantino e Irene.

En 1947 la princesa conoció a quien sería su esposo, el oficial de Artillería Real, el Mayor Richard Campbell Brandram, un oficial de la Artillería Real que jugaba rugby y que era hijo de un director de escuela preparatoria retirado. Se habían visto por primera vez a bordo del Asconia cuando ella salía de Alejandría en su camino de regreso a Inglaterra, y él regresaba a casa desde Bagdad. Según el mayor Arthur Gould-Lee, historiador de la familia real griega: “En el camino de los solteros solteros a bordo, [Brandram] consideraba con cierto interés selectivo la llegada de nuevas pasajeras femeninas a la cubierta de primera clase”.

El rey Jorge II de Grecia anunció “con especial satisfacción” el compromiso de su hermana con Richard Brandram. La madre del mayor fue objeto de considerable atención de la prensa y declaró públicamente su felicidad: “No todos los días te conviertes en la futura suegra de una princesa”. El rey Jorge murió inesperadamente tres semanas antes de la boda en Atenas y su sucesor, el nuevo rey Pablo actuó como padrino con un brasalete de luto en el brazo. En la boda estuvieron presentes la princesa Sofía, de 7 años, y sus hermanos menores, Constantino e Irene.

Catalina adoptó el nombre inglés “Katherine” y el apellido de su esposo tras su matrimonio.

Catalina adoptó el nombre inglés “Katherine” y el apellido de su esposo tras su matrimonio y el rey británico Jorge VI le otorgó el título de Lady, con el rango de hija de un duque. La princesa se retiró de la vida pública y disfrutó de la pintura y la vida familiar en una cabaña en Marlow. Despojada de todo interés dinástico, Catalina encajaba más en el estilo de vida de la esposa de un oficial del ejército, quien prestó servicio en varias partes del mundo. Juntos pasaron algunos años en Bagdad y otras áreas conflictivas donde el ejército británico mantuvo una presencia militar. Pocas veces se volvió a ver a la princesa: asistió en 1995 a la boda del príncipe heredero Pablo de Grecia, y una de sus últimas apariciones públicas fue en el servicio del 80 cumpleaños de su primo, el duque de Edimburgo, en la Capilla de San Jorge en Windsor en junio de 2001.

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