El rey del lujo de Tailandia, descrito como “tranquilo, educado y respetuoso” por un ex confidente


Un documental de la TV tailandesa reunió a críticos y personas que trataron de cerca a Maha Vajiralongkorn. Cables diplomáticos lo expusieron como un príncipe inseguro.

Gary Stone, un soldado australiano que en los años 70 fue designado como mentor del príncipe heredero (ahora rey) Vajiralongkorn de Tailandia ha hablado sobre el tiempo que pasó junto al él, cuando era un joven adolescente “tranquilo” y “reservado”, antes de convertirse en un gobernante controvertido que viaja acompañado de un “harén de soldados sexuales”.

Maha Vajiralongkorn, de 68 años, es conocido por sus 70 millones de súbditos por sus extravagante conducta. También una de las monarcas más ricas del mundo con activos por un valor estimado de US$ 40 mil millones y en los últimos meses miles de tailandeses han estado saliendo a las calles del país para protestar contra la opacidad de su fortuna y las cuentas de la monarquía y el control personal de unidades enteras del ejército.

Un informe del mes de mayo afirmó que el monarca había reservado un resort de lujo alpino en Alemania para pasar el confinamiento del coronavirus con unas 20 concubinas con rango en el Ejército tailandés. Pero Gary Stone, su compañero en el Royal Military College de Canberra, dijo en una entrevista con la TV australiana que el joven príncipe dio una impresión muy diferente cuando llegó a la institución de entrenamiento en 1972. “En ese momento era muy normal, no había gran problema. Lo llamábamos Vaji”, recordó.

Vajiralongkorn llegó a Australia en 1970 y estudió en The King’s School en Parramatta, al oeste de Sydney, antes de mudarse a Duntroon. Allí, Vajiralongkorn “hizo todo lo que esperábamos de él”. “Era uno de nuestra sección, parte de nuestro pelotón y no había un trato especial para él. Fue bastante increíble”, relató Stone, quien señaló que la percepción pública del monarca es muy diferente a cómo lo veían otros aprendices militares hace 40 años.

“Personalmente, es una persona tranquila, reservada y bastante educada y respetuosa; ese es el personaje que experimentamos allí [en Duntroon], y estoy seguro de que así ha vivido la mayor parte de su vida”, dijo Stone. “Reflexionando sobre todos estos años, en ese momento era 100 por ciento normal. No había gran problema”, agregó.

La correspondencia desclasificada que detalla los seis años del monarca en Australia durante sus primeros años se ha revelado recientemente, mostrando cómo los gobiernos de Australia y Tailandia debatieron sobre la educación del Príncipe Heredero. Una carta de 1971 del Departamento de Asuntos Externos contaba cómo la admisión de Vajiralongkorn a Duntroon tuvo que posponerse un año porque no tenía posibilidades de graduarse de la escuela secundaria, informó The Sydney Morning Herald.

“Obviamente, no está seguro de sí mismo, necesita que otros lo apoyen y buscar seguridad”, señaló un alto funcionario militar en otro memorando publicado en el programa 60 Minutes de la TV australiana. Otro cable del embajador australiano dijo que creía que el príncipe Vajiralongkorn encontraba sus responsabilidades futuras como rey “traumáticas, desconcertantes y abrumadoras”.

La lujosa vida del Príncipe Heredero

De vuelta en Tailandia, el estilo de vida de Vajiralongkorn llamó la atención. El periodista Andrew MacGregor Marshall, gran conocedor de los asuntos de la monarquía tailandesa, dijo a 60 Minutes que la forma en que el rey trató a las mujeres, acumulando cuatro esposas e innumerables amantes, ha sido una señal de alerta para muchos. “Es conocido como un mujeriego, se cree que vive con un enorme harén de mujeres. A muchas de las mujeres en el harén se les ha dado un apellido especial y un rango militar”, contó.

Su volátil comportamiento fue tolerado cuando Vajiralongkorn era heredero, pero desde su coronación de 40 millones de dólares en 2019, las peculiaridades y los gastos extravagantes del nuevo rey indignaron a los tailandeses. “Tiene este estilo de vida inmensamente lujoso. Pasa la mayor parte de su tiempo en un hotel de lujo en Bavaria, donde ha alquilado todo el hotel para él y su séquito”, dijo Marshall. “Tiene tres aviones Boeing 737… está gastando una gran cantidad de dinero y son los contribuyentes tailandeses los que están pagando todas las facturas”.

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