Obituarios

Obituario: Lady Elizabeth Anson, prima de Isabel II y “party planner” de la realeza

Prima y amiga de la reina y organizadora de fiestas reales durante más de 50 años, se crió en una mansión de la aristocracia británica donde los sirvientes planchaban los periódicos y se casó en la Abadía de Westminster. Murió a los 79 años.

Organizadora de fiestas durante más de 50 años, creció en una mansión de la aristocracia donde los sirvientes planchaban los periódicos y se casó en la Abadía de Westminster. Murió a los 79 años.

Lady Elizabeth Anson, Comandante de la Real Orden Victoriana, murió a los 79 años. Fue la encargada de organizar las fiestas de la realeza más importantes de las últimas décadas, además de prima hermana y muy cercana amiga de la reina Isabel II y emparentada con la familia real de Dinamarca. Su cartera de clientes, además, incluyó al expresidente estadounidense Bill y Hillary Clinton, Margaret Thatcher, los Rolling Stone, y el emir de Qatar, entre muchos otros.

Lady Elizabeth Georgiana Anson, la hermana del difunto fotógrafo de sociedad Patrick Anson, 5º conde de Lichfield, nació durante la II Guerra Mundial en el Castillo de Windsor, el 7 de junio de 1941, en el seno de una de las familias aristocráticas más importantes de Escocia. Su madre, Lady Anne Bowes-Lyon, hija de los Condes de Strathmore y Kinghorn, era sobrina de la reina Isabel, Reina Madre (1900-2002) y el rey Jorge VI fue su padrino de bautismo. Su padre era Sir Thomas Anson, conde de Lichfield y vizconde Anson.

Tras haber pasado una infancia privilegiada en una mansión donde los sirvientes planchaban los periódicos cada mañana, fue separada de su hermano para ser enviada a un internado. Sus padres se divorciaron cuando era pequeña. Más tarde, Lady Anne se comprometió y se casó con el príncipe Georg de Dinamarca, bisnieto del rey Christian IX, con lo cual se convirtió en una alteza real con título de princesa de Dinamarca. La boda reunió a numerosos miembros de la realeza, la mayoría parientes de Georg, pero la Familia Real británica se abstuvo de acudir debido a la condición de divorciada de la novia.

La familia real sí asistió, en cambio, a la boda de Lady Elizabeth con el fotógrafo de sociedad Sir Geoffrey Adam Shakerley (1932-2012) que se celebró en la Abadía de Westminster en julio de 1972. Una gran boda a la que asistieron sus primas Isabel II y la princesa Margarita, la reina madre, y la princesa Beatriz de los Países Bajos, mientras que la princesa Ana, entonces de 22 años, actuó como dama de honor.

La pareja tuvo una hija, Lady Fiona Elizabeth Fenella Shakerley, nacida en 1973, pero se separaron a fines de la década de 1980 y estuvieron separados durante muchos años antes de que finalmente accedieran a un divorcio amistoso en 2009. Gracias a su enlace con la realeza, Sir Geoffrey fotografió a la reina por su 80 cumpleaños e hizo mucho trabajo para Clarence House, incluidos retratos de la reina madre.

Lady Elizabeth ha sido elogiada por su enfoque discreto para manejar los eventos sociales de su prima a través de su compañía, “Party Planners”. Ha organizado las fiestas privadas de los Windsor desde cumpleaños hasta ocasiones más grandes, como el Jubileo de Oro de Isabel II en 2002, las dos bodas del príncipe Carlos y la cena previa a la boda de los Duques de Cambridge en 2011. Su empresa, además, sirvió a los más de 1.500 invitados a la fiesta de bodas del príncipe Pablo de Grecia y Marie-Chantal Miller en el palacio inglés de Hampton Court en 1995.

Lady Elizabeth inició su negocio a los 18 años, en 1960. En ese momento trabajaba como recepcionista en el Hotel Hyde Park de Londres, pero se cayó por un tramo de escaleras y se lastimó. “Tuve que encontrar un trabajo que me permitiera trabajar desde casa. Había planeado mi propia fiesta de debutantes y estaba tan agotada de organizarla que no la disfruté. Entonces fue cuando se me ocurrió la idea”, relató.

Su inspiración fue el estrés de planificar su propia fiesta de debutantes un año antes, lo que le impidió disfrutar de la velada. “Lady Elizabeth es solo otra emprendedora trabajadora, aunque posiblemente la única que tiene la palabra “Dame” en su dirección de correo electrónico”, escribió el diario estadounidense The New York Times.

Perdí casi todo en la quiebra del Lloyd’s Bank de Londres[en la década de 1990], confesó en una entrevista. “Estaba aniquilada, pero siempre he tenido una fuerte ética de trabajo. Me dieron solo £ 500 al año de la herencia de mi padre, así que sabía que tenía que ganar dinero”. Su primer trabajo fue para la difunta reina madre: “Estaba organizando una fiesta para uno de sus ahijados. Recuerdo que cobré muy poco y recibí una carta de la Reina Madre diciéndome que duplicara la factura”, dijo.

Su primer contratocon Isabel IIsignificó la recreación de una “discoteca” en el Castillo de Windsor para el príncipe Carlos, que entonces tenía 15 años, y la princesa Ana, de 13. “Mi negocio comenzó antes de que se inventara la discoteca”, dijo. “Entonces, cuando este hombre me dijo que me iba a cobrar 25 libras esterlinas por poner discos por la noche, pensé: ‘¿Este hombre está absolutamente loco?’ Cualquiera puede poner un disco de gramófono”. Isabel II solo confiaría en su prima a la hora de organizar las fiestas familiares por el nivel de su servicio, su discreción y atención a los detalles. “Cuando trabajo para la reina mi móvil está apagado”, reveló Elizabeth.

En una entrevista con la revista Tatler, ofreció una idea de los gustos de la reina: “Durante años se creyó que la reina amaba solo las fresias amarillas. Aparecían en la decoración de cada mesa. Hasta que le ofrecí una alternativa y descubrimos que amaba todo tipo de flores, desde peonías hasta rosas blancas”, relató. Lady Elizabeth agregó: “La reina es la anfitriona más meticulosa. Ella revisa cada ambiente de comedor, cada flor, cada habitación de invitados y siempre elige su propio menú. Todos podríamos aprender algo de eso”.

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