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La leyenda de “Bloody Mary”: disipando mitos sobre María Tudor, reina de Inglaterra


La reina María I es una figura compleja en la historia de Inglaterra. Ella sufrió mucho durante su infancia. Tuvo una enfermedad debilitante, aunque logró superarla. María fue la primera reina oficial de Inglaterra y esto la ha dejado expuesta a los ataques de historiadores tendenciosos que no podían tolerar el gobierno de una mujer. En realidad, hizo lo mejor que pudo dadas las circunstancias, escribe la historiadora Susan Abernethy, autora de The Freelance History Writer.

María (1516-1558) fue criada para creer que sería una consorte real y recibió muy poca capacitación para convertirse en soberana. Se suponía que las mujeres no debían gobernar y una vez casadas, se veían obligadas a ceder ante sus maridos. E Inglaterra no toleraría un príncipe extranjero como su rey. Su persecución de los protestantes resultó en críticas y propaganda contra ella cuando, en realidad, estas actividades fueron parte del curso del siglo XVI en toda Europa. Ha habido una gran cantidad de nuevas investigaciones en los últimos años que ponen la vida de María en una nueva perspectiva.

Salud física y mental de María

Lo primero que debemos tener en cuenta es la salud física y mental de María. María estaba enferma con frecuencia y se la describe como “loca”. La gente está fascinada con sus embarazos fantasmas. A partir de la lectura de relatos históricos podemos desarrollar una letanía de síntomas que María sufrió desde que era una adolescente hasta su muerte a los cuarenta y dos años en 1558. Además de estas enfermedades repetidamente frustrantes y frecuentemente debilitantes, María vivía en un estado de estrés y tensión nerviosa desde el momento de la decisión de su padre de liberarse de su matrimonio con su madre Catalina de Aragón, lo que dificultó aún más su capacidad para hacer frente a sus enfermedades.

Fue durante este tiempo que fue separada de su madre. Su padre y Thomas Cromwell la acosaban con el objetivo de obligarla a admitir que ya no era una princesa y que el matrimonio de sus padres era nulo y sin valor. Perdió su propia casa y se vio obligada a vivir con su hermana Elizabeth. Mientras vivía allí bajo el cuidado de Lady Anne Shelton, María fue sometida a malos tratos, si no abusos directos. Hasta ese momento, la princesa había estado viviendo una vida privilegiada con una buena dieta y mucho ejercicio, disfrutando del amor y la atención de sus padres. El esfuerzo repetido y prolongado por obligar a María a la sumisión pronto dio un giro dramático.

Cuando María entró en la pubertad a la edad de catorce años, comenzó a sufrir dolores de cabeza y estómago. Habría intervalos en su vida en los que no podría retener la comida durante ocho o diez días. En estos casos, se llamaba al boticario y al médico de su madre para que la trataran. Le diagnosticaron “estrangulamiento del útero”, lo que cubría una amplia gama de síntomas que incluían amenorrea (la irregularidad o el cese de los períodos menstruales), un estado mental deprimido indicado por pesadez, miedo y tristeza, dificultad para respirar y dolor e hinchazón del abdomen. Otros signos de la enfermedad fueron dolor de cabeza, náuseas, vómitos y falta de apetito, temblores del corazón, desmayos, melancolía y sueños espantosos.

Las enfermedades de María no aparecieron con un patrón constante ni se ajustaron a una enfermedad conocida. Sus episodios de amenorrea y melancolía eran básicamente estacionales, con mayor gravedad en el otoño y principios de la primavera, pero también podían ocurrir en verano e invierno. Los síntomas habituales no aparecen todos los años y pueden variar mucho con cada evento. Las noticias de las frecuentes enfermedades de María viajaron por todo el reino y hasta el continente. Su salud tuvo un efecto deletéreo en sus perspectivas de matrimonio. Los embajadores y los que estaban deliberando sobre emparejarla se preguntaban sobre su capacidad para tener hijos.

Mientras María estaba bajo esta enorme presión, le escribió a Cromwell en una carta, mencionando que tenía dolor de cabeza, dolor de muelas, neuralgia e insomnio. Los tratamientos prescritos habrían incluido la extracción de dientes y la sangría de su pie u otras áreas del cuerpo. La sangría podría haber provocado anemia. María finalmente firmó su presentación el 22 de junio de 1536 y fue admitida en la casa de su padre, pero continuó sufriendo todos estos síntomas, incluso durante los años de su reinado como reina. A estos síntomas se sumaban los episodios de embarazos fantasmas.

Embarazos fantasma

Una teoría sobre los ‘embarazos fantasmas’ de María apunta a una condición conocida como hidropesía ovárica. En esta condición, se forma un quiste en el ovario y gradualmente se une hasta que, en algunos casos, adquiere un gran tamaño y se llena de líquido. Los quistes pueden ser dolorosos y producir dolor abdominal generalizado. Las causas de la hidropesía son oscuras. En algunos casos, la afección se puede atribuir a la inflamación del ovario. El ovario también puede estar sujeto al crecimiento de varios otros tumores, como tumores fibrosos o cancerosos, y también puede causar la deformación del ovario, lo que conduce a la infertilidad. La hidropesía ovárica suele durar algunos años.

También puede haber tenido lo que se llama un tumor hipofisario prolactinoma. El Dr. Milo Keynes escribió un artículo sobre este tema para el Journal of Medical Biography en 2000. Después de una cuidadosa consideración de la evidencia histórica, Keynes creía que los síntomas de María indicaban un tumor en la glándula endocrina pituitaria. Estos tumores son típicamente benignos y pueden presionar las estructuras circundantes, como el nervio óptico, provocando ceguera y dolor de cabeza. La glándula también creará una secreción excesiva y una secreción insuficiente de hormonas. En este caso, la hormona involucrada es la prolactina. En exceso, la prolactina puede provocar infertilidad, amenorrea, sangrado uterino irregular e infrecuente y galactorrea (mamas hinchadas que secretan leche). El tumor también puede causar trastornos depresivos.

Lo más significativo es que, como en el caso de María, a los pacientes con este tipo de tumor se les ha diagnosticado pseudocitosis o “embarazo fantasma”. Una mujer no embarazada tiene la ilusión de creer que está embarazada. La paciente manifestará los signos del embarazo como aumento de peso, aumento de la circunferencia abdominal, sensación de movimiento fetal, vómitos, náuseas, aberraciones del apetito y galactorrea.

El agrandamiento del tumor también puede afectar la función de la glándula tiroides y crear la condición de hipertiroidismo. Los síntomas incluyen voz ronca y profunda, pérdida de cabello y cejas, enrojecimiento de las mejillas, sequedad y engrosamiento de la piel, estreñimiento que resulta en un abdomen extendido, aumento de peso, anemia crónica, dolores de cabeza, depresión y confusión mental. Como existe una alta probabilidad de que María tuviera este tipo de tumor, esto explicaría su estado físico y mental desde la época de su adolescencia y explicaría en gran medida su comportamiento.

Bloody Mary

Si hay algo que sabemos sobre la reina María I, es la fuerza de sus convicciones con respecto a su fe y su sincero deseo de devolver Inglaterra a la Iglesia Católica Romana. Sus compañeros católicos tenían a María en gran estima y era admirada por su piedad y fervor religioso. Es lamentable que las convicciones de María hayan hecho que escritores protestantes como John Foxe empañen su reputación y su carácter. El libro de Foxe “Hechos y monumentos de estos últimos y peligrosos días, asuntos conmovedores de la Iglesia“, conocido popularmente como “Libro de los mártires de Foxe“, relata detalladamente las muertes de todos los mártires protestantes que murieron por su fe.

El libro de Foxe se publicó por primera vez en 1563, cinco años después de la muerte de María. Se publicaron cuatro ediciones incluso durante la vida de Foxe, lo que significa lo frecuente que era el libro. El trabajo incluía relatos de las vidas de los primeros mártires cristianos, la Inquisición medieval y la herejía reprimida de Lollard. Pero recibió la mayor atención y notoriedad por sus descripciones de la opresión llevada a cabo durante el reinado de María. El libro estaba lleno de grabados en madera hechos a medida y muy detallados que retrataban la espantosa tortura y quema de mártires protestantes, incluidas las llamas de los incendios. En la primera edición del libro, treinta de las cincuenta y siete ilustraciones retratan las ejecuciones bajo el reinado de María. Esto contribuyó en gran medida a que María se ganara el sobrenombre de “Bloody Mary” o “María la Sangrienta”.

Quemar en la hoguera era el castigo estándar por herejía en la Europa del siglo XVI. En un esfuerzo por erradicar la herejía, el gobierno de María amplió la búsqueda de herejes, lo que resultó en la ejecución de doscientas noventa personas, predominantemente de las clases bajas en el sureste de Inglaterra. Estas ejecuciones públicas por quema fueron decididamente impopulares y los asesores de María debatieron si eran efectivas o incluso realmente necesarias.

Existe una duda, incluso hasta el día de hoy, en cuanto a quién fue el responsable de estos desafortunados eventos, ya que hay una falta de evidencia concluyente y quienes escribieron sobre los eventos trataron de desviar la culpa. Está claro que el Papa, su esposo, el rey Felipe II de España y el primo de María, el cardenal Reginald Pole, arzobispo de Canterbury abogaban por el regreso de la Iglesia inglesa al catolicismo. Si bien no hay evidencia material específica de la participación de María en la orden de las ejecuciones, aparte de la del arzobispo Cranmer, el hecho es que María podría haber detenido las quemas, y no lo hizo.

Debemos tener en cuenta que otros gobernantes medievales y de la modernidad temprana fueron responsables de muchas muertes por razones religiosas y María solo estaba emulando a sus pares. El descontento religioso se equiparó con la insatisfacción con el gobierno y la política y, por lo tanto, se consideró con sospecha y se reconoció como una amenaza para la monarquía.

El esposo de María, el rey Felipe II de España , supervisó y toleró el trabajo de la Inquisición española en la Península Ibérica. Su primo, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V, fue responsable de decenas de miles de muertes mientras perpetraba guerras religiosas contra los protestantes en sus dominios. En Francia hubo innumerables muertes durante una prolongada y complicada serie de guerras religiosas. A la luz de esto, si bien cualquier número de muertes es imperdonable, el número de muertes en Inglaterra fue comparativamente bajo en relación con otras partes de Europa.

En el momento de la muerte de María, había problemas internos que estaban fuera de su control. Una terrible plaga de influenza azotó el país. Hubo cantidades excesivas de lluvia en Inglaterra que destruyeron las cosechas y provocaron hambruna. La desafortunada pérdida de Calais, junto con el conflicto religioso, intensificó el turbulento clima político. Quizás la decisión más perjudicial que tomó María fue su desafortunada elección de esposo, un príncipe extranjero que trató de forzar a Inglaterra a una guerra innecesaria en su nombre.

En resumen, si bien hubo estas lamentables muertes durante el reinado de María, hubo circunstancias atenuantes internas y externas. La enfermedad de María coloreó su visión del mundo. Aun así, había muchos en su hogar personal que amaban a María y eran extremadamente leales a ella. Ella demostró numerosos actos públicos de piedad durante su reinado, haciéndola querer por la gente. Ella restauró la marina, introdujo políticas de reforma fiscal, estableció nuevos hospitales y mejoró la educación del clero. Hubo quienes le aconsejaron que desheredara o incluso matara a su hermana Isabel, que era su heredera legal. Pero María se resistió a este consejo y hubo una transición pacífica del trono a Isabel después de su muerte. Sin duda, María allanó el camino para el reinado de Isabel al demostrar que una mujer, sin lugar a dudas, podía gobernar eficazmente como monarca.

Susan Abernethy es historiadora y autora del blog The Freelance History Writer

Fuentes: “Bloody Mary” by Carolly Erickson, “Mary Tudor: The Spanish Queen”, de H.F.M. Prescott, “The Myth of Bloody Mary”, de Linda Porter; “The Aching Head and Increasing Blindness of Queen Mary I” del Dr. Milo Keynes en el Journal of Medical Biography, 2000; “Mary I: England’s Catholic Queen”, por John Edwards; “Mary Tudor: Princess, Bastard, Queen”, de Anna Whitelock; entrada en el Oxford Dictionary of National Biography, de Anne Weikel; “Philip of Spain”, de Henry Kamen; “Imprudent King: A New Life of Philip II”, de Geoffrey Parker.