Francia, Secretos Cortesanos

Isabel de Austria: la reina de Francia que se casó joven, enviudó joven y murió joven


La hija del emperador Maximiliano II hizo un prometedor matrimonio con el rey de Francia en la oscura corte de Catalina de Médicis. Viuda a los veinte años, sufrió la tragedia de la muerte de su única hija. La historiadora de la realeza Susan Abernethy, autora del blog The Freelance History Writer, nos relata su atrapante historia.

Después de la paz de Saint-Germain en agosto de 1570, Catalina de Medicis, reina madre de Francia, se dedicó a negociar alianzas matrimoniales para apuntalar la posición internacional de Francia. Disfrutaba organizando matrimonios prestigiosos para sus hijos. Su política exterior jugó católicos contra protestantes y estos acuerdos unirían a ambas religiones mientras aseguraban que el rey no estaría en deuda con ninguna. Catalina intentó casar a su hijo Carlos con la reina Isabel I de Inglaterra, que era quince años mayor. Cuando eso no llegó a buen término, negoció con éxito su matrimonio con Isabel de Austria, hija del emperador católico Maximiliano II. Esta unión solidificó una alianza crucial y al mismo tiempo revitalizó la corte francesa.

Carlos IX era joven, impresionable y completamente dominado por su madre. Estaba enfermo de niño, propenso a la fiebre y tenía tos persistente. A medida que crecía, se convirtió en sujeto de rabia frenética, maníacamente violenta. Después de estas rabias, se debilitaba y se arrepentía. Comía muy poco y hacía demasiado ejercicio hasta que se agotaba y le faltaba el aire.

Una vida protegida y privilegiada en un ambiente estricto

Isabel de Austria nació el 5 de julio de 1554 en Viena. Era hija de Maximiliano II, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico de la Casa de Habsburgo y María de España. María era la hija del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V. Isabel fue la quinta hija y la segunda hija de una familia de dieciséis, ocho de los cuales sobrevivieron a la infancia. Isabel vivía con su hermana mayor Anna y su hermano menor Matthias en un pabellón en los jardines de Stallburg, que formaba parte del complejo del Palacio de Hofburg.

Los niños vivieron una vida protegida y privilegiada en un ambiente estricto. Fueron criados como católicos romanos y Isabel parece haber sido la hija favorita de su padre. Creció hablando alemán y español, pero nunca le enseñaron francés, incluso después de que se consideró un matrimonio francés. Isabel se destacó en sus estudios y creció hasta ser rubia y de piel pálida con una figura impecable. Ella fue considerada una gran belleza. Cuando el Mariscal de Vieilleville francés visitó Viena en 1562, vio a Isabel de ocho años y quedó tan impresionado por su aspecto que exclamó: “¡Majestad, esta es la Reina de Francia!”

Aunque el tesoro francés estaba vacío, Catalina estaba decidida a tener una boda espléndida

Catalina de Médicis estaba ansiosa por negociar un matrimonio con una de las hijas del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. La hermana de Isabel, Ana de Austria, había sido prometida una vez al rey de Francia, pero el rey Felipe II de España se adelantó a este contrato y se casó con Ana. Ana era mayor y más deseable, por lo que el plan de Catalina se frustró. El matrimonio de Carlos con Isabel se había discutido por primera vez después de que su hermana Isabel de Valois, reina de España, muriera en octubre de 1568. Isabel era una hija menor pero aún era archiduquesa y Catalina quedó impresionada con el informe del Mariscal sobre la aparición de Isabel. A Carlos IX se le mostró un retrato de Isabel antes del matrimonio y su comentario fue: al menos no me dará un dolor de cabeza”.

Albert de Gondi fue designado por Catalina para negociar el tratado matrimonial. El contrato fue ratificado en enero de 1570 y en octubre se celebró un matrimonio por poder en la catedral de Speyer con el tío de Isabel, el archiduque Fernando de Austria-Tirol, en sustitución del rey Carlos IX. Después de las celebraciones apropiadas, Isabel se fue de Austria a principios de noviembre. Las lluvias durante el viaje fueron tan espantosas que las carreteras se volvieron intransitables, por lo que se tomó la decisión de celebrar la boda oficial en la pequeña ciudad fronteriza de Mézières en Champagne. Antes de llegar a su destino, Isabel se detuvo en Sedan.

Los hermanos menores del rey Enrique, duque de Anjou, y François, duque de Alençon, saludaron oficialmente a Isabel. Carlos también estaba allí, vestido de incógnito como un soldado, mezclándose con la multitud para ver a su novia sin que ella lo supiera. Carlos estaba encantado con lo que vio. Aunque el tesoro francés estaba vacío, Catalina estaba decidida a tener una boda espléndida y recaudó el dinero necesario del clero y recaudó un impuesto especial sobre la venta de telas. Quería presentar un espectáculo que mostrara a los novios como descendientes de Carlomagno y presentándose a sí misma como Artemisa, la portadora de la paz.

Carlos quedó completamente impresionado por su belleza

Isabel llegó el 25 de noviembre de 1570 a Mézières, una pequeña ciudad fronteriza en la frontera del imperio de su padre en una carroza dorada de color rosa y blanco, acompañada por un gran séquito de nobles alemanes. La multitud la recibió con entusiasmo. Carlos vagó de incógnito entre la multitud, mirándola pasar. La ceremonia formal de la boda se celebró al día siguiente con la oficia del Cardenal de Borbón. Mientras Carlos observaba a su novia acercarse durante la misa nupcial, quedó completamente impresionado por su belleza. Llevaba un vestido plateado bordado con perlas, un manto púrpura decorado con flores de lis y una corona tachonada de rubíes, esmeraldas, zafiros y diamantes.

Todos regresaron a París para prepararse para la entrada estatal del rey en marzo. Catalina recaudó el dinero para las celebraciones empeñando e hipotecando muchas de sus posesiones privadas. En enero, Isabel enfermó de bronquitis en el Castillo de Madrid en el Bois de Boulogne. Catalina y Carlos la cuidaron personalmente hasta que se recuperó.

Carlos hizo una entrada oficial en París el 6 de marzo. Hubo una ceremonia en la que Catalina entregó simbólicamente el poder a Carlos. Le agradeció ante el parlamento el 11 de marzo. Isabel fue coronada en St. Denis el 25 de marzo y cuatro días después hizo su entrada en París. Llevaba un manto de armiño real tachonado de gemas preciosas y decorado con flor de lis. Su corona era de oro, cubierta de grandes perlas que realzaban perfectamente su belleza rubia. La multitud quedó impresionada con la basura de tela plateada. A su lado estaban sentados sus cuñados, Anjou y Alençon, que estaban tan enjoyados como ella. Un gran séquito la siguió y ella impresionó profundamente a los parisinos.

Catalina de Médicis quiso protegerla del desenfreno cortesano

Isabel hablaba poco francés y parecía completamente enamorada de su marido y se dedicó sinceramente a su felicidad. Carlos la encontró fresca y virgen y quiso preservar su dulzura. Le enseñó costumbres y costumbres francesas. Era concienzuda y extremadamente devota, escuchaba misa dos veces al día y pasaba horas en oración. Catalina se esforzó mucho para proteger a Isabel del desenfreno y la malevolencia de la corte.

El hermano de Carlos, Anjou, disfrutaba molestarlo y frustrarlo. Anjou inició a Isabel en los caminos de la corte y coqueteó con ella frente a Carlos, enfureciéndolo. Mientras Carlos estaba en excursiones de caza, Isabel se unía a su suegra para reunirse con embajadores y otros notables extranjeros. Una de las pocas amigas que tenía en la corte era su cuñada, Margarita, conocida como Margot. La presencia de Isabel en la corte hizo poco por estropear la rutina de Carlos.

Carlos tenía una amante en París llamada Marie Touchet, hija de un protestante burgués de origen flamenco. Se conocieron en Orleáns en 1569 y él se enamoró de ella de inmediato y continuó la aventura en secreto durante muchos meses. Era una chica de campo que no abrigaba aspiraciones. Carlos le contó a su hermana Margot el secreto y le pidió que admitiera a Marie en su casa como una de sus damas. Cuando Catalina se enteró del asunto, hizo averiguaciones y lo aprobó. Marie no tuvo ninguna influencia sobre el rey pero dio a luz a un hijo que recibió el nombre de su padre y siempre fue conocido como “Petit Charles”. Carlos continuó este romance durante su matrimonio con Isabel.

En septiembre de 1571, el líder protestante Gaspard de Coligny llegó a Blois para reunirse con el rey y Catalina de Médicis. El rey estaba tratando de caminar por una delgada línea entre los ultracatólicos y los protestantes. Algunos vieron este encuentro con gran sospecha. Isabel pensó en Coligny como el diablo encarnado y su actitud reflejaba los verdaderos sentimientos de la gente. Cuando fue presentado a Isabel, Coligny hizo una reverencia, dio un paso adelante y se arrodilló sobre una rodilla, extendiendo la mano para besar su mano. Su inexperiencia en la falta de diplomacia se hizo evidente cuando se apartó de él con un grito ahogado de horror para evitar ser tocada por él. Los cortesanos rieron nerviosamente ante su reacción, ya que estaban acostumbrados a ocultar sus propios sentimientos.

El 18 de agosto de 1572 se celebró en París el matrimonio de la hermana del rey, Margot, y Enrique de Navarra. Isabel estaba embarazada y se alojaba en Fontainebleau en el campo. La ceremonia de la boda pasó y las festividades comenzaron al día siguiente. El viernes 22 de agosto finalizó el receso gubernamental para la boda y concluyeron las celebraciones. Lo que sucedió a continuación ha sido objeto de conjeturas durante más de cuatrocientos años.

Baste decir, quienquiera que lo haya ordenado o sancionado, ahora se produjo una de las masacres más sangrientas de la historia francesa. Durante la masacre del día de San Bartolomé, al menos tres mil protestantes fueron asesinados solo en París. El almirante Gaspard de Coligny fue descaradamente asesinado durante toda la confusión. Isabel, cuando sus sirvientes le dijeron que su marido había ordenado la masacre, pidió perdón a Dios para Carlos. La matanza no se detuvo ese día. Decenas de miles de protestantes en toda Francia murieron después. Las Guerras de Religión se reanudaron con fuerza.

Isabel se convierte en viuda a los 20 años

Isabel dio a luz a su hija Marie-Isabel el 27 de octubre de 1572. Una de sus madrinas fue la reina Isabel I de Inglaterra. El 21 de agosto de 1573, los enviados polacos llegaron a París para saludar a su rey recién elegido, Enrique, el hermano de Carlos, duque de Anjou. Catalina, Carlos y Isabel los recibieron en el Louvre. Los embajadores eran muy cultos y multilingües, hablaban francés con un acento impecable. A estas alturas, Carlos estaba extremadamente enfermo con lo que se le diagnosticó como tuberculosis. Sufría de fiebres graves y tosía sangre. En noviembre de 1573, insistió en que su hermano Enrique partiera hacia Polonia para aceptar su corona como rey, a pesar de que Enrique era su heredero. En mayo de 1574, Carlos se debilitaba día a día y sufría lastimosamente.

A mediados de mes, era obvio que Carlos moriría, aunque permanecía lúcido. A finales de mes, ya no podía levantarse de la cama. Sudaba profusamente y luchaba por respirar. Sus sábanas estaban empapadas de sangre y había que cambiarlas constantemente. Isabel permaneció en su habitación y en lugar de sentarse junto a la cama de su esposo, se sentó enfrente, mirándolo con amor y rara vez hablaba. La miró mientras Isabel lloraba muchas lágrimas, secándose los ojos con frecuencia. Carlos murió el 30 de mayo de 1574.

Enrique, ahora rey de Francia, logró escapar de Polonia y viajó a la corte del emperador Maximiliano II, padre de Isabel, donde fue recibido amablemente. Después de la muerte de Carlos, el padre de Isabel esperaba secretamente que se casara con Enrique, pero el nuevo rey tenía otras ideas . Regresó a Francia y fue coronado rey. Isabel, que no cumplía los veinte años y era madre de una mera hija, no fue reconocida ni recompensada como su estatus merecía y se decidió a regresar a Viena. Su padre colocó su dote y arregló su regreso. Según las leyes de Francia, una mujer no podía heredar el trono. Marie-Isabel era hija de Francia y, por lo tanto, no pudo salir del país, lo que obligó a Isabel a abandonarla. Isabel hizo una última visita a Amboise para despedirse de su hijo y partió el 25 de noviembre de 1575.

Se retiró a un convento, donde murió

Isabel permaneció en Nancy durante un corto tiempo con el duque de Lorena y luego regresó a Viena. Cuando murió su hermana Ana, reina de España en 1580, se mencionó el nombre de Isabel como nueva esposa de Felipe II, pero ella se negó. Como quería entrar en un convento, fundó el monasterio de Santa Clara en Viena y también creó la Iglesia de Todos los Santos en Praga. Cuando su cuñada Margot dejó a su marido Enrique de Navarra en 1587, se empobreció y se redujo a mendigar dinero de Isabel. Isabel acordó entregar la mitad de los ingresos de su dote a Margot para sus gastos de subsistencia. Cuando Isabel murió en 1592, los ingresos cesaron y Margot se vio obligada a desprenderse de todos sus bienes portátiles, incluidos sus cubiertos, solo para mantener en funcionamiento su pequeña casa.

La hija de Isabel, Marie-Isabel, vivió en Amboise y Blois antes de trasladarse al Hôtel d’Anjou en París, cerca del Louvre. Enrique, duque de Anjou vivió allí antes de partir hacia Polonia y en 1573, le cedió la casa a su hermana Margot, por lo que Marie-Isabel conocía bien a sus tíos. Ella fue descrita con una gentileza de espíritu y bondad de carácter como su madre. Marie-Isabel enfermó y murió el 2 de abril de 1578. Se realizó una autopsia de los restos y se determinó que murió de una infección pulmonar, probablemente tuberculosis. El 9 de abril, los restos de Marie-Isabel fueron trasladados del Hôtel d’Anjou a Notre-Dame para su funeral y al día siguiente fue enterrada en la Basílica de St. Denis junto a su padre. La madre de Marie-Isabel se retiró a su convento de Santa Clara y murió allí el 22 de enero de 1592. Fue enterrada en la Catedral de San Esteban en Viena.

Lecturas adicionales:Catherine de Medici: Renaissance Queen of France”, por Leonie Frieda; “Queens and Mistresses of Renaissance France”, por Kathleen Wellman; “Profiles in Power: Catherine de’Medici”, por R. J. Knecht; “The Rival Queens: Catherine de’Medici, Her Daughter Marguerite de Valois, and the Betrayal That Ignited a Kingdom”, por Nancy Goldstone; “Elisabeth of Austria and Mari-Elisabeth of France: Represented and Remembered”, por Estelle Paranque en “Forgotten Queens in Medieval and Early Modern Europe: Political Agency, Myth-Making, and Patronage” editadopor Valerie Schutte y Estelle Paranque.