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Lamentos, santos y pompa imperial: cómo eran enterrados los zares de Rusia


La ceremonia de entierro de los emperadores rusos fue creada por Pedro el Grande. Pero su propio funeral fue un evento de transición, desde las antiguas tradiciones funerarias de la Rus hasta el duelo oficial al estilo europeo. ¿Qué era viejo y qué era nuevo?

Por Georgy Manaev / RBTH

Cuando el Gran Príncipe Vasily III de Moscú, el padre de Iván el Terrible, fue enterrado, los asistentes a la ceremonia lloraron y gimieron tan fuerte que el discurso fúnebre del metropolitano Daniil y las palabras de despedida de los boyardos de Moscú no fueron audibles. Pero nadie trató de detener a los dolientes; en aquellos tiempos se consideraba que cuanto más fuerte era el grito fúnebre, mejor. Entre la nobleza, así como entre la gente sencilla, se contrataba a mujeres profesionales quejumbrosas para los funerales, para que la ceremonia del entierro pareciera “apropiada”.

El entierro del zar en el estado de Moscú era, en esencia, lo mismo que el entierro de un simple hombre, solo que más caro. Esta tradición fue rota por Pedro el Grande, el último zar del antiguo Moscú y, al mismo tiempo, el primer emperador del Imperio Ruso que trasladó la capital a San Petersburgo. Pero antes de “asistir” a su funeral, veamos los rituales de entierro de los zares de Moscú.

Cómo fueron enterrados los zares antes de Pedro el Grande

La Catedral del Arcángel en el Kremlin de Moscú, la necrópolis de los zares de Moscú.  Construido en 1508 por un arquitecto italiano conocido como Aloisio el Nuevo.

La Catedral del Arcángel en el Kremlin de Moscú, la necrópolis de los zares de Moscú. Construido en 1508 por un arquitecto italiano conocido como Aloisio el Nuevo.

La primera tarea después de la muerte de un zar fue resolver la cuestión de la sucesión. Después de la muerte de Vasily III, los boyardos primero juraron lealtad al hijo del Gran Príncipe, el pequeño Iván, y a su madre consorte Elena Glinskaya, y solo después de eso, comenzaron los procedimientos del funeral.

Los zares de Moscú generalmente se enterraban al día siguiente de su muerte, o el mismo día, si morían por la mañana, por razones obvias: en ausencia de refrigeradores o técnicas de embalsamamiento, el cuerpo debía ser enterrado antes de que comenzara a descomponerse visiblemente. Así que el proceso se llevaba a cabo con bastante rapidez.

Las primeras personas que se enteraron de la muerte del zar fueron los boyardos y el patriarca. Una sola campana sonó para marcar el triste evento. El cuerpo del zar fue lavado por sacerdotes y vestido con ropas ceremoniales hechas con las mejores telas. Se usaron colores blanco, rojo, verde, combinados con los colores del poder: carmesí, plateado, dorado. Solo los zares que adoptaron un esquema, un estricto voto monástico de austeridad, antes de su muerte, estaban vestidos de negro. Vasily III y más tarde, su hijo Iván el Terrible fueron aparentemente los únicos zares que lo hicieron. El ataúd era de madera y tenía tapizado marrón; en el lugar del entierro, este ataúd debía colocarse dentro de otro, de piedra.

El círculo más cercano se despidió del zar dentro de las cámaras del palacio. Los dolientes, a diferencia del zar fallecido, debían vestirse de negro y azul. La ropa debía ser vieja y andrajosa. “La pulcritud se percibía como una falta de respeto hacia el difunto: una persona que está de luto por un familiar no debe demostrar la más mínima preocupación por su propia vestimenta”, escribe la historiadora Marina Logunova

Las lápidas de los zares en la Catedral del Arcángel

Las lápidas de los zares en la Catedral del Arcángel.

La procesión fúnebre se dirigió a la Catedral del Arcángel en el Kremlin de Moscú, la principal necrópolis de los zares de Rusia. Si una mujer de la familia real moría, debía ser enterrada dentro del Convento de la Ascensión del Kremlin de Moscú (destruido en 1929).

El clero encabezó la procesión, siendo el sacerdote principal (Patriarca, o Metropolitano de Moscú) el último de ellos, caminando justo delante del ataúd. El féretro lo llevaban los boyardos más nobles, que se alternaban según su posición jerárquica en el servicio estatal. Detrás del ataúd, el siguiente zar fue primero. De esa manera, Feodor Alekseevich, el hijo de Alexey Mikhailovich de Rusia, estaba siguiendo el ataúd de su padre, vestido con un sombrero negro y con un bastón negro en la mano, pero en realidad no caminaba, lo llevaban en un portátil. trono porque sus piernas estaban cojas. Al nuevo zar le siguieron sus parientes y luego los príncipes, boyardos y la nobleza. Los laicos y la gente común no podían unirse a la procesión, que estaba muy vigilada.El Convento de la Ascensión en el Kremlin de Moscú, la necrópolis de las zarinas rusas.  Construido en 1518 por Aloisio de Corezano, demolido en 1929

El Convento de la Ascensión en el Kremlin de Moscú, la necrópolis de las zarinas rusas. Construido en 1518 por Aloisio de Corezano, demolido en 1929.

Justo antes del entierro, todos rogaron el perdón del zar fallecido, también una tradición rusa, al igual que el fuerte llanto. Durante los 40 días posteriores al entierro, los sacerdotes leyeron constantemente las oraciones en la tumba; al mismo tiempo, se realizaron servicios de duelo por el zar diariamente durante 40 días en todas las iglesias de la tierra. Después de 40 días, se celebró un velatorio masivo, con generosas limosnas entregadas a mendigos y vagabundos por la familia del zar y la nobleza. Se podría gastar una suma en comparación con el presupuesto anual del país para despedir adecuadamente al zar.

Curiosamente, la muerte de cada zar desencadenó una ola de crímenes. La amnistía de los criminales también fue una forma popular para que el poder estatal mostrara su magnanimidad. En las semanas posteriores al funeral del zar, ladrones y salteadores de caminos salieron de las cárceles y regresaron a su oficio. Todo esto fue barrido y restaurado por Pedro el Grande.

Por que Pedro el Grande amaba los funerales

Franz Lefort por Michiel van Musscher

Franz Lefort por Michiel van Musscher

A Pedro el Grande le encantaba asistir a los funerales de nobles rusos y extranjeros. En 1699 murió su amigo y ayudante, Franz Lefort. Pedro lamentó mucho a su amigo, pero no al estilo antiguo de Moscú. Lefort fue enterrado como enterraron a los nobles en Europa: con un regimiento, una orquesta fúnebre, con varios equipos de caballos vestidos con ropas de caballo negras. Detrás del ataúd, se llevaron los honores de Lefort y se hizo un saludo de artillería cuando el ataúd fue bajado a la tumba. El propio Pedro pronunció el discurso fúnebre. Otro detalle destacable fueron los dos caballeros.

La ceremonia fúnebre de los reyes franceses fue el modelo de la forma en que se llevaron a cabo todas las ceremonias fúnebres de los monarcas europeos (y Pedro quería que su funeral se llevara a cabo de la misma manera). En la tradición francesa, cuando el rey moría, se enviarba dos heraldos a la plaza del pueblo para anunciar el lamentable evento. El primer heraldo, vestido de luto, anunciba: “¡El rey ha muerto!” e inmediatamente después, el segundo heraldo, vestido con traje de gala, proclamaba: “¡Viva el rey!” con el telón de fondo de las fanfarrias. Este acto simboliza la continuidad del poder del rey. En Rusia (como en algunos ducados alemanes, de donde procedía Franz Lefort), esta función ceremonial la realizaban dos caballeros.

El caballero de armadura dorada con la espada en alto simbolizaba la vida y la nueva monarquía; mientras que el caballero oscuro con su espada apuntando al suelo era la representación de la muerte. La última vez que dos caballeros participaron en una procesión fúnebre fue el funeral de Alejandro III (7 de noviembre de 1894), el último funeral oficial de un Romanov gobernante en la historia.

Pedro el Grande prohibió el duelo y el llanto en los funerales. Las ceremonias debían volverse solemnes. El propio Peter se convirtió en el diseñador de los nuevos funerales. El 4 de abril de 1723, ordenó a los enviados rusos en el extranjero que le enviaran descripciones de los funerales europeos a los que asistieron. Parece que el Emperador, sintiendo la proximidad de su propia muerte (sufría enfermedades de vejiga y riñón ), planeó su propia ceremonia con anticipación. También “puso a prueba” sus ideas durante los funerales de dignatarios y familiares. A Pedro le encantaba asistir a los funerales, especialmente de los extranjeros que murieron en Rusia.

La catedral de Pedro y Pablo, la fortaleza de Pedro y Pablo, San Petersburgo.  Necrópolis de los emperadores rusos.  Un grabado del siglo XIX.

La catedral de Pedro y Pablo, la fortaleza de Pedro y Pablo, San Petersburgo, necrópolis de los emperadores rusos. 

Según las nuevas reglas, la despedida del difunto se convirtió en una ceremonia. Se empezaron a aplicar técnicas de embalsamamiento. Una de las primeras miembros de la realeza rusa en ser embalsamada fue Natalia Alekseevna, la hermana menor y más querida de Pedro. Cuando murió en 1716 a la edad de 42 años, él estaba en el extranjero. Ordenó embalsamar el cuerpo de su hermana para poder despedirse cuando regresara. El emperador regresó después de un mes y se despidió. Sin embargo, el cuerpo de su hermana no estaba en exhibición pública; solo unas pocas personas lo vieron, pero el embalsamamiento aparentemente salió bien.

No es el caso del propio Pedro. Murió el 28 de enero y fue enterrado el 10 de marzo de 1725. A los 10 días de su muerte, el cuerpo se volvió negro y comenzó a descomponerse; el embalsamamiento no tuvo éxito debido a la naturaleza de las enfermedades que lo enviaron a la tumba. Pedro murió de una vejiga inflamada, que supuró significativamente antes de su muerte. Los líquidos de embalsamamiento no pudieron detener la podredumbre, que continuó en el cuerpo del emperador muerto, pero su esposa, la próxima emperatriz Catalina I, se negó a enterrar a Pedro antes.

Cómo fue enterrado Pedro el Grande

El salón de duelo de Pedro el Grande

El salón de duelo de Pedro el Grande

En ese momento, el funeral de PEdro no tenía precedentes en su alcance. Una Comisión de Duelo especialmente organizada estuvo a cargo del evento, encabezada por Jacob Bruce (1669-1735), estadista y científico, uno de los amigos más cercanos del emperador. Desde el 30 de enero, el cuerpo de Pedro estuvo expuesto en uno de los salones del Palacio de Invierno, para familiares y estadistas. El 8 de febrero, Friedrich von Bergholz (1699-1765), que vivió y sirvió en Rusia, escribió: “El cuerpo del Emperador ya se ha vuelto muy negro y estropeado; no todo el mundo puede verlo”.

Sin embargo, a partir del 13 de febrero, el cuerpo estuvo en exhibición en otro Salón de Luto más grande y especialmente decorado en el Palacio de Invierno. Tenía 200 metros cuadrados (2150 pies cuadrados) y estaba tapizado con tela negra. Lo extraordinario fue la ausencia total de iconos ortodoxos rusos en la sala. El Emperador yacía en un ataúd sobre un pedestal, vestido con un traje carmesí con hilo plateado (atuendo de celebración, tal como fueron enterrados los zares de Moscú). Alrededor del ataúd, se colocaron los símbolos estatales, las insignias originales del zar y las órdenes y decoraciones del zar. Dentro de la sala, se colocaron esculturas alegóricas, pirámides y obeliscos, pintados de bronce pero aparentemente hechos de madera. Sobre las seis puertas que conducen al salón, se colocaron los escudos de armas de todas las ciudades rusas.

La lápida de Pedro el Grande en la Catedral de Pedro y Pablo, la fortaleza de Pedro y Pablo, San Petersburgo, Rusia

La tumba de Pedro el Grande en la Catedral de Pedro y Pablo, la fortaleza de Pedro y Pablo, San Petersburgo.

Una docena de generales, cortesanos y dignatarios alternos montaron guardia en el ataúd las 24 horas (de nuevo, similar a las ceremonias posteriores al entierro de los zares de Moscú). Todo el mundo tenía acceso al cuerpo, y el salón siempre estaba lleno de gente sencilla quejumbrosa y llanto – aunque PEdro prohibió esto, todos los días por su cuerpo, se escuchaban llantos, aullidos y gemidos.

Catalina I, la emperatriz viuda y sucesora en el trono, fue la que más lloró. Todos los días acudía al ataúd. El vicealmirante François de Villebois (1681-1760) recordó: “Derramó lágrimas en cantidades que sorprendieron a todos, nadie podía comprender cómo un depósito de agua así podía caber en la cabeza de una mujer. […] Mucha gente vino deliberadamente al palacio a las horas en que la Emperatriz se acercó al cuerpo, para mirarla llorando y lamentándose “. Se le pidió a Catalina varias veces que al menos cerrara el ataúd: el cuerpo del emperador se filtró. Pero la emperatriz fue inflexible: probablemente, decidió seguir estrictamente las órdenes post-mortem de su esposo sin importar nada.

La procesión fúnebre de Pedro el Grande, un grabado de 1725 (detalle)

La procesión fúnebre de Pedro el Grande en un grabado de 1725.

Pedro fue enterrado el 10 de marzo. La procesión fue enorme y probablemente contó con varios miles de personas; los regimientos de guardia sumaban 11.000 solamente. Todo Petersburgo estaba decorado con colores de luto. Los cañones dispararon cada minuto durante la ceremonia.

La última despedida se celebró en la Catedral de San Pedro y San Pablo, dentro de la fortaleza de San Pedro y San Pablo. Pero la Catedral aún no estaba terminada, por lo que Peter no fue enterrado de nuevo. Su ataúd estaba dentro de la catedral. En 1727, se le unió el ataúd de Catalina I. Recién el 29 de mayo de 1731 fueron enterrados dentro de una doble cripta debajo de la catedral. Pedro y Catalina no pueden ser exhumados y, para hacerlo, la Catedral de Pedro y Pablo tendría que ser demolida.  

Pedro fue el primer monarca ruso que fue retratado después de su muerte. No solo se hicieron retratos de su imagen muerta por varios artistas, sino que también se tomó una máscara póstuma. Jacob Bruce creó y editó un álbum especial dedicado a la ceremonia fúnebre del emperador. Como ilustración de este álbum, un artista desconocido creó un grabado de 30 pies de largo, que representa toda la procesión, indicando los nombres, títulos y posiciones de todos los participantes.

Los ratones entierran al gato, un loubok ruso del siglo XVIII (imágenes populares)

Los ratones entierran al gato, un loubok ruso del siglo XVIII.

Los rusos respondieron a todo esto de una manera muy rusa. En 1725, un artista ruso desconocido creó el loubok “Los ratones entierran al gato”, arte popular que se vende en ferias y mercados para el entretenimiento de la gente sencilla. Este loubok claramente se burló de la imagen de la procesión fúnebre de Pedro. Para los rusos de esa época, la nobleza que lloraba al cruel y aterrador zar parecía ratones que lloraban al gato que recientemente los perseguía y se los comía.

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