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Cumple 500 años la capilla donde están sepultadas las reinas decapitadas Ana Bolena y Catalina Howard


La Capilla San Pedro ad Vincula, que ha sido testigo de algunos de los capítulos más oscuros de la historia de la Torre de Londres, y hoy es el lugar de descanso final de tres reinas de Inglaterra, conmemoró esta semana sus 500 años de existencia.

“500 años es una gran edad para alcanzar en cualquier medida, pero los orígenes de la Capilla de San Pedro ad Vincula en la Torre de Londres en realidad son anteriores a la Torre Blanca del siglo XI, y probablemente estén relacionados con una capilla sajona del siglo IX”, relató el curador de edificios históricos británicos Alfred Hawkings. “Esta fue demolida para que, en 1128, Enrique I pudiera construir una nueva capilla ubicada fuera de los muros de la Torre”.

“Durante el reinado de Eduardo I ‘Longshanks’, la Torre de Londres se expandió hasta convertirse en un castillo concéntrico. Este gran esquema de obras requirió la demolición de la capilla de Enrique I y la construcción de una “gran capilla nueva” dentro de los muros de la formidable fortaleza en 1286-7. La capilla de Eduardo I permaneció en pie durante 225 años hasta que se perdió en un incendio catastrófico en 1512””

Tras esta conflagración, la Capilla fue reconstruida entre 1519 y 1520 por Sir Richard Cholmondeley, Teniente de la Torre, cuya tumba ocupa el centro de la nave. El techo de castaño español de la Capilla es particularmente importante, ya que fue construido para que Catalina de Aragón, esposa del rey Enrique VIII, pudiera rezar bajo los árboles de su tierra natal, ya que en un principio, la de San Pedro se utilizó como capilla católica.

Thomas Moro, el Lord Canciller de Enrique VIII, como John Fisher, el obispo de Rochester, fueron ejecutados en 1535 bajo las órdenes del rey y están enterrados aquí. Ambos son venerados como santos de la Iglesia Católica y son recordados a través de un lugar de culto dedicado en la cripta. Sin embargo, los más famosos son los enterramientos de tres reinas de Inglaterra dentro de la Capilla: Ana Bolena y Catherine Howard (esposas de Enrique VIII) y Lady Jane Grey, sobrina de Enrique. Las tres fueron decapitadas en la Torre de Londres.

“Estas historias de traición y ejecución a menudo capturan nuestra imaginación, pero es importante recordar que San Pedro ad Vincula ha sido un lugar de alegría en la misma medida que la tragedia”, describió Hawkins. “Su función principal siempre ha sido cuidar las necesidades espirituales de la comunidad de la Torre, y el número de matrimonios y bautismos dentro de la capilla supera con creces el número de entierros”.

Este cuidado también se extendió a las personas encarceladas dentro de la fortaleza. El Registro de Matrimonios, Bautismos y Entierros de la Capilla comienza en 1550 y documenta muchos de estos momentos más personales. Una entrada particularmente interesante es la del bautismo del hijo de Sir Walter Raleigh, Carew, en 1605, quien fue concebido durante el largo encarcelamiento de Raleigh en la Torre Sangrienta. Dice: “Carew Rawley, fue bautizado el 15 de febrero / hijo de S [ir] Walter Rawley, [Caballero]”.

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