Secretos Cortesanos

Los diarios de Alathea, amiga de la infancia de Isabel II (parte 3): “Es triste, su vida se está volviendo cada vez menos suya”


En nuestro tercer extracto exclusivo de los diarios de inéditos de Alathea Fitzalan Howard, amiga de toda la vida de la reina Isabel II y la princesa Margarita, ella describe picnics, cenas y juegos con la Familia Real y confiesa su miedo al cambio a medida que avanzaba la Segunda Guerra Mundial y “Lilibet” comenzaba a ser más consciente de su papael como futura reina, lo que significaría que las amigas pasarían cada vez menos tiempo juntas. En este fragmento, Alathea critica con mucha sinceridad a la princesa, sobre la que dijo que envidiaba “su naturaleza normal, racional y simple”.

“Me pareció triste que [Lilibet] cuente tan poco con sus amigos; parece que nunca cambiará: se casará y será una esposa y madre modelo, dedicada a su familia y perros, y nunca deseará nada más. Pero, de nuevo, ¿quién puede saber lo que nos espera?”, escribió Alathea en los diarios que serán publicados en octubre en Gran Bretaña. “¿Qué destino le esperaba a esta chica, que tenía un carácter y un sabor mucho más simple que yo?”, se preguntó la confidente “¿Se destacará en la historia como otra gran Isabel, o será simplemente una marioneta común en una monarquía en rápida degeneración? Parece no tener ningún deseo de ganar fama por sí misma”.

En otra parte de su diario, Alathea critica la redacción de Isabel, a quien ve como demasiado infantil para su edad: “Creo que es la mayor lástima que no pueda redactar una buena carta; da tan mala impresión, e incluso da miedo cuando se considera tiene 16 años y mañana podría ser reina. Mientras que tenga problemas y tristeza, no puede esperar ser grandiosa”.

“Desearía que Isabel no fuera tan desapasionada. Entre nosotros no se pueden pasar promesas de amistad eterna: yo soy parte de su entorno, que se da por sentado mientras estoy allí, pero ella no muestra ningún deseo de hablar o intercambiar pensamientos e ideas con alguien de su edad”, lamentó. “Su temperamento no es adecuado para formar vínculos fuertes; sin duda, esto es una bendición en una de sus posiciones y está completamente capacitada para ser reina, pero creo que su hermana será bastante diferente. Creo que, si no fuera por la diferencia de edades, podría hacerme mejor amiga de Margarita”.

A continuación, un nuevo fragmento de los diarios de Alathea:

Sábado 1 de agosto: “Me senté junto al rey en el almuerzo; Debo decir que no es fácil hablar con él y, sin embargo, nunca me siento tímido con él. Después leemos los periódicos en la sala de la reina. Más tarde, Lilibet y el Rey salieron a caminar y la Reina y yo hablamos mucho y con mucha naturalidad. La quiero mucho. Me sentí dichosamente feliz sentado aquí bajo la sombra de los árboles con esta familia tan feliz: cuatro personas que significan todo el uno para el otro, cuyas vidas forman un todo espiritual, independientemente de la ayuda de todos los extraños, o incluso pariente”.

Viernes 4 de septiembre: “Carta de la princesa Isabel. Fue dulce pero tan parecida a la de una niña de 11 años. Creo que es la mayor lástima que no pueda redactar una buena carta; da tan mala impresión, e incluso da miedo cuando se considera tiene 16 años y mañana podría ser reina. Mientras que tenga problemas y tristeza, no puede esperar ser grandiosa”.

Jueves 12 de noviembre: “La princesa Margarita me hizo reír al decir que soñó que [su prima] Margaret Elphinstone estaba sentada sobre las rodillas de Hugh y que la princesa Isabel y yo estábamos sentadas a sus pies muy celosas!

Sábado 14 de noviembre: “Fui en bicicleta a Queens Mead. Poco después de mi llegada, Barbara [Crichton] me dijo: ‘Quizás prefieras trabajar solo si no nos consideras lo suficientemente buenos para ti0’. Asombrada, le exigí saber a qué se refería y siguió diciéndome las cosas más espantosas. Corrí escaleras abajo hasta Drusilla [Maude, otra voluntaria] y entre sollozos y lágrimas la hice explicarlo: admitió que todos me habían considerado un poco presumida y que decía cosas que ofendían a la gente. Ella se puso de mi parte, aunque para mi horror dijo que alguien de afuera una vez le dijo que pensaba que debería estar trabajando con personas de rango superior. Sin duda fue algún viejo chismoso malintencionado que, porque voy al Castillo, supuso que debía ser así. Nunca, en mis sueños más locos, he dicho o siquiera pensado algo así: es horrible tener esa reputación y una vez que la tengo es difícil dejar de vivir”.

Domingo 15 de noviembre: “Todos fueron muy agradables, incluida Barbara, pero yo estaba más infeliz hoy y de repente me sentí abrumado sin ninguna razón en particular y mis lágrimas brotaron incontrolable y silenciosamente. Anhelaba el momento en que pudiera estar solo. Barbara podría haberlo lamentado, pero ¿había visto las lágrimas que derramé a su costa? Mientras lloraba pensé en lo infeliz que estaba, lo solo en el mundo. Luego me levanté, tomé mi cuchillo y me rasgué la carne del antebrazo hasta que me quedé exhausto y no pude llorar más. Nadie sabrá lo que hice esta noche. Satisface algún impulso extraño y consigue, más que cualquier otra cosa, aplacar mi dolor y mi rabia”.

Jueves 19 de noviembre: “Le conté a la princesa Isabel y la princesa Margarita sobre el encaje blanco que estaba pensando en comprar y cuando mencioné un baile de la victoria, ¡ambas dijeron que me vería tan llamativa y que todos estarían en harapos para ese momento! Sus gustos son muy claros desde la guerra y estoy seguro de que me desaprueban un poco de alguna manera. Salimos a ver a los ponis y me pregunté qué destino le esperaba a esta chica, que tenía un carácter y un sabor mucho más simple que yo. ¿Se destacará en la historia como otra gran Isabel, o será simplemente una marioneta común en una monarquía en rápida degeneración? Parece no tener ningún deseo de ganar fama por sí misma”.

Martes 24 de noviembre: “Mi decimonoveno cumpleaños. Las princesas vinieron con Crawfie [la institutriz Marion Crawford]. Me dieron un precioso bolso de gamuza verde. ¡Tomamos el té, jugamos charadas y nos reímos mucho! Todos se fueron a eso de las siete”.

Jueves 26 de noviembre: “Me uní a las princesas y conduje hasta Londres con ellas y Miss Knight [niñera] (…) La Familia Real llegó más tarde [para una fiesta por la tarde] y recibió a todos los estadounidenses y al resto de los invitados. Luego salimos al corredor exterior, donde un buffet se extendía a lo largo del mismo, y hablamos con los estadounidenses. Había unas 300 personas en total; el rey y la reina se movían entre ellos y las princesas estaban juntas hablando con todos los que se les acercaban. La princesa Isabel llevaba ese horrible vestido de seda azul con la pequeña capa plisada, que es lo peor que podría llevar con su figura. La princesa Margarita tenía un vestido de seda indescriptible; ahora están tan mal vestidos, pero me alegré de que no vistieran iguales. A todos nos resultaba bastante difícil conversar. Nos reunimos con las princesas arriba a las seis y regresamos a Windsor en la oscuridad y hablamos de todo y de todos”.

Jueves 24 de diciembre: “Me hubiera gustado tener noticias de las princesas [que estaban en Sandringham], ya que parece que hace tanto tiempo que no las vi. Me pareció triste que [Lilibet] cuente tan poco con sus amigos; parece que nunca cambiará: se casará y será una esposa y madre modelo, dedicada a su familia y perros, y nunca deseará nada más. Pero, de nuevo, ¿quién puede saber lo que nos espera?”

Lunes 11 de enero de 1943: “Me sentí muy nerviosa al comenzar mis 50 horas [trabajo voluntario en el hospital]. Al principio me sorprendió ver tantas caras blancas y enfermas, pero pronto me acostumbré e incluso manejé bien las orinales, ¡aunque vomité por la ventana de la compuerta una o dos veces!”

Martes 2 de febrero: “Sonia me dijo que a menudo había escuchado a Hugh hablar como el ‘Príncipe Consorte’. Si tan solo, si tan solo, se casara conmigo antes de comprometerse aún más”.

Miércoles 21 de abril: “Decimoséptimo cumpleaños de la princesa Isabel [en Sandringham] – Pensé mucho en ella durante el día y la extrañé”.

Jueves 24 de junio: “La princesa Isabel fue dulce hoy y dijo que era una pena que no me vieran más ahora (¿de quién es la culpa?), Pero desearía que no fuera tan desapasionada. Entre nosotros no se pueden pasar promesas de amistad eterna: yo soy parte de su entorno, que se da por sentado mientras estoy allí, pero ella no muestra ningún deseo de hablar o intercambiar pensamientos e ideas con alguien de su edad. Su temperamento no es adecuado para formar vínculos fuertes; sin duda, esto es una bendición en una de sus posiciones y está completamente capacitada para ser reina, pero creo que su hermana será bastante diferente. Creo que, si no fuera por la diferencia de edades, podría hacerme mejor amiga de Margarita…”

Jueves 11 de noviembre: “La princesa Isabel estaba bastante distante hoy. La princesa Margarita es más amigable”.

Jueves 25 de noviembre: “Los sirvientes fueron maravillosos y sacaron toda la plata y la mejor porcelana, etc., y la mesa se veía hermosa. La princesa Isabel llegó poco después de las ocho. Era la primera vez que ella había salido a cenar y dijo que era encantador venir aquí primero. Su rostro estaba maquillado y se veía muy bonita, con una gracia digna que le era peculiar. Después de la cena le enseñé mis regalos mientras los hombres todavía estaban en el comedor y ella me dio el pañuelo más bonito, hecho de red rosa y encaje blanco con popurrí insertado. (…) Todos nos reímos mucho. No se fueron hasta las doce menos cuarto, así que debieron de disfrutarlo”.

Sábado 18 de diciembre: “Al castillo para la pantomima. El rey y la reina llegaron con la duquesa de Kent y el príncipe Felipe de Grecia, que es muy rubio y de aspecto mayor que cuando lo vi el año pasado. Parece tan apto para la educación física y hoy me sigo preguntando si será su futuro esposo. Creo que es el evento más deseable que podría suceder. A ella le gusta y, aunque él no podría estar enamorado de ella, creo que no se opone a la idea.

Martes 4 de enero de 1944: “Recibí una carta de mamá, quien me dijo que la princesa Isabel está ‘interesada’ en David Milford Haven, quien está enamorado de Bridget Elliott y haciendo todo lo posible por escapar de Isabel, a quien considera mortal . Personalmente, dudo que a la princesa Isabel le guste David MH de esa manera”.

Jueves 3 de febrero: “Fui en bicicleta a Queens Mead. Me sentí más aburrido que nunca con la interminable ronda de tareas domésticas. Hay momentos en los que con mucho gusto podría estrangular a todos los presentes”.

Jueves 2 de marzo: “¡Fui en bicicleta a dibujar, después de lo cual tuvimos competencias de escupir en el lago en Frogmore! Margarita fue bastante ingobernable mientras estábamos fuera, de alguna manera ella es muy joven e infantil, muy diferente a Isabel pero uno no puede evitar reírse de ella. La princesa Isabel estuvo hoy en Londres. Es triste, su vida se está volviendo cada vez menos propia”.

Viernes 21 de abril: “Bueno, llegó el día del cumpleaños de Lilibet en el que conté tanto, y terminó sin tener nada que hacer y mucho tiempo libre para pensar en mi querida princesa. Envidiaba su naturaleza: normal, racional y simple. El abuelo salió y tres autos reales lo pasaron; se detuvieron y le dijeron que al rey le gustaría verlo. La reina María estaba allí y conversaron durante unos minutos. Estaba tan complacido, muy honrado de que se hubieran detenido. Tenía razón: tuvieron una fiesta de almuerzo familiar completa”.

Lunes 15 de mayo: “Siento que nunca los volveré a ver, que se olvidarán de mi existencia, están tan ocupados y tan felices; no pueden darse cuenta de mi soledad o de cómo los amo y dependo de ellos”.

Miércoles 17 de mayo: “Crawfie me llamó después del desayuno y me dijo: ¡Volvería a dibujar! Mi oración había sido respondida”.

Jueves 25 de mayo: “La princesa Isabel me llevó a su habitación y me mostró algunos de sus [18] regalos de cumpleaños: un hermoso brazalete de diamantes y zafiros del rey, un reloj de diamantes y rubíes, que yo adoraba, de los Beaufort y los Cambridges. También me dijo que la reina María le dio un brazalete y un collar, el rey de Noruega un estuche y que también tenía una pequeña tiara de diamantes”.

Martes 6 de junio: “En las primeras horas de esta mañana, nuestras fuerzas aterrizaron en la costa de Normandía. La invasión tan esperada ha comenzado”.

Jueves 8 de junio: “Salí con la princesa Isabel a ver a los potros. Me contó lo terrible que fue la tensión para el Rey durante el fin de semana esperando la invasión y luego viviendo durante otras 24 horas, cuando tuvo que posponerse del domingo al lunes por la noche, y también que la Reina pasó Casi todo el lunes por la noche en la ventana mirando los aviones, sin poder dormir. Ella, Isabel, dijo que no sabía de antemano y estaba agradecida. Vinimos a tomar el té y nos reímos de que Crawfie imitaba a la gente”.

Martes 11 de julio: “Echando un vistazo al Times antes del desayuno, vi que Lady Mary Palmer había sido nombrada dama de honor de la princesa Isabel. La conmoción de mis sentimientos fue grande, aunque puse una alegría forzada todo el día. Es difícil que alguien a quien hasta hace diez días Isabel apenas conocía de vista ocupe el lugar que he anhelado durante años, aunque no es una de las amigas de Isabel como yo, ¡lo que lo hace soportable!”

Extraído de The Windsor Diaries: A Childhood With The Princesses, de Alathea Fitzalan Howard, editado por Isabella Naylor Leyland y publicado por Hodder & Stoughton.