Secretos Cortesanos

La ciudad holandesa de Leeuwarden dedica una exposición a la princesa que salvó a la dinastía Orange


Sin María Luisa de Hesse, autoritaria y decidida, la casa de Orange-Nassau se habría extinguido en el siglo XVIII. Es la antepasada común de toda la realeza europea.

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El Princessehof de la ciudad holandesa de Leeuwarden, un pequeño palacio construido en 1693 que hoy alberga el Museo de Cerámica Princessehof, dedica una muestra a su más notable residente, la princesa María Luisa de Hesse-Cassel, princesa viuda de Orange, quien se destaca por ser la antepasada común de todas las familias reinantes de Europa. La princesa vivía en el Princessehof y allí se exhiben ahora sus pinturas, su cristalería, sus objetos de plata y oro, medallas de la ciudad y conmemorativas y escudos de armas. La ceremonia fúnebre de María Luisa en 1765 y su entierro en el coro de Grote Kerk en Leeuwarden están representados en grabados.

En 1709, el joven estatuder Johan Willem Friso de Nassau-Dietz contrajo matrimonio con la princesa alemana Maria Louise de Hesse, quien creció en el feudo familiar de Cassel y que, muy religiosa, de niña soñaba con entrar en un monasterio. “La madre del estatúder frisón estaba buscando una esposa adecuada para su hijo. No quería que naciera un hijo ilegítimo, por lo que sus ojos se posaron en esta familia alemana limpia, protestante y noble”, explicó la comisaria de la exposición Marlies Stoter. Fue un matrimonio en principio concertado por motivos políticos, pero según todo tipo de fuentes también hubo sido amor a primera vista. El matrimonio se instaló en el Palacio del Stadhouderlijk Leeuwarden. La pareja tuvo una hija, Amalia, que sería internada en un manicomio a una edad más avanzada. Dos años después, en 1711, Juan Guillermo Friso murió en un naufragio a los 23 años y su cuerpo fue hallado en el mar una semana después. Su tumba ahora se encuentra en la Grote Kerk de Leeuwarden.

Semanas después del fallecimiento del estatuder, su viuda dio a luz a su segundo hijo, un niño que fue bautizado como Willem Karel Hendrik Friso y será el padre de Guillermo I, primer rey de los Países Bajos. Tan pronto como ese niño alcanzó la mayoría de edad, se convirtió en Estatúder de Frisia, Groningen y Drenthe mientras María Luisa asumió ciertos poderes como regente. “Sin María Luisa no habría habido heredero de la titularidad de Frisia, Groningen y Drenthe”, reflexiona Marlies Stoter. Cuando terminó esa tarea, en 1731, la princesa María Luisa compró casas en Grote Kerkstraat y el arquitecto Antony Coulon las unió. Viviría allí hasta su muerte en 1765, razón por la cual ahora se llama Princessehof, donde se instaló con una inmensa colección de plata y porcelana. La fachada y el comedor interior del siglo XVIII aún conservan el aspecto del XVIII, el resto se ha ido adaptando a lo largo de los siglos para convertirse en el Museo Nacional de Cerámica.

El edificio siempre ha tenido un comedor barroco que recuerda los días de María Luisa, pero desde este año también hay una pequeña exposición permanente sobre la famosa princesa residente. Los retratos, vasos y monedas de acuñación especial exhibidos hoy en el Princesshof dan una idea de la importancia de María Luisa y su vida en este palacio de la ciudad. Ella era conocida por su ahorro y simplificó el pomposo desayuno de los Orange a mantequilla, pan y queso, y redujo el trabajo del personal para llevar la comida a casa con un sistema de control diario. Ella era la única en la casa que podía usar azúcar en el café y prohibió que en su casa se jugara a las cartas y a los dados. Leía la Biblia durante una hora todos los días y visitaba regularmente la iglesia de Leeuwarden, donde mantenía contactos con reverendos y capellanes.

A los 72 años, la anciana María Luisa tuvo que volver a trabajar como regente, cuando su hijo y su nuera, Ana de Hannover, murieron poco después el uno del otro. Su pequeño nieto, Guillermo IV de Orange-Nassau ya no era solo el gobernante de las provincias del norte, sino de todas las regiones de la entonces República de los Siete Países Bajos Unidos; en términos generales, los Países Bajos como son ahora, pero sin la provincia de Limburgo.

María Luisa sería regente hasta su muerte en 1765 y su funeral fue un evento con una gran procesión de dignatarios y soldados en procesión hacia Grote Kerk. Una imagen de este momento se encuentra en una de las paredes del Princesshof y muestra que los dolientes se apostaron en los techos de las casas para participar del funeral. Tan grande fue el interés que poco tiempo después el impresor y librero Chalmot en el Lange Pijp publicó un libro con una extensa descripción de la procesión fúnebre y el carruaje. Hay una copia en esta exposición.

Tras la noticia de su muerte, el diario ‘Leeuwarder Courant’ resumió su vida como “piadosa, sensata, sincera, bondadosa, modesta, paciente, amable, bondadosa, audaz, humilde y comunicativa con los pobres”. Pero a pesar de su gran importancia para los Países Bajos, el recuerdo de María Luisa pronto cayó en la oscuridad y no existe un solo monumento que la recuerde, por lo que la exposición del Princesseshof es inmensamente valiosa. Incluso su tumba fue profanada en 1795 durante un levantamiento popular y la ira contra la nobleza fue tan grande que, se dice, las calaveras de los nobles, incluida la de la princesa, rodaron por la plaza de la iglesia de Leeuwarden.

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