Secretos Cortesanos

Los diarios de Alathea, amiga de la infancia de Isabel II (parte 2): “Lilibet es quien proporciona el verdadero significado de mi vida”


Durante la Segunda Guerra Mundial, Alathea Fitzalan Howard se hizo amiga de las princesas Isabel y Margarita de Gran Bretaña cuando vivía en la finca del Castillo de Windsor y tenía lecciones de baile y dibujo con ellas. Este segundo extracto de sus diarios inéditos, revela cómo ella y la actual reina, por entonces una adolescente de 14 años, estaban enamoradas del mismo oficial de la Guardia, lo que pensaba del floreciente romance la futura reina y Felipe Mountbatten, y cómo ansiaba una amistad más profunda con la futura reina.

A continuación una segunda entrega de los fragmenos del diario de Alathea Fitzalan, publicados por el Daily Mail:

Lunes 13 de octubre de 1941: “La Tigresa [el apodo de Alathea para Magdalen, su odiada tía soltera, que vivía con ella y su abuelo en Cumberland Lodge] me molestó de nuevo: muchas pequeñas cosas me llevan a un frenesí de odio ciego, luego desaparece en un disgusto más tranquilo que siempre está listo como un volcán para entrar en erupción una vez más, cuando siento que quiero gritar en voz alta. Lord Richard Percy cenó. Nunca lo había visto antes, así que estaba muy emocionado, pero su apariencia era terriblemente poco atractiva”.

Jueves 23 de octubre: “Fui en bicicleta al castillo para dibujar; pintamos diseños en nuestros caballos de arcilla. Ellas [la princesa Isabel y la princesa Margarita] vestían sus viejas faldas a cuadros marrones y camisas rojas Aertex, lo que no deberían hacer: su ropa envejecido mucho desde que empezó la guerra. Hablaron sobre su nuevo grupo de oficiales y lamentan que Hugh [Euston, un oficial que tanto la princesa Isabel como Alathea estaban interesados] se haya ido. Lilibet dijo que se había hecho la permanente en el cabello: se veía muy bien por delante pero demasiado rígido por detrás. Me dijo que Felipe, su novio, había estado el fin de semana y que tenía que ir a verlo si volvía. Dijo que es muy divertido, lo que en realidad no suena a mi tipo; lo único que me aburre de la Familia Real es que todos contarán chistes que han escuchado en la radio, etc. Nadie más que conozco está interesado en lo más mínimo en ese tipo de bromas tontas, pero la Reina, el Rey y las princesas son muy simples”.

Sábado 1 de noviembre: “Me senté junto al Rey por primera vez en un gran almuerzo. Nos llevamos muy bien después de un rato y hablamos mucho, estaba emocionado. Lilibet dijo que ahora pensaba que yo era su mejor amiga, lo que me encantó. Dijo que Sonia solía serlo, pero ahora nunca la veía. Pobre S., casi me odiaría si lo supiera. Caminamos hacia el cine a las seis. Era ‘Fantasía’, el nuevo Walt Disney. Me encantó. Después me despedí de la reina, le agradecí y ella dijo: ‘Oh, pero me encanta que vengas’. ¿Quién no moriría por una mujer así?”

Viernes 7 de noviembre: “El abuelo me puso bastante nervioso, pobrecito. Intento ser amable con él, le debo mucho. Sin él, nunca habría conocido a Lilibet, quien proporciona el verdadero significado de mi vida”.

Jueves 13 de noviembre: “Lilibet mencionó algo que Margaret Elphinstone le había escrito, llamando a la princesa Margarita, ‘Maggie’, lo que me sorprendió mucho: siempre debes ser respetuoso con una princesa, incluso si es tu prima”.

Sábado 15 de noviembre: Fui a bailar. Luego salimos con el rey. A menudo me pregunto cómo se contenta Lilibet con salir siempre con sus padres. ¿Nunca quiere hablar o caminar sola con un amigo? Por mucho que amo a Margarita, desearía que Lilibet no tuviera una hermana menor, ya que entonces buscaría más la compañía de personas de su edad. No sabe lo que es un verdadero amigo, ya que nunca habla confidencialmente con uno y es la persona más desagradable que conozco. Plácida y sin emociones, nunca desea lo que no se le presenta; siempre feliz en su propia familia, nunca necesita la compañía de extraños (…) Si tan solo pudiera sacarla de su caparazón, ella que tiene tanto a sus pies, que puede ser tan alegre y divertida. Margarita es más del tipo que me gustaría para la futura reina: tiene esa frivolidad e irresponsabilidad de la que carece Lilibet, aunque no se podría llamar aburridas a ninguna de las dos”.

Jueves 27 de noviembre: “Cuando nos estábamos preparando para el té, Lilibet me dijo que estaba muy emocionada con la llegada de Felipe el fin de semana.

Jueves 4 de diciembre: “Lilibet me preguntó cómo conseguí los arañazos en mi brazo y le dije que era un gato. Me pregunté qué pensaría ella si supiera la verdad”.

Jueves 11 de diciembre: “Lilibet dijo que ahora no habrá baile el lunes debido a los dos acorazados hundidos por los japoneses”.

“Le he ofrecido mi amistad, la amo y la extraño cuando no la veo, pero ella no me extraña a mí. ¿Por qué debería ella? Ella tiene a la princesa Margarita, no me necesita”

Viernes 19 de diciembre: “La princesa Isabel me llama su mejor amiga, pero si la amistad significa ver gente en términos informales pero no íntimos para ella, significa más que eso para mí: ¡significa intercambios de confidencias, alegrías y tristezas compartidas, recuerdo duradero! Le he ofrecido mi amistad, la amo y la extraño cuando no la veo, pero ella no me extraña a mí. ¿Por qué debería ella? Ella tiene a la princesa Margarita, no me necesita”.

Domingo 21 de diciembre: “Lilibet fue dulce hoy, su Felipe vino y es bastante agradable, pero no es mi tipo”.

Lunes 12 de enero de 1942: “Lilibet está inusualmente establecida en sus ideas para los 15 años; ninguno de sus amigos podría influir en ella. Por un lado, nunca se permite llegar a conocerlos lo suficiente. Si no fuera tan plácida e indiferente, sin duda al menos la habría interesado con mis pensamientos, tan diferentes de los suyos. Querida Lilibet, ¡qué extrañas somos! Desearía que tú y yo fuéramos más parecidas”.

Sábado 7 de febrero: “Por la mañana, la princesa Isabel me llamó para invitarme a ver una película esta tarde. Dejé atrás todas las quejas que tenía contra ellos y una vez más se convirtieron en las personas más dulces del mundo. Me alegré mucho de ver a ambas [princesas] de nuevo y creo que eran yo, ¡tanto como ver a alguien fuera de su propio círculo familiar! Lilibet se veía muy bonita. Me mostró una carta de Hugh E. agradeciéndole por su tarjeta de Navidad. Es una lástima que se vaya al extranjero, no lo volveré a ver ahora. Tomamos el té con el Rey y la Reina, que eran encantadores, y el duque de Kent vino con el príncipe Eduardo. ¡Su hermana [la princesa Alejandra] no vino, ya que no pueden controlar a las dos juntos! Fuimos a ver la película en la Cámara de Waterloo, que era Dumbo y muy dulce”.

Jueves 12 de febrero: “Fui al castillo [de Windsor] para dibujar y pintamos nuestros caballos de porcelana. Ojalá [Lilibet] pudiera alejarse de la atmósfera de niña que Margarita inevitablemente le da. Adoro a Margarita pero es una lástima que mantenga alejada a su hermana, y hace que Lilibet sea más joven en muchos sentidos que muchas chicas de casi 16 años y, por supuesto, su posición le impide ser ella misma, pero ¡qué posición envidiable! ¿Por qué no nací para eso?”.

“Adoro a Margarita pero es una lástima que mantenga alejada a su hermana, y hace que Lilibet sea más joven en muchos sentidos que muchas chicas de casi 16 años y, por supuesto, su posición le impide ser ella misma”.

Sábado 21 de febrero: “Lilibet tenía los primeros zapatos de adulto que le había visto hoy: unos sin cordones de gamuza de color rojo oscuro y dijo que ahora también tiene zapatos de corte. Estoy muy contenta porque sus zapatos son realmente feos”.

Jueves 26 de febrero: “Subí al Castillo para dibujar. ¡Nos divertimos mucho, haciendo cosas tontas como hacer rodar una pequeña rueda por las pendientes hacia el arroyo de abajo! Lilibet ha sido nombrado coronel de la Guardia de Granaderos.

Jueves 19 de marzo: “Lilibet dijo que quieren tener [un baile] pronto, pero que las noticias no son tan buenas y que la Reina cree que la gente dirá que solo piensan en divertirse, lo cual es bastante cierto”.

Viernes 3 de abril: “Mucho frío. ¡Me uní a la familia real y hablamos un poco mientras todos nuestros perros se enredaban! Lilibet está ahora en la mala edad, bastante gorda, y su cara hinchada en la mandíbula y un poco impasible, aunque a menudo se ve muy bonita y animada. Su rostro es ancho como el de la reina, pero dentro de un año, cuando se maquille, mejorará infinitamente. La ropa [de Lilibet y Margarita] se ha deteriorado últimamente. No puedo soportar sus camisetas Aertex. De alguna manera ahora siempre se ven terriblemente ordinarias”.

Martes 14 de abril: “Caminé hacia Royal Lodge a las 4.30. Después del té salimos solos, sacamos algunas ranas de la piscina, luego nos sentamos en el pequeño jardín [de las princesas] y hablamos. Margarita estaba de muy buen humor y encantada de decir cosas que me avergonzaban. Me mostraron la granja de juguete que habían dispuesto en el aula y de nuevo me llamó la atención el infantilismo de los gustos de Lilibet, tal vez más simple que infantil en realidad; también se nota en su dibujo, siempre perros y caballos, pero ella es mucho más seria. y sensato que yo. Dudo que sus gustos e ideas alguna vez se formen de manera diferente: toda su naturaleza es más simple y menos sofisticada que la mía. Tiene los pies plantados en un suelo menos idealista pero infinitamente más firme; en consecuencia, puede ser feliz porque sus pensamientos nunca se elevan por encima de los más ordinarios”.

“Me llamó la atención el infantilismo de los gustos de Lilibet, tal vez más simple que infantil en realidad; también se nota en su dibujo, siempre perros y caballos, pero ella es mucho más seria. y sensato que yo”.

Martes 21 de abril: “Princesa Isabel, 16 años hoy. El coche me llevó al Castillo y salí al cuadrilátero para ver el desfile, que duró una hora. La princesa Isabel como coronel, los guardias de granaderos tuvieron que inspeccionarlos y recibieron un broche de cifrado de diamantes. Se veía muy bonita. Después del almuerzo nos llevaron a la primera fila de sillas en la Cámara de Waterloo. Me pusieron junto a Hugh [Conde de Euston]. Fue un espectáculo ofrecido por Tommy Handley [comediante de radio] y la Familia Real lo disfrutó tanto como los soldados de atrás. Yo también tuve que reírme, pero para mí era casi nauseabundo y estaba el tormento adicional de estar sentado al lado del hombre que amaba, mientras él no se daba cuenta por completo. Después, la Reina nos pidió solo a Hugh y a mí que nos quedáramos a tomar el té, así que tomamos un té de cumpleaños tranquilo, con un pastel de chocolate. Son tan intencionadamente amables con él que uno se pregunta si hay algo detrás de ello; Estoy seguro de que le gusta Lilibet más que yo”.

Jueves 23 de abril: “Estábamos hablando del té del cumpleaños de la princesa Isabel y Margarita de repente me dijo: ‘¡Creo que disfrutaste el pastel más que el espectáculo!’ Lo cual, por supuesto, era tan cierto y tan propio de ella para ver a través de todos mis corteses elogios. Regresé a casa bastante sola; les tengo más cariño que a mi propia familia, pero están más felices a solas con sus padres que con cualquier otra persona en la tierra”.

Sábado 16 de mayo: “La princesa Isabel me llamó para pedirme que me quedara a almorzar hoy. Margarita estaba exuberante y me hizo las preguntas más vergonzosas: ‘¿Me llamas M. o P.M.? ¡No tiene sentido llamarme P.M. si llamas a Lilibet Lilibet! Estoy bastante preocupada sobre si debería comenzar a llamarlas ‘princesas’; es mejor estar en el lado seguro, por supuesto, pero es tan difícil comenzar”.

Sábado 23 de mayo: “Conduje para bailar [compartía lecciones con las princesas en el castillo de Windsor] y usé mi nueva organdía bordada en azul marino y blanco. Creo que la familia real desaprueba bastante la ropa nueva ahora: ¡las princesas han usado los mismos vestidos para bailar durante un año!”

Viernes 29 de mayo: “Todos se reunieron en el Salón Verde [para un baile en el Castillo] (…) Hugh estaba allí. Me buscó para bailar con él y después nos sentamos en el White Drawing Room y hablamos con tranquilidad y alegría. Pero todo el mundo habla de la forma en que la Familia Real lo destaca: él se queda a pasar la noche allí y se sienta junto a la princesa a cenar y la princesa Isabel comenzó a gustarle al mismo tiempo que a mí, ¡aunque sin saberlo el uno del otro! ¡Ella fue tan dulce esta noche y me dijo que fue ella quien me señaló cuando me estaba buscando vagamente para asegurarse de que bailara conmigo! Si es la intención que Isabel se case con un plebeyo inglés, entonces creo que esta unión es bastante probable; no está enamorado de ella, pero creo que el cariño por todos ellos lo tentaría enormemente. Si este fuera el caso, ¡haría un sacrificio voluntario de él por mi futuro soberano! ¡Y mientras tanto, me da gusto combatir mis encantos con los de ella!”

Sábado 30 de mayo: “Me sentí casi enferma de amor por Hugh. También me preocupaba si la Familia Real piensa que estoy sobrepasando la línea; de ahora en adelante, tomaré una línea firme conmigo mismo y las llamaré ‘Princesas’. Es mi deseo más ardiente que después de la guerra, cuando ya no estemos cerca la una de la otra, Lilibet pueda mantenerme como su amiga, pero parece que no necesita amigos y es descuidada con los que tiene, aunque bastante. inconscientemente lo sé”.

Sábado 6 de junio: “Lo único que no me gusta de aquí es que siempre tienen la radio encendida durante el desayuno y la cena. Nosotras, las princesas, Crawfie y yo caminamos hacia Frogmore, empujando nuestro almuerzo en un carrito, luego fuimos en la batea a un buen lugar donde comimos nuestro almuerzo debajo de un árbol y luego leímos, acostados en una fila en la alfombra. Luego jugamos al Monopoly hasta las 7 cuando Isabel y yo salimos a caminar con los perros. Entré y nos bañamos, luego educación física y yo nos sentamos en el suelo de su habitación junto a la ventana, mirando a la gente y cotilleando. Hablamos sobre Hugh y otros hombres, y en la intimidad de su dormitorio hablamos con más libertad que nunca, ya que ella es naturalmente muy reservada, pero esta noche parecía como si le gustara tener una amiga con quien hablar. Tiene unos ojos preciosos”.

“Es mi deseo más ardiente que después de la guerra, cuando ya no estemos cerca la una de la otra, Lilibet pueda mantenerme como su amiga, pero parece que no necesita amigos y es descuidada con los que tiene, aunque bastante. inconscientemente lo sé”

Domingo 7 de junio: “Tuvimos una última cena encantadora en la guardería, luego educación física y yo fuimos a su habitación y nos tumbamos en las camas hablando. Comenzamos con su familia, de la que nunca había hablado antes, ¡y le dije cosas que nunca hubiera pensado que diría! Ella dijo que se preguntaba si alguna vez se casaría, y yo le aseguré que lo haría, y ella dijo que si realmente quisiera casarse con alguien, huiría, pero sé que realmente no lo haría, su sentido del deber es demasiado fuerte, aunque se adapta a una vida más sencilla. Pero esta noche aprendí a conocer a una nueva Lilibet: vi detrás de la calma exterior y la naturalidad en algo adorable y sincero. Sabía que este aspecto de ella se desvanecería con la luz del día, pero es uno que nunca olvidaré y mi afecto por ella se ha vuelto más profundo por ello. He hecho un gran esfuerzo desde que estoy aquí para llamarlas Princesa Isabel y Princesa Margarita y como no me han dicho que no lo haga, concluí que debe ser correcto. Es triste que los viejos tiempos de ‘Lilibet’ hayan terminado”.

Jueves 11 de junio: “La princesa Margarita me dijo hoy que la llame “Margaret”, pero la princesa Isabel no ha dicho nada. ¡Así que estoy bastante confundida al respecto!”

Viernes 26 de junio: “Mucho calor, así que comimos fresas silvestres en las pistas. Margaret era muy dulce: ¡de repente me pidió que le diera un beso!”

Jueves 9 de julio: “La princesa Margarita nos hizo reír al imitar las acciones de todos los miembros de la Casa, especialmente de Lady Katie Seymour [una dama de compañía]”.

Jueves 23 de julio: “Salimos a las 4 con Crawfie y pasamos un tiempo haciendo que los perros saltaran la red de tenis, lo cual me pareció aburrido, pero es tan típico de los gustos simples de la Familia Real”.

Extraído de The Windsor Diaries: A Childhood With The Princesses, de Alathea Fitzalan Howard, editado por Isabella Naylor Leyland y publicado por Hodder & Stoughton.