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Historiador ruso desentraña el misterio de Pedro el Grande: ¿un loco en el trono o un verdadero estadista?


“Si no fuera por la modernización que propuso Pedro, Rusia habría simplemente habría dejado de existir” afirma Georgy Manaev a SECRETOS CORTESANOS.


“No podemos llamar ‘loco’ al zar Pedro, porque una persona mentalmente reinterpretada no podría crear y gobernar un vasto Imperio ruso del que él fue el creador”.

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Pedro I el Grande es recordado actualmente como uno de los gobernantes más poderosos que tuvo el viejo Imperio Ruso. Temido por muchos, ponderado por otros, fue una figura espectacular dentro del intrincado árbol genealógico de la dinastía Romanov y su legado como emperador traspasa los tiempos históricos y las fronteras. En diálogo con SECRETOS CORTESANOS, el historiador ruso Georgy Manaev nos ayuda a explorar la vida del zar y destierra algunos ‘mitos’ creados en torno de su persona. “Para mí, como historiador, el genio del legislador de Pedro y su talento militar son las cualidades que más me impresionan. Los principios que estableció en la base del sistema estatal ruso están en gran parte vigentes hasta ahora”, afirma Manaev, quien prefiere descartar que el zar, que reinó durante 1682 y 1725 fuera un “loco”: “Sufrió migrañas y convulsiones durante toda su vida, lo que contribuyó a su crueldad y al consumo de alcohol sin precedentes por el que era famoso. Pero no podemos llamar ‘loco’ al zar Pedro, porque una persona mentalmente reinterpretada no podría crear y gobernar un vasto Imperio ruso del que él fue el creador”.

Pedro I es recordado como uno de los estadistas “más grandes” de su tiempo, ¿cuál es su legado para Rusia y qué crees que se debe valorar más?

—El zar Pedro vivió una época que planteó grandes desafíos para Rusia y los rusos. Si no fuera por su creatividad, cualidades intelectuales sobresalientes y valentía, Rusia podría haber sido conquistada por Suecia, la Commonwealth polaco-lituana u otros países. Sin embargo, Pedro también utilizó una gran crueldad y opresión durante su reinado, lamentablemente, como casi todos los gobernantes tenían que hacerlo cuando la forma de vida de su país tenía que cambiar por completo. Para mí, como historiador, el genio del legislador de Pedro y su talento militar son las cualidades que más me impresionan. Los principios que estableció en la base del sistema estatal ruso están en gran parte vigentes hasta ahora.

Se asegura que tuvo problemas psicológicos nacidos en su infancia, lo que lo llevó a ser un hombre rudo y violento, ¿cree que realmente estaba “loco”?

—De hecho, Pedro tuvo una infancia bastante problemática. Durante el levantamiento de los streltsy en 1682, su tío Afanasiy Naryshkin fue asesinado. Más tarde, él mismo tuvo que encarcelar a su medio hermana mayor, Sophia, que planeaba contra su vida. Todo esto dejó una impresión lúgubre en Pedro e influyó en su personalidad. Además, Pedro sufrió migrañas y convulsiones durante toda su vida, lo que contribuyó a su crueldad y al consumo de alcohol sin precedentes por el que era famoso. Pero no podemos llamar ‘loco’ al zar Pedro, porque una persona mentalmente reinterpretada no podría crear y gobernar un vasto Imperio ruso del que él fue el creador.

¿Qué me puede decir sobre la curiosidad del emperador? Su sed de conocimiento y experimentación se hizo legendaria y aún hoy se sabe que existe un “Gabinete de curiosidades”.

—Pedro el Grande fundó no un “Gabinete de curiosidades”, sino todo un museo llamado Kunstkamera en San Petersburgo, el primer museo de Rusia. Desde su adolescencia, Pedro se interesó mucho por las ciencias y, gracias a sus destacadas habilidades intelectuales, había dominado más de 14 oficios y oficios diferentes, desde la fabricación de barcos hasta el tallado en madera, desde el mando militar hasta la astronomía.

¿Por qué Pedro I decidió romper sus lazos con la antigua Rusia y modernizarse al estilo occidental? ¿Cómo se benefició su país y qué cosas perdió Rusia durante su reinado?

—Es un error pensar que solo Peter decidió romper los lazos con la antigua Rusia. Los cambios que apoyó e instaló fueron preparados por su padre, el zar Alexey Mikhailovitch, quien de hecho fue el primer zar ruso en comenzar a invitar a muchos oficiales, médicos y científicos extranjeros a trabajar y servir en Rusia. Alexey Mikhailovitch fue quien crió a Pedro en el estilo occidental, lo introdujo en varias ciencias contemporáneas de la época y contrató a tutores extranjeros para educar a Peter de una manera occidental. Si no fuera por la modernización que propusieron Alexey Mikhailovitch y su hijo Pedro, Rusia simplemente habría sido conquistada por los países europeos y habría dejado de existir.

¿Qué historia o anécdota destaca sobre Pedro?

—Pedro el Grande pensó que era experto en cirugía, pero aparentemente no era así. Por ejemplo, le encantaba arrancarle los dientes a sus nobles y cortesanos. Hasta el día de hoy en la Kunstkamera de San Petersburgo, podemos ver toda la colección de dientes arrancados por el emperador. Y algunos de ellos estaban… sanos. Según el biógrafo de Peter, Ivan Golikov, el zar ordenó que se le informara de las operaciones y autopsias y “rara vez se perdía un evento así y la oportunidad de estar presente … y a menudo incluso ayudaba a realizar operaciones”. Pero aparentemente, las operaciones realizadas por el zar no siempre fueron exitosas: algunos de sus sujetos incluso ocultaron el hecho de que necesitaban cirugía, por temor a que Pedro quisiera operarlos. Una persona dentro del círculo íntimo de Pedro en 1724 escribió en su diario que la sobrina de Pedro “tiene mucho miedo de que el emperador se ocupe de su pierna mala: es bien sabido que él se considera a sí mismo como un gran cirujano y emprende voluntariamente todo tipo de operaciones en los pacientes”.

Georgy Manaev tiene un título de Candidato en Ciencias (Ph.D.) en historia de Rusia y trabaja como autor para Russia Beyond.