Curiosidades

¿Estuvo el rey Carlos I de Inglaterra a punto de escapar de su ejecución?


Carlos I, rey de Inglaterra y Escocia, fue ejecutado hace casi 400 años, pero según reveló un informe de historiadores británicos la mayoría de sus enemigos inicialmente no tenían intención de matarlo hasta días antes de su muerte.

La muerte de Carlos marcó la abolición de la monarquía y significó que Inglaterra se estableció como república. Estos años tumultuosos bajo Oliver Cromwell llegaron a su fin apenas 11 años después, cuando el hijo de Carlos, el rey Carlos II, fue restaurado como monarca constitucional. Sin embargo, la ejecución de Carlos I provocó una revolución en la forma en que los futuros soberanos gobernaron en Inglaterra y más tarde en el Reino Unido.

A pesar de la importancia que su muerte tendría en la historia, su muerte fue en realidad “impensable” para la mayoría de sus enemigos pocos días antes de su ejecución en 1649, según una investigación de la revista de historia británica History Extra. Su reinado había sido difícil desde el principio, en 1625, cuando el Parlamento se opuso a su generoso gasto militar y las tensiones religiosas se extendieron por todo el país. El propio Carlos, segundo de la Casa de Estuardo reinante en Inglaterra, era un anglicano alto mientras que su esposa era católica, y muchos británicos eran protestantes fuertes.

En consecuencia, decidió disolver el parlamento varias veces durante sus primeros años en el trono, lo que significa que gobernó solo. La guerra civil entre Carlos y sus enemigos parlamentarios estalló en 1642, cuando el Parlamento quiso “rescatar” a Carlos de los malvados consejeros, y el principal general de la comisión parlamentaria pidió la “preservación de la persona del rey”. Sin embargo, en medio de crecientes rivalidades entre las dos facciones, la oposición dejó de llamar para preservar la vida de Carlos I en 1645.

Aun así, en 1648 el parlamento se inclinó a favor de restaurar a Carlos Estuardo, antes de volver a girar en sentido contrario cuando el ejército purgó a los diputados que se oponían a un juicio. El éxito de la facción anti-Carlos resultó en el primer juicio para un rey de Inglaterra. La historiadora Leanda DeLisle explicó: “Carlos iba a ser acusado de tener ‘un malvado designio para subvertir totalmente las antiguas y fundamentales leyes y libertades de esta nación y, en su lugar, introducir un gobierno arbitrario y tiránico’: crímenes, según se declaró, que merecían un ‘castigo ejemplar y digno’, en otras palabras, la muerte”.

Sin embargo, DeLisle señaló: “No había certeza del resultado. Ejecutar al rey corría el riesgo de provocar represalias extranjeras o un levantamiento popular”.Argumentó que si el rey aceptaba la legalidad del tribunal, no tendría control sobre la decisión de los Comunes. Fue acusado de “tirano, traidor, asesino y enemigo público e implacable de la Commonwealth de Inglaterra”. “Los ministros fulminaron desde los púlpitos el pecado del regicidio, mientras que los embajadores escoceses, franceses y holandeses hacían amenazas veladas sobre lo que podrían hacer si lo ejecutaban”, dijo DeLisle. “Después de todo, Carlos era un rey de Escocia, tío del rey de Francia y suegro del Príncipe de Orange”.

Carlos I se negó a suplicar durante su juicio, lo que en realidad aceleró el proceso y dejó furioso al fiscal, John Cooke, que declaró finalmente: “El rey debe morir y la monarquía debe morir con él”. Al negarse a responder ante el tribunal, Carlos había negado que la Cámara de los Comunes fuera más poderosa que él, por lo que era visto como un riesgo para el parlamento si seguía con vida, lo que significa que, a pesar de la resistencia, tuvo que ser ejecutado. Fue declarado culpable de traición y decapitado el 30 de enero de 1649.

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